Investing in sustainable tourism will stimulate the Green Economy and job creation

Fuente: ftnnews.com

Autor: Ozgur Tore

Fecha: 22/02/2011

Increased investment in sustainable tourism can boost the sector’s contribution to economic growth, development and particularly job creation, while at the same time addressing major environmental challenges, according to the just released United Nations Green Economy Report. 

Produced in partnership with UNWTO, the tourism chapter of the United Nations Environment Programme-led (UNEP) Green Economy Report demonstrates how investing in environmentally-friendly tourism can drive economic growth, lead to poverty reduction and job creation, while improving resource efficiency and minimizing environmental degradation.

Tourism is one of the most promising drivers of growth for the world economy, according to the report, but its development is accompanied by sustainability-related challenges. An investment of 0.2.% of global GDP (US$ 135 billion at current levels of GDP) per year between now and 2050 would allow the tourism sector to continue to grow steadily over the coming decades, contributing to much-needed economic growth, employment and development while ensuring significant environmental benefits such as reductions in water consumption (18%), energy use (44%) and CO2 emissions (52%) compared with a “business-as-usual” scenario, says the report.

“The conclusions of this report corroborate what we at UNWTO have long been advocating for – that the tourism sector can be a lead change agent in the transformation to the Green Economy,” said UNWTO Secretary-General, Taleb Rifai. “This is a landmark report. Advancing the sustainable agenda in tourism will allow the sector to strengthen its capacity to continue generating growth and creating jobs worldwide”.

To mobilize and maximize this tourism investment, the report calls for better access to tools and financing for small and medium-sized tourism enterprises, in particular from governments and international organizations through public-private partnerships. Public policies and support such as subsidies to encourage private investment in green tourism would provide the conditions for the further development of sustainable tourism. Destination planning and development strategies are considered as the first step towards the greening of tourism.

This move towards more sustainable tourism would create additional employment and revenue in local communities; respond to changing consumer demands for a more sustainable travel experience; increase competitiveness and significantly reduce operating costs for tourism businesses.

The Green Economy is defined in the report as “an economy that results in improved human well being and reduced inequalities over the long term, while not exposing future generations to significant environmental risks and ecological scarcities”.

The UNEP-led Green Economy Initiative (GEI), launched in late 2008, aims to put forward strong and convincing evidence in support of the transition to a Green Economy – one that is dominated by investment in and consumption of environmentally enhancing goods and services. Among the main GEI activities, the Green Economy Report uses macroeconomic analysis to demonstrate that greening the economy across a range of sectors, such as tourism, can drive economic growth and job creation, while tackling social inequalities and environmental challenges.

 

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Turismo sostenible, responsable; ¿de qué hablamos?

Fuente: es.globedia.com

Autor: Staff

Fecha: 24/02/2011

Con la pregunta que da título a esta entrada, empezó la última entrevista que hice con ocasión de la charla que di en Vitoria (Álava). Las preguntas del periodista Joseba Vivanco me parecieron muy bien encaminadas y las respondí lo mejor que supe.

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Mini bus en Senegal

Turismo sostenible, responsable… ¿de qué hablamos?

Hablamos, simplemente, de un turismo respetuoso con su entorno natural, que contribuye al desarrollo local y es sensible con las particularidades de la cultura local.

Dígame un ejemplo de un destino de lo que es y no es turismo responsable…

Más que un lugar u otro, importa el tipo de vacaciones. Sin salir de la República Dominicana podemos ir unos pocos días a un hotel de propiedad extranjera a tostarnos al sol. En ese tipo de vacaciones apenas tenemos contacto directo con la población y estamos alienados de la realidad local en nuestra burbuja. En cambio, ya que nos vamos tan lejos y en avión, podemos darnos más tiempo, quedarnos en alojamientos locales y abrirnos a conocer la cultura dominicana sin intermediarios.

A alguien como usted, ¿a qué le sabe el recurrido viaje de placer a la Riviera Maya?

Me sabe a Big Mac vacacional.

Masificación que quizá haga que muchos busquen cada vez más lugares menos turísticos…

La mayor parte del turismo se concentra en unos pocos lugares accesibles y de interés, dando lugar a que en Semana Santa nos encontremos con nuestro vecino de arriba en París. Pero, en realidad, hay muchos lugares con potencial donde apenas hay turismo. Algunos ejemplos son Paraguay, África, Asia Central y más cerca Teruel, Soria…

¿Cómo podemos ser turistas más responsables?

Podemos serlo siendo más conscientes de la realidad social y cultural que visitamos. Debemos evitar viajes-relámpago y darnos la oportunidad de conocer mejor a los lugareños y, por ejemplo, para eso el tren es ideal. También podemos intentar contribuir al desarrollo local eligiendo alojamientos, productos y guías locales. O en la naturaleza tener el mismo cuidado que en casa. Y, por último, hay que evitar dar regalitos a los niños, ya que contribuimos a la mendicidad. En fin, que podemos serlo yéndonos de viaje sin que nuestra ética se quede en casa.

Quizá el caso de Túnez, habitual destino de sol y playa y hoy en plena convulsión política y social, sea paradigmático de lo que afirma…

Pues me imagino que la mayoría de quienes han ido a Túnez de vacaciones todo incluido están sorprendidos de que el Túnez real no se corresponda con el Túnez que han visto. De haber viajado de otra manera más cercana a la realidad, esta revuelta no nos habría pillado tan de sorpresa.

El turismo rural… ¿tiene también su lado insostenible?

El turismo rural no es necesariamente sostenible. A veces, las casas rurales están desconectadas del lugar donde se ubican o tienen malas prácticas ambientales. Todo turismo puede ser más responsable.

Esta filosofía de turismo que usted predica, ¿se dirige quizá a un sector muy concreto y minoritario del turismo?

Como en el comercio justo hay gente más sensible que otra. De todas formas, un viaje responsable es más agradable y rico para cualquiera.

Usted realizó un documental titulado «El lado oscuro del turismo». ¿Cuánto de oscuro tiene?

El turismo tiene impactos sociales, económicos y medioambientales negativos que se se han ignorado. Le nombraré algunos: dependencia económica, inflación, presión sobre los ecosistemas, alto consumo de recursos públicos, prostitución, mendicidad, pérdida de la cultura local…

Aquí, ciudades como Donostia o Bilbo se están convirtiendo en referentes turísticos. Los habitantes de muchos de estos destinos europeos, se quejan de que también les repercute negativamente. Por ejemplo, los precios del comercio y hostelería suben…

Efectivamente, la inflación turística es un problema invisible pero real que puede incluso acabar expulsando a los lugareños a la periferia, dejando en los lugares turísticos un bonito decorado ajustado a las necesidades y expectativas de los turistas. Otros problemas son la masificación de los lugares públicos, el ruido, la suciedad…

5 of the Best New Sustainable Restaurants in the U.S.

Fuente: www.thedailygreen.com

Autor: Gloria Dawson

Fecha: 25/02/2011

These restaurants are serving local and organic foods with style. Which deserves a 2011 Heart of Green Award?

Best Sustainable Restaurants: Reviews

For these restaurants, sustainability was baked in from the beginning. Using the best local and organic ingredients to enrich their dinners, their environmental choices were an integral part of the design and concept.

In this feature, you’ll find our top picks for the best new sustainable restaurants across the U.S., chosen as nominees for the 2011 Heart of Green Awards. Until Sunday, March 27, you can vote on your favorite at thedailygreen.com/heart-of-green-awards.

ABC Kitchen

ABC Kitchen (New York, N.Y)

Prolific restaurateur Jean-Georges Vongerichten’s ABC Kitchen boasts local, seasonal dishes, but the sustainability doesn’t stop there. Those dishes are served on unique artisanal ceramic, by waitstaff wearing biodegradable sneakers, and set on compostable place mats. Does Jean-Georges manage to combine refined with recycled? Raving reviewers say, “Yes!”

Copperleaf Restaurant

Copperleaf Restaurant (Seattle, Wash.)

The eco-friendly Cedarbrook Lodge is located minutes from the Sea-Tac Airport, but the intimate farm-to-table Cooperleaf Restaurant nestled inside manages to feel miles away from the hassle of traveling. Dishes like creamy chestnut soup with black truffles and Dungeness crab gnocchi will make you feel like you’re on vacation, even if you’re just stopping in for dinner.

Haven Restaurant

Haven (Houston, Texas)

Southern favorites meet sustainability and sophistication at Haven. Outside the restaurant, owner and chef Randy Evans and his staff compost kitchen scraps and tend to a garden; inside, the restaurant serves its farm-to-table dishes in an eco-friendly setting with green touches like energy efficient lighting and recycled glass and paper products.

Ninety Acres

Ninety Acres (Peapack-Gladstone, N.J.)

This restaurant proudly states, “Farm to table is one thing. Ninety Acres is a table at the farm.” Dinning on the farm—how much more local can your food get? The farm, restaurant and agricultural endeavors that make up Ninety Acres Culinary Center were developed in part by Richard Branson, giving this delicious project some star power.

Spoon

Spoon (Pittsburgh, Pa.)

Local farms take center stage at Spoon, where the menu declares, “We are proud to support western Pennsylvania’s farmers and artisanal purveyors.” Those farms, and the seasons, affect the ever-changing dishes that the restaurant calls “refined comfort food.”

Equo propone el cierre al tráfico en el centro de Madrid hasta que se reduzcan los niveles de contaminación

Fuente: proyectoequo.org

Autor:Staff

Fecha: 09/02/2011

Ante la grave situación que se vive en Madrid en la que durante estos días se sobrepasan los niveles de polución marcados por la normativa europea, Equo propone que como medida de urgencia se cierre el tráfico al centro de esta ciudad.

“Una situación excepcional requiere medidas excepcionales y contundentes y ésta nos parece razonable teniendo en cuenta el daño que se está causando en la salud de las personas que viven en esta ciudad” ha afirmado el director de Equo, Juan López de Uralde, quien ha señalado que “de igual forma que ha habido consenso para aprobar una ley anti tabaco tendría que haberlo para este asunto que es aún más perjudicial para la salud”.

Uralde ha propuesto, además, que para que la población se vea lo menos perjudicada posible, el transporte público debería ser gratuito durante el tiempo que la entrada de coches al centro estuviera cerrada.

Asimismo, Uralde ha añadido “que rápidamente, el día después de que los niveles mejoren, hay que sentarse a trabajar con iniciativas más a medio y largo plazo porque el objetivo es que situaciones como la actual no vuelvan a producirse”

Uralde también ha recordado que las previsiones meteorológicas previstas para los próximos días indican que la condiciones no van a variar lo que agrava la situación y ha hecho un llamamiento a la “responsabilidad de los autoridades políticas, porque no es de recibo declaraciones como las que estamos oyendo del Alcalde de Madrid o su responsable de medio ambiente, empeñados en intentar minimizar la situación en lugar de ponerse a trabajar para ofrecer soluciones. Llevan años de inactividad y ahora intentan tapar su incompetencia ocultando la verdad y mintiendo a la población sobre las consecuencias”

10 medidas urgentes

Equo ha propuesto que se pongan en marcha 10 medidas para solucionar el problema de la contaminación en Madrid. El decálogo de Equo es para Uralde “totalmente factible y necesario si realmente se quiere solucionar un problema que afecta a algo tan importante como la salud de los ciudadanos”

Las medidas propuestas por Equo son:

1.- Establecimiento de un Protocolo de Alerta a la ciudadanía, para advertir de los episodios de alta contaminación y prevenir actividades de riesgo para la salud.

2.- Restablecimiento inmediato de la Red de Medición de calidad del aire.

3.- Restricción del uso del vehículo privado en períodos de alta contaminación.

4.- Cumplimiento de la Estrategia Local de Calidad del Aire con objetivos concretos en reducciones de tráfico. Concretamente declarar nuevas zonas de prioridad residencial: barrios de Universidad, Noviciado, Malasaña, Chueca- donde estas actuaciones cuentan con un amplio apoyo vecinal ya que se encuentran en la Agenda 21 del distritito, Argüelles y Chamberí. Actualmente sólo son el barrio de Las Letras y Embajadores.

5.- Reducciones de espacio en calzada. Reducción de carriles de circulación y bandas de aparcamiento, y su asignación a peatones, autobuses y bicicletas.

6.- Reducción de la flota de vehículos oficiales. Ejemplaridad de las autoridades en el uso del transporte público.

7.- Cumplimiento del Plan de Mejora del Parque de autobuses de la EMT, con indicadores concretos y públicos, y plan de renovación del Taxi promoviendo vehículos menos contaminantes.

8.- Exclusión de los vehículos más contaminantes (camiones, autocares, 4×4) de la almendra central (distritos en el interior de la M-30).

9.- Apoyo a la extensión de la bicicleta en Madrid, promoviendo su uso como medio de transporte a través del establecimiento de redes de carriles bici y sistemas de alquiler.

10.- Promover un Pacto por la Movilidad en Madrid contando con los agentes sociales.

Eastern Michigan University’s New Science Center Reaches for LEED Silver

Fuente: inhabitat.com

Autor: Evelyn Lee

Fecha: 23/02/2011

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Eastern Michigan University just unveiled a $90 million, energy-efficient addition and renovation to their Mark Jefferson Science Building. Designed by Lord, Aeck, & Sargent, the addition is pursuing LEED silver certification and features a spherical planetarium/classroom, a new five-story building, a green roof, and a rain garden.

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Phase 1 of the ambitious project involves an 80,000-square-foot building that was completed this past December. The addition includes new classrooms, labs and faculty offices for biology, chemistry, geography and geology, physics and astronomy, and psychology departments. Phase 2 includes a complete renovation of the existing 180,000-square-foot 1969 building, which is targeted for completion in August 2012.

Associate Dean Wade Tornquist of EMU’s College of Arts & Sciences stated his enthusiasm regarding the new facilities: “Our existing science facilities were designed in an era when EMU’s mission was primarily teaching, but today we need science facilities that will help us mentor large numbers of undergraduate and graduate research students.”

The new EMU Science Complex’s strongest green building benefit is the reduction of energy use thanks to its dedicated outdoor air system, radiant cooling, and dual energy recovery system.

Volvo’s New Car Goes From All-Electric to Hybrid or Diesel With the Push of a Button

Fuente: inhabitat.com

Autor: Ami Cholia

Fecha: 23/02/2011

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Not sure whether you want to drive an all-electric car, a hybrid or a powerful sports car? Well, now you can do it all the with Volvo‘s new diesel plug-in hybrid, a new design based on their V60 estate. The car will be on display at the upcoming Geneva motor show, and from what we can tell, it will be the first vehicle of its kind.

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A touch of a button lets you switch between three modes – “pure”, “power” and “hybrid” – depending on what you’re in the mood for. If you want a longer range, the “hybrid” mode pushes the car for a range of up to 746 miles, the “power” mode allows the V60′s two engines to go from 0-60 mph in 6.9 seconds, and on the “pure” electric mode the car can travel up to 32 miles.

A diesel engine drives the front wheels of the car, while a 70 horsepower electric motor powered by a 12 kWh lithium-ion battery drives the rear wheels. The diesel engine can produce up to 215 horsepower, and the company claims the car only has CO2 emissions of only 49g/km because of its hybrid drive-train.

The new Volvo will go into production in 2012, but it is not clear  when it will hit U.S. markets.