100 Sustainable Developers: Results of the Support Tours to Hotels.

Escazu, Costa Rica. February 28, 2011.

At the end of the first six weeks since we started touring to implement our Support Services for the Achievement, Maintenance and Improvement of the Certification for Sustainable Tourism (CST), we can say that the results are highly satisfactory, for our firm as much as for our clients.

Since early 2011, when we launched our new product line, we have been greeted with great enthusiasm by the market of Sustainable Tourism; especially for those who wished to start their CST process, and those hoteliers who have faced problems to implement it successfully, or to maintain their level of Certification.

Thanks to this support, we had the opportunity to visit almost all regions of importance for those who operate in the market for Sustainable Tourism. In our conversations with hoteliers we have noticed some aspects that are worth sharing:

  • It seems to be ingrained in the minds of hoteliers that to be sustainable, and achieve a CST Certification, they must make large capital investments; which in fact is not true. Through our CST Assessment we have proven that it is possible to obtain high levels of sustainability without large investments. There are many areas that can improve the sustainability of a hotel without resorting to high investments; it is only necessary to know where and how to make appropriate and effective changes in hospitality practices. Thanks to this approach, none of our current clients will require heavy investments in order to get to meet their CST goals.
  • We have also observed that many hoteliers feel that their sustainability practices are few or very poor, when the reality is otherwise. This is largely because many, especially those that implement sustainability practices by conviction, tend to believe that their efforts will not be recognized. What actually happens is that few hotels have documented their sustainability practices. We have found hotels that should be able to obtain high CST levels, but when we perform the CST Assessment, their initial rating is low due to lack of appropriate documentation. Fortunately, a process tailored to their needs will allow them to make sure their current practices become permanent, and part of the culture of the organization, as desired by ICT; and thereby obtain the CST Levels they deserve.
  • We were delighted to meet with hotel owners who really believe in sustainable development, an attitude we share. Certainly many are afraid to go through the process of CST, which they consider an imposition, or even do not understand the benefits of the Certification. The reality is that far from being an imposition, the CST is a tool that allows hoteliers to make sure that their legacy of sustainability will remain in force, and that their hotel will get the most benefit out of its practices and image of sustainability; which in turn will contribute to make the hotel be economically sustainable in the long term.

We remind you that 100 Sustainable Developers has decided to extend the deadline for the hoteliers that wish to take advantage of the introductory offer of this new product line. Our services are specifically designed to meet the needs of all the hotels in their efforts to apply, obtain and maintain the Certification for Sustainable Tourism of ICT.

Thus, all the hotels that hire and confirm the date of execution of its Dictamen CST (Assessment) before March 31, 2011, will receive the service at a nominal cost of US$ 200.00, plus travel expenses. After this promotion, the Dictamen CST will be offered at its market value.

We appreciate the trust of all those hotels that already have retained our services; your satisfaction and the achieving your sustainability goals are our focus.

Those interested in obtaining more information about our Support Services for the Achievement, Maintenance and Improvement of the Certification for Sustainable Tourism (CST) of ICT, please contact:

Mr. Javier Segura

Sustainable Tourism Manager 100SD

Javier.segura@dcl.cr

Tel 2228-9696

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100 Sustainable Developers: Resultados Giras de Apoyo a Hoteles.

Escazú, Costa Rica. Febrero 28, 2011.

Al finalizar las primeras seis semanas desde que iniciamos las giras correspondientes a los Servicios de Apoyo para la Obtención, Mantenimiento y Mejora de la Certificación de Sostenibilidad Turística (CST) podemos decir que los resultados son altamente satisfactorios, tanto para nuestra Firma como para nuestros clientes.

Desde inicios del 2011, cuando lanzamos nuestra nueva línea de producto, hemos sido recibidos con gran entusiasmo por el mercado del Turismo Sostenible; especialmente por aquellos que desean iniciar su proceso CST, y por aquellos hoteleros que han enfrentado problemas para ejecutarlo con éxito, o bien mantener su nivel de calificación.

Gracias a este apoyo, hemos tenido la oportunidad de visitar casi todas las zonas de importancia para quienes operan en el mercado del Turismo Sostenible. En nuestras conversaciones con hoteleros hemos notado algunos aspectos que vale la pena compartir:

  1. Parece estar arraigado en la mente de los hoteleros que para ser sostenible y obtener la certificación CST se deben realizar grandes inversiones de capital, lo cual en la práctica no es cierto. A través de nuestro Dictamen CST hemos logrado comprobar que es posible  obtener niveles altos de sostenibilidad sin necesidad de ese tipo de inversiones.  Son muchos los campos en los que se puede mejorar la Sostenibilidad Turística de un Hotel sin recurrir a inversiones altas; solo es necesario saber dónde y cómo hay que realizar modificaciones adecuadas y efectivas en las prácticas hoteleras.  Gracias a este enfoque es que ninguno de nuestros clientes actuales requerirá de fuertes inversiones para llegar a cumplir sus Metas CST.
  1. También hemos observado que muchos de los hoteleros sienten que sus prácticas de sostenibilidad son pocas o muy pobres, cuando la realidad es lo contrario. Esto sucede principalmente porque muchos, especialmente los que practican sostenibilidad por convicción, tienden a creer que su esfuerzo no va a ser reconocido. Lo que en realidad sucede es que son pocos los hoteles que tienen debidamente documentadas sus Practicas de Sostenibilidad; por lo que hemos encontrado hoteles que, aunque sus prácticas le deberían dar altos Niveles CST, a la hora de evaluarlos, sus calificaciones iniciales son bajas.  Afortunadamente, un proceso diseñado de acuerdo a sus necesidades les permitirá hacer que sus prácticas actuales sean permanentes, y que la convicción de sostenibilidad pase a ser parte de la cultura de la organización, tal como lo desea el ICT, y así poder obtener los Niveles de CST que se merecen.
  1. Nos ha llenado de satisfacción encontrarnos con hoteleros que realmente creen en el Desarrollo Sostenible, actitud que compartimos. Ciertamente muchos temen a pasar por el proceso de CST, pues lo consideran una imposición, o aún no comprenden las ventajas de la Certificación. La realidad es que lejos de ser una imposición, el CST es una herramienta que le permite al hotelero consciente asegurarse que su legado de sostenibilidad se mantendrá vigente, y que su hotel podrá sacar el mayor provecho de su imagen y prácticas de sostenibilidad, lo que a su vez contribuirá a que su hotel sea económicamente sostenible en el largo plazo.

Les recordamos que 100 Sustainable Developers ha decidido extender el plazo para que los hoteleros que así lo desean puedan aprovechar la oferta de introducción de esta nueva línea de producto, la cual ha sido diseñada para satisfacer las necesidades de todos los hoteleros en su esfuerzo por aplicar, obtener y mantener la Certificación de Sostenibilidad Turística del ICT.  Así, todos los hoteles que contraten y confirmen la fecha de ejecución de su Dictamen CST antes del 31 de Marzo del 2011, se les brindará el servicio a un costo simbólico de US$200.00, más gastos de viaje. Terminada esta promoción, el Dictamen CSTserá ofrecido a su valor de mercado.

Agradecemos la confianza de todos aquellos hoteleros que ya han contratado nuestros servicios, su satisfacción y el logro de sus metas de sostenibilidad son nuestro objetivo.

Los interesados en obtener mayor información acerca de nuestros Servicios de Apoyo para la Obtención, Mantenimiento y Mejora de la Certificación de Sostenibilidad Turística (CST) del I.C.T., pueden contactar a:

Sr. Javier Segura

Gerente de Sostenibilidad Turística 100SD

Javier.segura@dcl.cr

Tel. 2228-9696

Why Sustainable Development is the Best Option for the Future

Fuente: http://www.americasquarterly.org

Autor: John Parisella

Fecha: 24/02/2011

In the 1980’s, the World Commission on the Environment and Development, now called the Brundtland Commission, coined the term “sustainable development” to illustrate the links among economic, social and environmental objectives. Since then, science has added support for the vision expressed by the Commission; holes in the ozone layer and emerging evidence about man-made contributions to climate change have made the environment part of the equation for policies promoting economic growth.

While the debate in the 1980s was originally framed in win-lose terms, in recent years policymakers have come to realize that economic growth and environmental protection do not have to amount to a zero-sum game if tied to social progress. Unfortunately, the Great Recession of 2008 produced a political dynamic in our democracies and societies in which we are once again returning to a win-lose proposition when it comes to discussing how to stimulate growth.

At a time when the Supreme Court has already ruled on the power and jurisdiction of the Environmental Protection Agency, current battles in the U.S. House of Representatives over these issues hark back to an earlier period. Even in a country like Canada, where the environmental community has made sustained progress in the last two decades, some are once again sounding the alarm about a pushback. This has led to an increase in combative dialogue with government policymakers. I remain an optimist that science and the younger generations will bring us back to a steadier course of sustainable development for economic growth. An illustration in point can be found in my home province of Québec, which will soon launch an ambitious project called “Plan Nord” (Plan for Northern Development). The ambitious project involves a long-term road map to develop the province’s northern regions in the sectors of energy, mining, forestry, tourism and transportation, while protecting wildlife and the environment and conserving biodiversity.

Plan Nord involves the extensive development of the territory north of the 49th parallel—a territory almost twice the size of Texas and which represents 72 percent of Quebec’s overall land mass. The project cannot become a reality without the buy-in of local communities. Over
120,000 people make up 63 communities composed of 31 aboriginal (Innu, Cree, Inuit, and Naskapi) and 32 non-aboriginal communities. Negotiations with the native groups have already begun, building on a base of respect and mutual interest to ensure that the economic objectives of developing hydro energy, mining resources, promoting tourism, and protecting the environment can be met while remaining in sync with social and ecological goals.

The project will span over 25 years, with more than $50 billion expected to be invested by the public and private sectors. Fifty percent of the territory will be preserved to address environmental and biodiversity concerns. Early reactions by some environmental groups have been encouraging.

The success of such a vision and project will go a long way to showing the world that wealth can be shared, value created, communities led to thrive, and economic growth achieved through sustainable development.

*John Parisella is a guest blogger to AQ Online. He is Québec’s Delegate General in New York, the province’s top ranking position in the United States.

La sostenibilidad se convierte en un requisito fundamental para los futuros arquitectos

Fuente: noticias.iberestudios.com

Autor: Alba Arnau

Fecha: 03/02/2011

La arquitectura sostenible es uno de los sectores que ha experimentado un crecimiento más sostenido en los últimos años. Frente  a la arquitectura del ladrillo los expertos se decantan cada vez más por construcciones de edificios ecológicos.

Este tipo de edificaciones resultan beneficiosas en muchos aspectos, puesto que la vida útil y el mantenimiento de uno de estos edificios es mayor que el de uno convencional. Si bien la inversión inicial de materiales puede ser mayor, el rendimiento que produce por sí mismo amortiza la inversión con los años.

Tendencias como ésta se ven reflejadas en convenciones especializadas. Un ejemplo es el próximo Salón Tecnológico de la Construcción EXCO, del que puedes consultar el programa. En el se expondrán los trabajos de final de carrera de mucho estudiantes de arquitectura que deberán defender sus proyectos.

Uno de los criterios que más se valora en estos tiempos es precisamente el de la sostenibilidad del edifico en si y del impacto que tienen en el entorno en el que se ha proyectado.

En Iberestudios analizamos recientemente este fenómeno de la construcción y recopilamos la información en el especial Construcción: el renacer de un sector más sostenible.

ETS de ingeniería de Edificación del Cevisama 2011 es la encargada de organizar esta u XXV edición de EXCO que se celebrará en la Feria Valencia. Su inauguración será el próximo martes 8 de febrero.

Why Are Americans So Ill-Informed about Climate Change?

Fuente: www.scientificamerican.com

Autor: Robin Lloyd

Fecha: 23/02/2011

Scientists and journalists debate why Americans still resist the consensus among research organizations that humans are warming the globe.

Image: NASA Goddard Space Flight Center’s Scientific Visualization Studio 

As glaciers melt and island populations retreat from their coastlines to escape rising seas, many scientists remain baffled as to why the global research consensus on human-induced climate change remains contentious in the U.S.

The frustration revealed itself during a handful of sessions at the annual meeting of the American Association for the Advancement of Science in Washington, D.C., this past weekend, coming to a peak during a Friday session, “Science without Borders and Media Unbounded”.

Near the forum’s conclusion, Massachusetts Institute of Technology climate scientistKerry Emanuel asked a panel of journalists why the media continues to cover anthropogenic climate change as a controversy or debate, when in fact it is a consensus among such organizations as the American Geophysical Union, American Institute of Physics, American Chemical Society, American Meteorological Association and the National Research Council, along with the national academies of more than two dozen countries.

“You haven’t persuaded the public,” replied Elizabeth Shogren of National Public Radio. Emanuel immediately countered, smiling and pointing at Shogren, “No, youhaven’t.” Scattered applause followed in the audience of mostly scientists, with one heckler saying, “That’s right. Kerry said it.”

Such a tone of searching bewilderment typified a handful of sessions that dealt with the struggle to motivate Americans on the topic of climate change. Only 35 percent of Americans see climate change as a serious problem, according to a 2009 poll by the Pew Research Center for the People & the Press.

It’s a given that an organized and well-funded campaign has led efforts to confuse the public regarding the consensus around anthropogenic climate change.

And in the absence of such a campaign, as in South Korea, there is no doubt about the findings of climate science, said Sun-Jin Yun of Seoul National University. All three of the nation’s major newspapers—representing conservative, progressive and business perspectives—accept climate change with little unjustified skepticism.

Still, it is hard to explain the intransigence of the U.S. public and policy-makers on the issue.

Explanations abound: Is it the media? Under-education? Denialism?
Tom Rosenstiel of the Pew Research Center’s Project for Excellence in Journalismpointed at the media, focusing on its overall contraction in the past two decades. Shrinking budgets have led to a proliferation of quick, cheap reporting, as well as discussion and commentary formats that rarely provide informative discussions of actual science results.

“What is shrinking is the reportorial component of our culture in which people go out and find things and verify things,” he said. Truth has little chance to make itself known in the new narrow and shallow public square.

Poll after poll, and even late night TV talk shows, seem to revel in Americans’ ignorance of basic scientific facts, including the fundamentals of physics and biology.

Is this “science information deficit model” then the reason for our failure to accept climate change? Naomi Oreskes, a University of California, San Diego, science historian rejected that hypothesis during one of the sessions on denialism. “It’s quite clear there are many highly educated people who do not accept global warming,” she said. Still, scientists “must communicate climate science as clearly and effectively and robustly as we can,” she added.

The current political and cultural context drive the nation’s denialism around climate change, evolution and vaccines, said Gavin Schmidt, a climate scientist at the NASA Goddard Institute for Space Studies, during a session. Education and scientific literacy and general intelligence levels are not causing the problem.

Meanwhile, most Americans in fact are ignorant of the facts of climate science and even “confuse climate change with the ozone hole,” Schmidt remarked. The processes around the latter’s disappearance are related to global warming but “how is that a basis for having any sensible conversation?” he asked.

Solutions: Smart talking and media mastery
Surveys show that most people want more information about climate science, Schmidt said, so scientists should engage in public forums such as blogs, question-and-answer sessions and public talks, provided they are not simply stacked with angry debaters.

Scientists must engage with the public and be vigilant against projecting stereotypes of their profession—such as the elitist, arrogant scientist, Schmidt said.

Rosenstiel echoed this advice and further urged scientists to bypass the media, who are no longer critical intermediaries for reaching the public given the growth of the blogosphere and the general fragmentation of the industry.

He advised scientists similarly to make sure their points are very clear and to avoid giving climate deniers an opportunity to extract a phrase from ones communications or answers to questions that fits an anti-science theme.

In fact, Thomas Lessl of the University of Georgia called science communications “naive” and said the entire enterprise of communicating science about climate change needed to be reformed. More information will not help. “Personal knowledge always trumps technical knowledge in public communication,” he said.

Some of Rosenstiel’s advice recalled Lessl’s observation when he reminded the audience that interviews are entirely on the record and that they are not conversations. “One way of doing that is to be like a politician and answer what you want to answer and not answer fully what they have asked,” he advised. Also, “if you feel the question is loaded, give them the answer that you would have given if the question were not loaded.”

NASA’s Schmidt suggested that further public engagement to fill the gaps in understanding between soundbites and scientific literature would be useful, but that there are no guarantees.

M.I.T.’s Emanuel offered a familiar explanation for why some scientists are allergic to public forums: “There’s an attitude in our culture that if we’re doing outreach…we may be engaging in a kind of advocacy that is poisonous to science.”

Despite the concerns, optimism prevailed regarding the role of journalists and scientists in better communicating climate change in the future. There will be more reporting and it will be more accurate in the future, but the current media landscape may be the ultimate decider, Emanuel noted.

“Fourth estate reporting will get better,” he added. “The fact that we’re here today is an indicator of that. At the same time, the availability of the Internet soapbox will ensure that the amount of background noise will go up. I don’t see any way of preventing that.”

El CO2 generado por la energía nuclear

Fuente: blogs.elpais.com

Autor: Clemente Álvarez

Fecha: 25/02/2011

Pastillas de uranio fabricadas por ENUSA

Una central nuclear no genera emisiones directas de CO2. Por ello, desde algunos sectores se defiende el uso de este tipo de energía para luchar contra el cambio climático. Sin embargo, esta tecnología tampoco está libre de emisiones de efecto invernadero como a menudo se dice: sí que emite CO2 de forma indirecta. Como ya hemos visto en Eco Lab con un aerogenerador una placa fotovoltaica, para medir de la forma más rigurosa posible el impacto de cualquiera de estas instalaciones hay que tener en cuenta todo su ciclo de vida: la extracción de los materiales, la construcción de la planta, la gestión de los residuos producidos… Ahí sí se emite CO2.

Por supuesto, hay muchos otros aspectos relevantes sobre el impacto ambiental de una central nuclear aparte de las emisiones de efecto invernadero (medidas en CO2 equivalente). Pero esta cuestión es ya de por sí tan compleja que requiere analizarse de forma separada.

¿Cuánto CO2 emite una central nuclear a lo largo de todo su ciclo de vida? Paradójicamente, si esta pregunta resulta tan compleja es por el gran número de estudios que han querido darle respuesta. Pues susresultados suelen ser muy dispares. Por un lado, la industria nuclear defiende que esta tecnología tiene una huella de carbono por kilovatio producido tan baja como la eólica (en torno a los 5-15 gramos de CO2/kWh). Pero por otro, algunos trabajos encuentran valores mucho más altos, muy por encima de cualquiera de las energías renovables (incluida la energía fotovoltaica). ¿Con qué versión quedarnos?

Un investigador de la Universidad Nacional de SingapurBenjamin Sovacool, se propuso identificar los estudios más actualizados y transparentes. Su trabajo, publicado en 2008 en Energy Policy, cubría103 análisis de ciclo de vida sobre emisiones de centrales nucleares, de los que fue descartando los más antiguos (anteriores a 1997), los que fuesen poco accesibles y aquellos que siguiesen una metodología que no pudiese compararse con el resto o que generasen dudas. Al final, se quedó con 19 estudios(1), con una horquilla de resultados bastante amplia: Nada menos que entre 1,4288 gramos de CO2/kWh. A partir de todos estos trabajos, el investigador de Singapur calculó para la huella de carbono de una central nuclear un valor medio de 66 g CO2/kWh, lo que estaría por encima de todas las energías renovables, aunque todavía bastante por debajo del gas o el carbón.

“Lo de los 66 g CO2/kWh es un promedio, pero muchas plantas nucleares, como las de Asia, obtienen peores resultados, pudiéndose acercar a las emisiones de las instalaciones eléctricas de gas”, asegura vía email este investigador, que lo achaca a la baja calidad del mineral de uranio empleado para el combustible nuclear de estas centrales.

Para conocer realmente las emisiones de un reactor nuclear habría que estudiar cada caso concreto, en cada país concreto. Sin embargo, en España no se han realizado estudios de este tipo, como asegura el Foro de la Industria Nuclear.  Esto requeriría analizar las emisiones de efecto invernadero generadas en todas las etapas de una central española: en la extracción del uranio y en la elaboración del combustible nuclear, en la construcción de la planta, a lo largo de sus cerca de 40 años de funcionamiento, en su desmantelamiento al final de su vida útil y en el confinamiento de sus residuos radiactivos.

Se estima que para construir un reactor nuclear tipo, de agua a presión (PWR) y 1.000 MW de potencia, se necesitan unas 170.000 toneladas de hormigón, unas  32.000 toneladas de acero, unas 1.363 toneladas de cobre y otras 205.464 toneladas de otros materiales, algunos de los cuales requieren de mucha energía. Se trata de instalaciones muy robustas y complejas. Sin embargo, según los valores medios de los 19 estudios seleccionados por Sovacool, esta etapa de construcción sería justamente la que menos CO2 generaría en toda la vida del reactor, siendo la que más la fabricación del combustible nuclear, y luego el desmantelamiento de la planta y la gestión de los residuos radiactivos (calculado para un periodo de 100 años hasta su confinamiento, que se supone que dura mucho más tiempo).

En el caso de España, como especifica el Foro Nuclear, el uranio para las centrales viene todo de minas de otros países, principalmente de Rusia(45%), Australia (22%), Níger (20%), Kasajistán (6%), Canadá (5%)… El proceso para convertir ese mineral en las barras que se introducirán en un reactor nuclear es mucho más laborioso de lo que corresponde a su simple extracción. El isótopo utilizado para su fisión en los reactores nucleares es el U-235, que en la naturaleza se encuentra en concentraciones muy bajas, y por ello el mineral de uranio debe seguir un proceso de enriquecimiento.

Así pues, el viaje continúa hasta el sureste de Francia, hasta la planta deEurodif, donde después de transformar el concentrado de uranio U3O8 en gas UF6 se procede a su enriquecimiento para aumentar la proporción de isótopo 235. Como explica la empresa española Enusa Industrias Avanzadas, tras esto hay que volver a pasar el uranio de estado gaseoso a sólido, lo que esta vez se suele realizar en el Reino Unido, en Springfield, en la planta de Springfield Fuels Limited (SFL). Desde ahí, se envía a la fábrica de Enusa en Juzbado (Salamanca), donde se transforma en pequeñas pastillas de uranio (las de la imagen) que son introducidas en las barras que componen los elementos de combustible nuclear que se cargarán en cada central cada 12, 18 ó 24 meses.

Aunque se espera que las centrales nucleares más modernas aprovechen mejor el uranio disponible, algunos autores creen que las emisiones asociadas a la energía nuclear se incrementarán al requerirse cada vez más energía para extraer mineral de calidad. “Para el futuro, estoy de acuerdo en que la huella de carbono de la energía nuclear aumentará por el mineral de uranio, por la edad de las centrales –cuya edad media es ya de 25 años– y por las necesidades de energía para la gestión y almacenamiento de los residuos”, comenta Sovacool.

Otro estudio de investigadores belgas todavía más reciente, publicado enEnergy Policy en 2009, compara tres trabajos sobre emisiones de CO2de centrales nucleares: uno de Bélgica de 1998 y 2000, que encontraba de resultado 7,72 g CO2/kWh; otro del Gobierno de Australia de 2006, que estimaba 57,69 gramos; y otro de 2005 encargado por el Grupo Verde del Parlamento Europeo, cuyos cálculos superaban los 117 gramos. Estos trabajos fueron escogidos por ser representativos de lo que se pueden encontrar en la literatura científica. Y de nuevo arrojarían un valor medio similar al estimado por Sovacool. Tras repasarlos todos, el investigador belga Jef Beerten, de la Universidad de Leuven,encuentra diferencias en la metodología empleada, así como en suposiciones y estimaciones, que cambiarían de forma significativa los resultados.


(1) De estos 19 estudios,  siete eran internacionales, dos de Japón, dos de Australia, dos del Reino Unido, uno de EEUU, uno de Alemania, uno de Suiza, uno de Canadá, uno de China y uno de Egipto.

Investing in sustainable tourism will stimulate the Green Economy and job creation

Fuente: ftnnews.com

Autor: Ozgur Tore

Fecha: 22/02/2011

Increased investment in sustainable tourism can boost the sector’s contribution to economic growth, development and particularly job creation, while at the same time addressing major environmental challenges, according to the just released United Nations Green Economy Report. 

Produced in partnership with UNWTO, the tourism chapter of the United Nations Environment Programme-led (UNEP) Green Economy Report demonstrates how investing in environmentally-friendly tourism can drive economic growth, lead to poverty reduction and job creation, while improving resource efficiency and minimizing environmental degradation.

Tourism is one of the most promising drivers of growth for the world economy, according to the report, but its development is accompanied by sustainability-related challenges. An investment of 0.2.% of global GDP (US$ 135 billion at current levels of GDP) per year between now and 2050 would allow the tourism sector to continue to grow steadily over the coming decades, contributing to much-needed economic growth, employment and development while ensuring significant environmental benefits such as reductions in water consumption (18%), energy use (44%) and CO2 emissions (52%) compared with a “business-as-usual” scenario, says the report.

“The conclusions of this report corroborate what we at UNWTO have long been advocating for – that the tourism sector can be a lead change agent in the transformation to the Green Economy,” said UNWTO Secretary-General, Taleb Rifai. “This is a landmark report. Advancing the sustainable agenda in tourism will allow the sector to strengthen its capacity to continue generating growth and creating jobs worldwide”.

To mobilize and maximize this tourism investment, the report calls for better access to tools and financing for small and medium-sized tourism enterprises, in particular from governments and international organizations through public-private partnerships. Public policies and support such as subsidies to encourage private investment in green tourism would provide the conditions for the further development of sustainable tourism. Destination planning and development strategies are considered as the first step towards the greening of tourism.

This move towards more sustainable tourism would create additional employment and revenue in local communities; respond to changing consumer demands for a more sustainable travel experience; increase competitiveness and significantly reduce operating costs for tourism businesses.

The Green Economy is defined in the report as “an economy that results in improved human well being and reduced inequalities over the long term, while not exposing future generations to significant environmental risks and ecological scarcities”.

The UNEP-led Green Economy Initiative (GEI), launched in late 2008, aims to put forward strong and convincing evidence in support of the transition to a Green Economy – one that is dominated by investment in and consumption of environmentally enhancing goods and services. Among the main GEI activities, the Green Economy Report uses macroeconomic analysis to demonstrate that greening the economy across a range of sectors, such as tourism, can drive economic growth and job creation, while tackling social inequalities and environmental challenges.

 

Turismo sostenible, responsable; ¿de qué hablamos?

Fuente: es.globedia.com

Autor: Staff

Fecha: 24/02/2011

Con la pregunta que da título a esta entrada, empezó la última entrevista que hice con ocasión de la charla que di en Vitoria (Álava). Las preguntas del periodista Joseba Vivanco me parecieron muy bien encaminadas y las respondí lo mejor que supe.

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Mini bus en Senegal

Turismo sostenible, responsable… ¿de qué hablamos?

Hablamos, simplemente, de un turismo respetuoso con su entorno natural, que contribuye al desarrollo local y es sensible con las particularidades de la cultura local.

Dígame un ejemplo de un destino de lo que es y no es turismo responsable…

Más que un lugar u otro, importa el tipo de vacaciones. Sin salir de la República Dominicana podemos ir unos pocos días a un hotel de propiedad extranjera a tostarnos al sol. En ese tipo de vacaciones apenas tenemos contacto directo con la población y estamos alienados de la realidad local en nuestra burbuja. En cambio, ya que nos vamos tan lejos y en avión, podemos darnos más tiempo, quedarnos en alojamientos locales y abrirnos a conocer la cultura dominicana sin intermediarios.

A alguien como usted, ¿a qué le sabe el recurrido viaje de placer a la Riviera Maya?

Me sabe a Big Mac vacacional.

Masificación que quizá haga que muchos busquen cada vez más lugares menos turísticos…

La mayor parte del turismo se concentra en unos pocos lugares accesibles y de interés, dando lugar a que en Semana Santa nos encontremos con nuestro vecino de arriba en París. Pero, en realidad, hay muchos lugares con potencial donde apenas hay turismo. Algunos ejemplos son Paraguay, África, Asia Central y más cerca Teruel, Soria…

¿Cómo podemos ser turistas más responsables?

Podemos serlo siendo más conscientes de la realidad social y cultural que visitamos. Debemos evitar viajes-relámpago y darnos la oportunidad de conocer mejor a los lugareños y, por ejemplo, para eso el tren es ideal. También podemos intentar contribuir al desarrollo local eligiendo alojamientos, productos y guías locales. O en la naturaleza tener el mismo cuidado que en casa. Y, por último, hay que evitar dar regalitos a los niños, ya que contribuimos a la mendicidad. En fin, que podemos serlo yéndonos de viaje sin que nuestra ética se quede en casa.

Quizá el caso de Túnez, habitual destino de sol y playa y hoy en plena convulsión política y social, sea paradigmático de lo que afirma…

Pues me imagino que la mayoría de quienes han ido a Túnez de vacaciones todo incluido están sorprendidos de que el Túnez real no se corresponda con el Túnez que han visto. De haber viajado de otra manera más cercana a la realidad, esta revuelta no nos habría pillado tan de sorpresa.

El turismo rural… ¿tiene también su lado insostenible?

El turismo rural no es necesariamente sostenible. A veces, las casas rurales están desconectadas del lugar donde se ubican o tienen malas prácticas ambientales. Todo turismo puede ser más responsable.

Esta filosofía de turismo que usted predica, ¿se dirige quizá a un sector muy concreto y minoritario del turismo?

Como en el comercio justo hay gente más sensible que otra. De todas formas, un viaje responsable es más agradable y rico para cualquiera.

Usted realizó un documental titulado «El lado oscuro del turismo». ¿Cuánto de oscuro tiene?

El turismo tiene impactos sociales, económicos y medioambientales negativos que se se han ignorado. Le nombraré algunos: dependencia económica, inflación, presión sobre los ecosistemas, alto consumo de recursos públicos, prostitución, mendicidad, pérdida de la cultura local…

Aquí, ciudades como Donostia o Bilbo se están convirtiendo en referentes turísticos. Los habitantes de muchos de estos destinos europeos, se quejan de que también les repercute negativamente. Por ejemplo, los precios del comercio y hostelería suben…

Efectivamente, la inflación turística es un problema invisible pero real que puede incluso acabar expulsando a los lugareños a la periferia, dejando en los lugares turísticos un bonito decorado ajustado a las necesidades y expectativas de los turistas. Otros problemas son la masificación de los lugares públicos, el ruido, la suciedad…

5 of the Best New Sustainable Restaurants in the U.S.

Fuente: www.thedailygreen.com

Autor: Gloria Dawson

Fecha: 25/02/2011

These restaurants are serving local and organic foods with style. Which deserves a 2011 Heart of Green Award?

Best Sustainable Restaurants: Reviews

For these restaurants, sustainability was baked in from the beginning. Using the best local and organic ingredients to enrich their dinners, their environmental choices were an integral part of the design and concept.

In this feature, you’ll find our top picks for the best new sustainable restaurants across the U.S., chosen as nominees for the 2011 Heart of Green Awards. Until Sunday, March 27, you can vote on your favorite at thedailygreen.com/heart-of-green-awards.

ABC Kitchen

ABC Kitchen (New York, N.Y)

Prolific restaurateur Jean-Georges Vongerichten’s ABC Kitchen boasts local, seasonal dishes, but the sustainability doesn’t stop there. Those dishes are served on unique artisanal ceramic, by waitstaff wearing biodegradable sneakers, and set on compostable place mats. Does Jean-Georges manage to combine refined with recycled? Raving reviewers say, “Yes!”

Copperleaf Restaurant

Copperleaf Restaurant (Seattle, Wash.)

The eco-friendly Cedarbrook Lodge is located minutes from the Sea-Tac Airport, but the intimate farm-to-table Cooperleaf Restaurant nestled inside manages to feel miles away from the hassle of traveling. Dishes like creamy chestnut soup with black truffles and Dungeness crab gnocchi will make you feel like you’re on vacation, even if you’re just stopping in for dinner.

Haven Restaurant

Haven (Houston, Texas)

Southern favorites meet sustainability and sophistication at Haven. Outside the restaurant, owner and chef Randy Evans and his staff compost kitchen scraps and tend to a garden; inside, the restaurant serves its farm-to-table dishes in an eco-friendly setting with green touches like energy efficient lighting and recycled glass and paper products.

Ninety Acres

Ninety Acres (Peapack-Gladstone, N.J.)

This restaurant proudly states, “Farm to table is one thing. Ninety Acres is a table at the farm.” Dinning on the farm—how much more local can your food get? The farm, restaurant and agricultural endeavors that make up Ninety Acres Culinary Center were developed in part by Richard Branson, giving this delicious project some star power.

Spoon

Spoon (Pittsburgh, Pa.)

Local farms take center stage at Spoon, where the menu declares, “We are proud to support western Pennsylvania’s farmers and artisanal purveyors.” Those farms, and the seasons, affect the ever-changing dishes that the restaurant calls “refined comfort food.”

Equo propone el cierre al tráfico en el centro de Madrid hasta que se reduzcan los niveles de contaminación

Fuente: proyectoequo.org

Autor:Staff

Fecha: 09/02/2011

Ante la grave situación que se vive en Madrid en la que durante estos días se sobrepasan los niveles de polución marcados por la normativa europea, Equo propone que como medida de urgencia se cierre el tráfico al centro de esta ciudad.

“Una situación excepcional requiere medidas excepcionales y contundentes y ésta nos parece razonable teniendo en cuenta el daño que se está causando en la salud de las personas que viven en esta ciudad” ha afirmado el director de Equo, Juan López de Uralde, quien ha señalado que “de igual forma que ha habido consenso para aprobar una ley anti tabaco tendría que haberlo para este asunto que es aún más perjudicial para la salud”.

Uralde ha propuesto, además, que para que la población se vea lo menos perjudicada posible, el transporte público debería ser gratuito durante el tiempo que la entrada de coches al centro estuviera cerrada.

Asimismo, Uralde ha añadido “que rápidamente, el día después de que los niveles mejoren, hay que sentarse a trabajar con iniciativas más a medio y largo plazo porque el objetivo es que situaciones como la actual no vuelvan a producirse”

Uralde también ha recordado que las previsiones meteorológicas previstas para los próximos días indican que la condiciones no van a variar lo que agrava la situación y ha hecho un llamamiento a la “responsabilidad de los autoridades políticas, porque no es de recibo declaraciones como las que estamos oyendo del Alcalde de Madrid o su responsable de medio ambiente, empeñados en intentar minimizar la situación en lugar de ponerse a trabajar para ofrecer soluciones. Llevan años de inactividad y ahora intentan tapar su incompetencia ocultando la verdad y mintiendo a la población sobre las consecuencias”

10 medidas urgentes

Equo ha propuesto que se pongan en marcha 10 medidas para solucionar el problema de la contaminación en Madrid. El decálogo de Equo es para Uralde “totalmente factible y necesario si realmente se quiere solucionar un problema que afecta a algo tan importante como la salud de los ciudadanos”

Las medidas propuestas por Equo son:

1.- Establecimiento de un Protocolo de Alerta a la ciudadanía, para advertir de los episodios de alta contaminación y prevenir actividades de riesgo para la salud.

2.- Restablecimiento inmediato de la Red de Medición de calidad del aire.

3.- Restricción del uso del vehículo privado en períodos de alta contaminación.

4.- Cumplimiento de la Estrategia Local de Calidad del Aire con objetivos concretos en reducciones de tráfico. Concretamente declarar nuevas zonas de prioridad residencial: barrios de Universidad, Noviciado, Malasaña, Chueca- donde estas actuaciones cuentan con un amplio apoyo vecinal ya que se encuentran en la Agenda 21 del distritito, Argüelles y Chamberí. Actualmente sólo son el barrio de Las Letras y Embajadores.

5.- Reducciones de espacio en calzada. Reducción de carriles de circulación y bandas de aparcamiento, y su asignación a peatones, autobuses y bicicletas.

6.- Reducción de la flota de vehículos oficiales. Ejemplaridad de las autoridades en el uso del transporte público.

7.- Cumplimiento del Plan de Mejora del Parque de autobuses de la EMT, con indicadores concretos y públicos, y plan de renovación del Taxi promoviendo vehículos menos contaminantes.

8.- Exclusión de los vehículos más contaminantes (camiones, autocares, 4×4) de la almendra central (distritos en el interior de la M-30).

9.- Apoyo a la extensión de la bicicleta en Madrid, promoviendo su uso como medio de transporte a través del establecimiento de redes de carriles bici y sistemas de alquiler.

10.- Promover un Pacto por la Movilidad en Madrid contando con los agentes sociales.

Eastern Michigan University’s New Science Center Reaches for LEED Silver

Fuente: inhabitat.com

Autor: Evelyn Lee

Fecha: 23/02/2011

Eastern Michigan University, EMU, Science Center, EMU Science Center, Inhabitat, Sustainable Building, Green Building, Sustainable Architecture, Green Architecture, LEED Certification, Lord Aeck Sargent

Eastern Michigan University just unveiled a $90 million, energy-efficient addition and renovation to their Mark Jefferson Science Building. Designed by Lord, Aeck, & Sargent, the addition is pursuing LEED silver certification and features a spherical planetarium/classroom, a new five-story building, a green roof, and a rain garden.

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Phase 1 of the ambitious project involves an 80,000-square-foot building that was completed this past December. The addition includes new classrooms, labs and faculty offices for biology, chemistry, geography and geology, physics and astronomy, and psychology departments. Phase 2 includes a complete renovation of the existing 180,000-square-foot 1969 building, which is targeted for completion in August 2012.

Associate Dean Wade Tornquist of EMU’s College of Arts & Sciences stated his enthusiasm regarding the new facilities: “Our existing science facilities were designed in an era when EMU’s mission was primarily teaching, but today we need science facilities that will help us mentor large numbers of undergraduate and graduate research students.”

The new EMU Science Complex’s strongest green building benefit is the reduction of energy use thanks to its dedicated outdoor air system, radiant cooling, and dual energy recovery system.

Volvo’s New Car Goes From All-Electric to Hybrid or Diesel With the Push of a Button

Fuente: inhabitat.com

Autor: Ami Cholia

Fecha: 23/02/2011

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Not sure whether you want to drive an all-electric car, a hybrid or a powerful sports car? Well, now you can do it all the with Volvo‘s new diesel plug-in hybrid, a new design based on their V60 estate. The car will be on display at the upcoming Geneva motor show, and from what we can tell, it will be the first vehicle of its kind.

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A touch of a button lets you switch between three modes – “pure”, “power” and “hybrid” – depending on what you’re in the mood for. If you want a longer range, the “hybrid” mode pushes the car for a range of up to 746 miles, the “power” mode allows the V60′s two engines to go from 0-60 mph in 6.9 seconds, and on the “pure” electric mode the car can travel up to 32 miles.

A diesel engine drives the front wheels of the car, while a 70 horsepower electric motor powered by a 12 kWh lithium-ion battery drives the rear wheels. The diesel engine can produce up to 215 horsepower, and the company claims the car only has CO2 emissions of only 49g/km because of its hybrid drive-train.

The new Volvo will go into production in 2012, but it is not clear  when it will hit U.S. markets.