Solaleya Domes: Rotating UFO-Homes Land in America

Fuente: www.stumbleupon.com

Autor: Chris Worral

Fecha: 24/02/2011

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One of our favorite finds at this year’s West Coast Green were these other-wordly and eco-friendly dome homes from Solaleya. Imagine a circular loft with plenty of skylights and a solar array on top, gently rotating to orient itself towards the sun, and you have the basic idea. It’s like an eco-friendly update to the Chemosphere in LA. The durable domes are constructed using only FSC-certified wood and have been proven to withstand category 5 hurricanes and earthquakes up to magnitude 8 on the MSK scale.

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Solaleya‘s dome homes feature a 90% wood construction and are insulated with cork. The roofs feature sky-facing windows which suffuse interior spaces with light. An optional feature is a small mechanical structure in the base that allows the domes to rotate. According to Solaleya, turning the house 360 degrees requires roughly the same amount of energy as vacuuming the house once, and in partially-shaded areas this allows the home to maximize the amount of sun absorbed by solar panels on the roof.

While dome-living presents certain challenges such as sloped walls and finding the door, the interior shots of several spaces suggest that owners have found some inspired solutions.

Solaleya domes are the brainchild of Patrick Marsilli, who build his first model in France in 1988. Unsurprisingly, his house drew some stares and inquiries, and his company has since built more than 130 elsewhere in France, and more around the world. Solaleya is the exclusive US distributor of Marsilli’s Domespace Homes.

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La empresa española Sea Electric Waves desarrolla un sistema pionero para obtener energía eléctrica con las olas del mar

Fuente: www.ecoticias.com

Autor: Staff

Fecha: 24/02/2011

La tecnología de Sea Electric Waves requiere una inversión menor que cualquier otro sistema actual para obtener energía del mar. Un prototipo de este sistema innovador permanecerá instalado temporalmente en el puerto de Sant Feliu de Guíxols (Barcelona). El objetivo de la instalación, una plataforma situada a escasa distancia del espigón, es constatar en el entorno marino los resultados de las simulaciones previas realizadas en laboratorio. 

La empresa catalana Sea Electric Waves ha desarrollado una tecnología propia para extraer energía a partir de las olas del mar y convertirla en electricidad, con el apoyo de ACC1Ó, la agencia para la competitividad de la empresa catalana adscrita al Departament d’Empresa i Ocupació de la Generalitat de Catalunya.

La propuesta patentada por Sea Electric Wavestiene como novedad que puede instalarse en los espigones que protegen los puertos de los temporales. Esto conlleva ciertas ventajas: es más fácil de instalar, la electricidad puede ser transportada con mayor facilidad a la red eléctrica y se alarga la vida útil de la infraestructura marina. Asimismo, se trata de un sistema que requiere una inversión inicial y de mantenimiento bastante menor que otros que se están desarrollando para obtener energía eléctrica en el campo de la energía undimotriz.

De hecho, la energía eléctrica que podría producirse con las olas del mar tiene un gran potencial de futuro, especialmente en los países que tienen una gran longitud de costa, como España, el Reino Unido, Australia y Estados Unidos. Pero a diferencia de los sistemas solares y eólicos, la tecnología para aprovechar la energía que proviene del mar se encuentran en una fase inicial de experimentación y desarrollo comercial.

La propuesta de Sea Electric Waves, que comenzó el proceso de acercamiento al mercado en el concurso de ideas de negocio de la Red de Trampolines Tecnológicos de ACC1Ó, ha sido considerada por la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) de alto interés científico, y consiste en una plataforma modular situada a escasa distancia de un espigón que genera energía eléctrica mediante el sistema llamado columna de agua oscilante. Cuando el nivel de olas presiona el interior de la plataforma, el aire que hay en su interior se comprime en la parte superior del mecanismo. Este aire comprimido es conducido hasta una turbina donde su movimiento rotacional crea energía eléctrica. Asimismo, el sistema de Sea Electric Waves permite transportar la energía producida por el generador hasta tierra firme para su posterior conexión a la red eléctrica.

Un prototipo del sistema desarrollado por Sea Electric Waves permanecerá instalado temporalmente en el puerto de Sant Feliu de Guíxols el primer trimestre de 2011, gracias a la autorización de la empresa pública Ports de la Generalitat. El prototipo se colocará en uno de los cajones que forman el dique exento exterior del puerto con el objetivo de aprovechar la energía de las olas.

El objetivo de esta prueba es constatar los resultados de las simulaciones previas realizadas en el laboratorio y demostrar en el entorno marino la viabilidad de este proyecto que ha participado en el programa de apoyo a las empresas de base tecnológica de ACC1Ó. Esta es una experiencia pionera en Cataluña que se enmarca en las actuaciones que está llevando a cabo la Generalitat para apoyar la implantación de nuevas fuentes de energía en el litoral catalán.

ECOticias.com –

Vitoria tendrá un Centro de Movilidad Eléctrica

Fuente: www.energias-renovables.com

Autor: Staff

Fecha: 24/02/2011

El Ente Vasco de la Energía (EVE) y el ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz firmaron ayer un convenio “para impulsar el despliegue del vehículo eléctrico” en aquella ciudad vasca. El acuerdo contempla “el diseño e instalación de un mapa de aparcamientos y de puntos de recarga en espacios públicos, así como la puesta en marcha de una empresa de car-sharing (coche compartido) con vehículos eléctricos en diversas zonas de la capital”. 

El alcalde de Vitoria-Gasteiz, Patxi Lazcoz, y el consejero de Industria, Innovación, Comercio y Turismo del gobierno vasco, Bernabé Unda –como presidente del EVE–, firmaron ayer un convenio de colaboración –el primero de su género que suscribe el Ente con un ayuntamiento– para impulsar el uso del vehículo eléctrico en la capital alavesa. Según el EVE, “una de las actuaciones más relevantes será la construcción y desarrollo de un Centro de Movilidad Eléctrica en una ubicación céntrica, que será utilizado como área de demostración e información sobre el vehículo eléctrico”.

El convenio ayer suscrito recoge el compromiso de ambas instituciones para desarrollar actuaciones encaminadas a facilitar el uso de vehículos eléctricos en el entorno urbano de Vitoria-Gasteiz. Entre esas medidas, el Ente Vasco de la Energía destaca la instalación de puntos de recarga de vehículos eléctricos en aparcamientos y en la vía pública (cubiertos y descubiertos) y la puesta en marcha de una empresa de e-carsharing [sistema de coche compartido] que pondrá una flota de vehículos eléctricos a disposición de sus clientes como una forma de movilidad más eficiente.

Y ordenanzas municipales
Además, el acuerdo contempla también la construcción y operación de un Centro Logístico de Movilidad Eléctrica “a lo largo de 2011”; la incorporación de vehículos eléctricos en la renovación de las diversas flotas municipales (turismos, motocicletas, barredoras…) “a medida que exista en el mercado una oferta de modelos suficiente y adaptada a cada uso”; y el desarrollo y aplicación de ordenanzas municipales necesarias para favorecer el uso del vehículo eléctrico frente a otras alternativas menos eficientes y más contaminantes.

El gobierno vasco lanzó en 2009 una “iniciativa de introducción del vehículo eléctrico como medio de mejora de la eficiencia energética en el transporte y elemento impulsor de nuevas oportunidades de negocio en el tejido industrial vasco”. El objetivo de esa estrategia es lograr que en el año 2020 el 10% de los vehículos vendidos en Euskadi sean eléctricos (puros o híbridos enchufables). Por su parte, Vitoria-Gasteiz fue elegida el pasado mes de octubre Capital Verde Europea, con un proyecto basado en el Anillo Verde, el plan de movilidad, las rutas ciclistas… En la imagen, furgoneta eléctrica Vito E-Cell fabricada en el centro de producción que Mercedes Benz tiene en Vitoria, precisamente.

Más información
www.eve.es

Arquitectura: Casa con Persianas de Concreto : StudioGreenBlue

Fuente: http://www.arq.com.mx

Autor:  Staff

Fecha: 25/01/2011

Actualmente los problemas ambientales son un tema de fundamental importancia en el mundo. Esto resulta un problema a resolver arquitectónicamente hablando, pues la mayoría de las personas prefieren una casa con muchos cristales por el espacio y dependen entonces del aire acondicionado. (Mar, 25 Ene 2011)


Los arquitectos de StudioGreenBlue pensaron en hacer una casa cómoda, con grandes ventanales que le dieran una sensación fresca, y que al mismo tiempo hiciera uso de la energía de la naturaleza –la calidez de la luz solar y la frescura del viento. Para ello crearon un lugar cómodo que es fresco en verano y cálido en invierno, en Fukaya, Saitama, Japón. 

El lugar es un área tierra adentro, en la llanura Kanto, que es el lugar más caliente en Japón. El terreno se rodea por el campo de cebolla de primavera, y en él vuela el viento arenoso del norte. En ese ambiente difícil, los ocupantes de la casa, que son sumamente sensibles al frío, pidieron tener un lugar cálido y privado.

Se eligió el concreto como el material para construir la casa dada su gran capacidad calorífica. El concreto se utilizó como persianas que guardan el calor, permiten el paso de la luz, resisten el peso horizontal, guían el flujo del movimiento humano y reducen las corrientes frías.

La casa tiene una apertura como una compuerta, para mantener fuera la luz del sol y permitir la entrada de más viento. El espacio entre cada persiana de concreto se contrae hacia la parte de abajo para bloquear la luz del sol, mientras que se abre hacia la parte de arriba, para ver el cielo. Esto da privacidad y ahorra energía.

España aumenta su superficie forestal un 15%

Fuente: www.naturahoy.com

Autor: Staff

Fecha: 21/02/2011

La España que se desertiza a causa de los incendios gana cada año más superficie forestal. Según un  informe de la FAO,  España ha aumentado su superficie forestal en un 15% durante las últimas décadas, lo que, en términos globales, significa un crecimiento de más de 1.700.000 hectáreas anuales.

Este estudio se presenta con motivo del Año Internacional de las Bosquesy habla también de la situación a nivel mundial,  ya que los bosques ocupan el 31% del planeta. La deforestación se presenta como su principal amenaza, aunque se ha pasado de 8.3 millones de hectáreas al año en la década de los 90 a 5.2 millones desde 2000 a 2010. El país que ha sufrido más la deforestación es Brasil. Donde se ha destruido 2.9 millones de hectáreas al año en los 90 a 2,2 al final de la década pasada.

World Economic Forum working to close the gender gap

Fuente: www.examiner.com

Autor: Yvonne P Mazzulo

Fecha: 20/02/2011

As the World Economic Forum held it’s annual meeting in Davos, Switzerland during the week of January 26-30, 2011, at the top of the list of issues were avenues to close the gender gap and to aim for gender parity.

The World Economic Forum is an independent international organization committed to improving the state of the world by engaging leaders in partnerships to shape global, regional and industry agendas. Incorporated as a foundation in 1971 and based in Geneva, Switzerland, the World Economic Forum is impartial and not-for-profit; it is tied to no political, partisan or national interests.

Philippines President Gloria Macapagal Arroyo called for action from countries, organizations, and schools around the world. In response, the Forum of Young Global Leaders and the World Economic Forum have announced a commitment to increasing their efforts to identify and select women leaders to integrate into the Young Global Leaders community with the ultimate goal of reaching gender parity.

David Aikman, Head of the Forum of Young Global Leaders stated that, “The Forum of Young Global Leaders strongly believes that the future of leadership is one of gender parity. In alignment with these trends and in addition to our belief in the importance of reducing the gender gap, we call on our Partners, our community and the general public to nominate outstanding young women leaders from around the globe to reach our goal of 50/50 parity.”

According to the 2010 Global Gender Gap Report, published by the World Economic Forum, Iceland, Norway, Finland and Sweden continued to demonstrate the greatest equality between men and women. The United States closed its gender gap, rising 12 places to enter the top 20 for the first time in the report’s five-year history. The U.S. climb in rank is attributed to a higher number of women in leading roles in the current administration and improvements in the wage gap.

Continue reading on Examiner.com: World Economic Forum working to close the gender gap – National women’s issues | Examiner.com http://www.examiner.com/women-s-issues-in-national/world-economic-forum-working-to-close-the-gender-gap#ixzz1Eoe9MPjc

Towards sustainable capitalism

Fuente: http://www.chinadialogue.net 

Autor: Jonathon Porrit, David Bent

Fecha: 23/02/2011

 

Well-bing-4 “The quality of leadership being shown by business executives is in marked contrast to the kind of grudging on-off incrementalism that characterises the policy interventions of most governments.”

The effort to reconcile climate economics with market forces has so far stalemated, but Jonathon Porritt and David Bent say there is a sustainable business model that works.

To say that today’s political elites are not joined-up in their fragmented responses to these and other crises is something of an understatement. There would appear to be no “over-arching economic rationale” other than to maintain the status quo. But what if the current version of capitalism – consumption-driven, credit-fuelled, export-dependent economic growth – is itself at the heart of these crises? Then the root causes will go untouched, and there will be no serious recognition that we need a new version of capitalism that enables all to have better lives within environmental limits.

There are some who argue that there is no form of capitalism that can be sustainable. Capitalism’s imperatives to grow, to accumulate, to concentrate ownership and to turn everything and everybody into commodities and “monetisable assets” are seen to be completely incompatible with a more equitable economy constrained by the limits of the natural world.

We both have a good deal of sympathy for those sentiments, but we are also realists. The UK Meteorological Office’s report “Informing Choices” is a reminder of the urgency of the climate challenge; it warns that if mankind is to have a 50% chance of avoiding warming of more than two degrees Celsius above pre-industrial levels by the end of this century, greenhouse-gas emissions must peak by 2020, with 5% yearly reductions thereafter.

Over the coming decade we do not have a choice on the nature of the global economic system: it will be capitalism in all its varieties, from the notionally “free market” of the United States to the state-managed capitalism of China. The unapologetically pragmatic response of our own organisation, Forum for the Future, and indeed of the majority of environmental NGOs, is therefore to seek to put sustainability at the heart of that economic model rather than to seek to replace it with some fully-fledged ideological alternative.

Happily, there’s already a wealth of authoritative, high-powered work to drive forward the emergence of new ways of reconciling our material aspirations with the constraints of a finite planet. France’s President Nicolas Sarkozy has challenged what he describes as “the fetishisation of GDP as the sole measure of economic progress” by dint of setting up a high-level Commission to come up with different ways of measuring economic progress.

It is now more than 30 years since the pioneering economist Herman Daly first defined “the minimum ecological conditions” for any economy in terms of maintaining constant stocks of physical (or “natural”) capital. And it’s 10 years since Paul Ekins, one of the co-founders of Forum for the Future, took that a step further by introducing the idea of “safe minimum standards” so that policymakers could put in place systems to avoid irreversible damage to stocks of “critical natural capital”.

But as the author Tim Jackson has pointed out, economics – and macro-economics in particular – remains ecologically illiterate. “We have no model for how common macro-economic ‘aggregates’ (production, consumption, investment, trade, capital stocks, public spending, labour, money supply and so on) behave when capital doesn’t accumulate. We have no models to account systematically for our economic dependency on ecological variables such as resource use and ecological services.”

That macro-economic challenge can only be realistically addressed by governments working together. But at the micro-level, there is still much to play for. Since its inception in 1996, Forum for the Future has based its work as a strategic advisor to a wide range of both public and private-sector organisations, including some of the largest companies in the world, on the kind of integrated approach advanced by Daly and Ekins.

The Five Capitals framework is, in essence, a tool that allows organisations to understand the bigger systems of which they are a part, to recognise the limits to those systems and to flourish by working out how best to optimise the contribution they can make to maintaining and even enhancing the different stocks of capital on which they depend. The Five Capitals are:

Natural capital

Natural capital (also referred to as environmental or ecological capital) is that part of the natural world which humans make some use of, or derive some benefit from, hence its definition by economists as any stock or flow of energy and matter that yields valuable goods and services. There are different kinds of natural capital:

• Resources, some of which are renewable (timber, grain, fish and water), and others that are not (fossil fuels).

• Sinks that absorb, neutralise or recycle waste.

• Ecosystem servicessuch as climate regulation, flood control, pollination and so on.

Human capital

Human capital comprises the physical, intellectual, emotional and spiritual capacities of any individual. In an economic context, it consists of our health, knowledge, skills and motivation, all of which are required for productive work. Enhancing human capital – for instance, through investing in education and training – is vital for a flourishing economy. Poverty is both morally indefensible and socially inefficient in that it prevents millions of people from fulfilling their potential.

Social capital

Social capital takes the form of structures or institutions which enable individuals to maintain and develop their human capital in collaboration with others and includes families, communities, businesses, trade unions, schools and voluntary organisations, as well as other institutions.

Manufactured capital

Manufactured capital is made up of material goods that contribute to the production process, but do not become embodied in the output of that process. The main components of manufactured capital include:

• Buildings – the environment of villages, towns and cities.

• Infrastructure – the physical fabric supporting social and economic life, including transport networks; schools; hospitals; media and communications; energy; and sewerage and water systems; and

• Technologies – the means by which goods and services are produced, from simple tools and machines to information technology, biotechnology and engineering.

Financial capital

The role of financial capital is perhaps the least understood of all the categories of capital now seen as essential to a sustainable economic system. It is usually excluded from such models on the grounds that financial capital has no intrinsic value, is not essential for the production of goods and services, and simply provides a means of exchange for the fruits of other categories of capital. Paper assets that make up the stocks of money, bonds and equities have no value in themselves, but are simply derivatives of the underlying manufactured, natural, social or human capital stocks.

For companies, the Five Capitals framework enables decision-makers to understand better what “capitals” it depends on (staff, customers, communities, raw materials, supply chain, stable eco-systems and so on) and to integrate sustainability into core business strategy.

One example of a company using the framework is Finlays, the global tea and flowers producer. We helped the company re-think its strategy for the next 15 years in the light of sustainability issues – from the rate of natural resource decline to the nature of governance in Kenya, from the structure of the global retail sector to the technological innovations which could affect the company’s supply chains. Finlays used the lens of the Five Capitals to turn future risks and opportunities into an ambitious set of commitments that should enable the company to become more resilient and therefore more sustainable.

The framework also works well on a cross-sectoral basis. We have worked with key players in the tourism industry to outline the features of an exemplary sustainable tourism destination so as to help “internalise” a proper understanding of those stocks of capital that any destination relies on to be successful, as well as the positive and negative impacts it can have. Our report “Paradise Found“pulls together a total of 21 features of a sustainable tourism development.

These two examples illustrate companies that are searching for their role in creating a more sustainable version of capitalism – and make a profit from doing so. They are using the Five Capitals framework as a bridge from the micro-level business drivers they experience up to the macro-level dynamics.

Leading companies are today moving away from the elusive vagaries of “corporate responsibility” and are instead developing a much better understanding of both biophysical and socio-economic “sustainability issues” as drivers of long-term success and, increasingly, short-term financial performance. The recent UN Global Compact/Accenture report “A New Era of Sustainability“confirms our experience with some 93% of CEOs from 800 companies around the world saying they believe that sustainability will be critical to the future success of their business.

The quality of leadership now being shown by business executives is in marked contrast to the kind of grudging on-off incrementalism that characterises the policy interventions of most governments. One of the biggest barriers for businesses seeking to reconcile profitability with the pursuit of sustainability is regulatory risk, with governments failing to provide unambiguous market signals – for instance, a floor price on carbon dioxide– let alone incentivise proper investment frameworks for genuinely sustainable wealth creation.

By the same token, it is only fair to point out that even the most enlightened business leadership does not provide any kind of challenge to the deeper contradictions in contemporary capitalism. Growth, whether in earnings, profits or market share, is still a non-negotiable imperative for these companies. “We don’t make the rules,” they will tell you. And fortunately nor do they! But one can’t help but think they might be just a bit more proactive in supporting efforts by civil society to get the rules changed.

In the meantime, as Tim Jackson continues to point out, there is still no articulation of a “credible, socially just, ecologically sustainable scenario for continuing growing incomes for a world of nine billion people”. From our vantage point, working with over 70 companies and more than 20 public-sector organisations, we can see leading organisations reaching the limits of what they can do on sustainability within the current macro-economic framework.

That’s the real “bottom-line” for today’s political leaders. Only capitalism has the dynamism to create society-wide change in the space of 10 years. But only a sustainable version of capitalism can marshal that dynamism so that we avoid future crises – whether they are caused by climate change or by defaulting Eurozone economies.

We need senior people in European Union governments and elsewhere to do some heavy-lifting on the macro-economic front to help move towards a sustainable version of capitalism. The time available for reconciling today’s astonishingly dynamic market economies with the bio-physical life support systems on which we depend is going to rapidly ebb away.

Jonathon Porritt is Forum for the Future’s co-founder and programme director and David Bent its head of business strategies.

The original version of this article was published in the Spring 2011 issue of Europe’s World.

Europa puede obtener toda su electricidad de las fuentes renovables

Fuente: es.noticias.yahoo.com

Autor: EuropaPress

Fecha: 23/02/2011

Europa puede obtener toda su electricidad de las fuentes renovables. Ampliar fotografía

Greenpeace ha asegurado, en su informe ‘La batalla de las redes’, que Europa puede obtener toda su electricidad de las fuentes de energía renovables y que “la rigidez” de las centrales nucleares y de carbón impide, a su juicio, aprovechar toda la energía renovable que hay disponible.

El estudio, dado a conocer este miércoles en España, pone de manifiesto que las centrales nucleares y de carbón “son un gran obstáculo en el camino hacia un sistema 100 por cien renovable” y muestra “la necesidad de eliminar el 90 por ciento de las actuales centrales térmicas de carbón y nucleares para tener un suministro eléctrico estable y eficiente para 2030, con un 68 por ciento de fuentes renovables para esa fecha”.

Según ha indicado la organización ecologista, el trabajo expone “por primera vez” cómo sería una red inteligente en Europa en el año 2050 y ha precisado que, basándose en “exhaustivos modelos” desarrollados por la consultora en ingeniería Energynautics, refleja cómo la gestión inteligente de la red, la tecnología de control y una red de líneas de transmisión eficientes “pueden equilibrar de forma fiable la demanda con el suministro procedente de energías renovables variables a través del continente, incluso cuando haya poco viento o sol”.

“El informe revela cómo las energías renovables entrarán cada vez más en conflicto con las centrales nucleares y de carbón. En momentos de máxima producción, se está impidiendo el funcionamiento de generadores renovables, que producen energía limpia y sin coste adicional, para permitir que las centrales nucleares y de carbón sigan funcionando”, ha advertido.

Greenpeace ha afirmado que esto se debe a que la energía eólica y solar fotovoltaica “es variable, mientras que las centrales nucleares y de carbón son constantes pero inflexibles”. Por su parte, el responsable de la campaña de Energía de Greenpeace Internacional, Jan Vande Putte, ha asegurado que “los políticos europeos deberían distanciarse del carbón y la nuclear, que están bloqueando el progreso hacia el sistema energético limpio, moderno y eficiente del futuro”.

“El año pasado se decidió parar miles de aerogeneradores para permitir que las centrales nucleares y de carbón continúen con su negocio peligroso y sucio”, ha añadido. Asimismo, el informe precisa que, en España, las renovables –que han experimentado un “rápido crecimiento en los últimos años y han proporcionado, en algunos momentos, más de dos tercios de toda la electricidad– han suministrado, en 2010, un 35 por ciento de la electricidad, mientras que la nuclear ha supuesto un 21 por ciento y el carbón un 8 por ciento.

“Esto convirtió a España en un exportador neto de electricidad a Francia”, ha señalado. Sin embargo, Greenpeace –que también señala que el próximo lunes los ministros de Energía de la Unión Europea se reúnen para concretar cómo cumplir el mandato de priorizar las energías renovables y la eficiencia energética acordado por los por los jefes de Gobierno el pasado 4 de febrero en la Cumbre de la Energía– recuerda que, en las ocasiones en que ha coincidido una baja demanda eléctrica con una alta disponibilidad de viento, “se ha dado la orden de parar parques eólicos, lo que ha dejado perder cientos de megavatios limpios, ante la imposibilidad de detener las centrales nucleares”.

National Geographic introduces Adventure Travel Program

Fuente: http://www.traveldailynews.com

Autor: Milton Ramírez

Fecha: 17/02/2011

National Geographic Adventure Cover

In keeping with its tradition of adventure and exploration, National Geographic has introduced National Geographic Adventures, a new program offering unique trips for the active traveler. The program allows travelers to experience adventure from new perspectives, such as trekking across mountain ranges to archaeological wonders; kayaking into a glacier-carved wilderness; crossing an entire country on foot; or climbing a little-known route up one of the world’s highest peaks. These adventures also offer immersive cultural experiences like visiting with Andean villagers, hiking to a remote monastery in Bhutan to meet with monks, or living among some of the world’s last hunter-gatherers in Tanzania.

To make these trips possible, National Geographic has partnered with Mountain Travel Sobek, an adventure travel company co-founded more than 40 years ago by the late Barry Bishop, legendary mountaineer, photographer and longtime National Geographic staff member. Together, National Geographic and Mountain Travel Sobek have developed unique, active itineraries in some of the world’s most remote and spectacular places, including Alaska, Bhutan, Chile and Argentina, England, Italy, Mongolia, Nepal, Peru, Spain, and Tanzania.

“Adventure is an integral part of National Geographic’s heritage. These new trips combine the immersive experiences for which we are so well known with the opportunity for a more physically active adventure,” said Lynn Cutter, National Geographic’s senior vice president, Travel and Business Development. “Each unique itinerary has something special to offer that makes the experience not just a trip through stunning scenery, but an authentic, unforgettable adventure.”

Trips are categorized by activity level – easy, moderate, strenuous or ultimate challenge. Each trip has a maximum of 16 travelers, allowing for greater flexibility to take advantage of unexpected opportunities that may arise. The small group size also allows for stays in cozy inns, deluxe tented camps and mountain lodges not able to accommodate larger groups. Along with dynamic and experienced trip guides, travelers are joined by local guides, from sherpas in Nepal to nomads in Mongolia, who share invaluable insights into their culture and their land.

Each itinerary is crafted by tapping into the knowledge and insights of National Geographic experts to bring depth and meaning to the travel experience. Traveling with National Geographic allows adventurers access to special sites, fascinating people and private homes. Whenever possible, National Geographic arranges visits with experts in the field, giving travelers the opportunity to meet with the people whose discoveries have appeared in National Geographic’s television programs and magazines.

For more information or to receive a copy of the 2011-2012 National Geographic Adventures catalog, the public may call (888) 689-2557 or visit http://www.nationalgeographicadventures.com.

Participation in a National Geographic Adventure provides support to National Geographic’s vital exploration, conservation, research and education programs.

Starbucks demuestra que puede reciclar sus vasos ya usados.

Fuente: geeksroom.com

Autor: Milton Ramírez

Fecha: 17/02/2011

Starbucks Coffee Co. no solo ofrece free WiFi para sus clientes, es muy activa en las redes sociales, sino también es una compañía que cuida del ambiente.

Como saben el papel tiene como materia prima a la madera y esta es renovable. Los bosques son renovables y son ellos los que obtienen carbón que es el que ayuda a estabilizar el clima global. Entonces el desperdicio de papel es totalmente recuperable, capaz de reciclarse en nuevo papel.

Eso es precisamente lo que hace Starbucks. Y con el proyecto de seis semanas en el que se ha demostrado que es posible reciclar los vasos ya usados, pone a esta compañía a un paso de cumplir con su objetivo de reciclar el 100% de sus vasos para el 2015.

Paper Foodservice
es el proveedor de los vasos para Starbucks. Hasta la fecha solo la Mississipi River Pulp LCC sobre el río del mismo nombre, en Tennessee, ha sido capaz de exitosamente reciclar los vasos ya usados coviertiéndolos a nueva fibra lista para fabricar los nuevos.

Este concepto no solo se ajusta al concepto de Energía Limpia que en su último informe a la nación hiciera el Presidente Obama sino que a parte de beneficiar a Starbucks, abre un gran espacio para utilizar productos de papel reciclados en toda la industria de los alimentos.

[Fuente Green Manufacturer]

Radisson Blu Lyon announces commitment to sustainable tourism

Fuente: www.traveldailynews.com

Autor: Staff

Fecha: 07/02/2011

Radisson Blu Lyon has announced it is committed to developing sustainable tourism. Initiatives that are being put in place include helping children at local orphanages, reducing the paper consumption levels in the hotel and inviting guests to visit ‘green’ places of interest.

The Radisson Blu Lyon hotel possesses The Green Key, which is awarded to tourism and leisure facilities. The Green Key is designed to raise awareness to the need to run a responsible business in the tourism and leisure sector. To be awarded with The Green Key the Radisson Blu Lyon had to fulfill a list of requirement which make it more ‘green’. Attached to this, the hotel pays particular attention to ethics, the environment and social responsibilities.

All of the actions undertaken by the Radisson Blu hotel in Lyon are design to establish a real responsible business. Examples of this include reducing packaging used by suppliers, automatically printing on both side of the paper and in black and white, separating waste according to international standards, using energy-saving bulbs in the hotel rooms in Lyon and using renewable energies.

As a responsible and social business, the Radisson Blu in Lyon collects toys, clothes and books for associations such as the French Secour Populaire.

The hotel also collects funds for The World Childhood Foundation by holding gourmet coffee mornings at the Le Bistrot de la Tour Brasserie and giving the money collected to the charity.

Hacia una economía verde: Guía para el desarrollo sostenible y la erradicación de la pobreza

Fuente: www.ecoticias.com

Autor: Staff

Fecha: 22/02/2011

Invertir tan solo el 2% del PIB mundial en diez sectores clave puede impulsar la transición a una economía baja en carbono y con un uso más eficiente de los recursos. El nuevo informe del PNUMA demuestra que la transición a una economía verde es posible invirtiendo el 2% del PIB mundial (actualmente en torno a 1,3 billones de dólares) anualmente, a partir de ahora hasta 2050, para enverdecer sectores fundamentales como la agricultura, la construcción, la energía, la pesca, la silvicultura, la industria, el turismo, el transporte, el agua y la gestión de residuos. Sin embargo, estas inversiones deben ser estimuladas, a través de reformas en las políticas nacionales e internacionales.

Este oportuno informe, elaborado por especialistas a nivel mundial e instituciones de países desarrollados y en desarrollo, confirma que, en una economía verde, el crecimiento económico y la sostenibilidad ambiental no son incompatibles. Por el contrario, una economía verde fomenta el empleo y el progreso económico evitando al mismo tiempo riesgos significativos como los efectos del cambio climático, la escasez de agua y la pérdida de servicios de los ecosistemas.

Enverdecer la economía no sólo genera crecimiento, especialmente en términos de capital natural, sino que también implica un crecimiento más elevado del PIB y del PIB per capita. En la simulación realizada para el informe sobre economía verde, bajo un escenario de inversión verde se alcanzan tasas de crecimiento anual más elevadas que el modelo actual en un plazo de 5-10 años. Dicho crecimiento económico se caracteriza por un evidente desacoplamiento de los impactos ambientales . Según las previsiones, la relación entre huella ecológica mundial y biocapacidad disminuirá del 1,5 actual a menos de 1,2 en 2050 (acercándose mucho al limite de sostenibilidad, situado en 1), en contraposición al incremento más allá de un nivel de 2 bajo el escenario del modelo vigente.

Si bien la demanda mundial de energía ascendería en cierta manera, esta recuperaría los niveles actuales en 2050, lo cual significa un 40% menos del modelo vigente, gracias a avances notables en la eficiencia energética. Según las previsiones, bajo un escenario de inversiones verdes  se reducirían de aproximadamente un tercio las emisiones de CO2 relacionadas con el consumo energético para 2050, tomando como referencia los niveles actuales. La concentración de las emisiones en la atmósfera debe mantenerse por debajo de 450 ppm en 2050 para tener alguna posibilidad de limitar el calentamiento global a un máximo de 2˚C.

Una economía verde valora e invierte en el capital natural. Una cuarta parte de las inversiones verdes analizadas – el 0,5% del PIB (325 miles de millones de dólares) – se destina a sectores relacionados con el capital natural: silvicultura, agricultura, agua dulce y pesca. El valor añadido en el sector forestal será, en 2050, un 20% superior al obtenido con el modelo actual. Las inversiones en agricultura verde, que oscilarán entre los 100.000 y los 300.000 millones de dólares anuales en el periodo 2010-2050, permitirían mejorar la calidad del suelo e incrementar los rendimientos de los principales cultivos en todo el mundo, con lo que se obtendría un aumento del 10% respecto a lo que pueden ofrecer las estrategias de inversión actuales. La mayor eficiencia de los sectores agrícola, industrial y municipal implicaría una reducción de aproximadamente una quinta parte de la demanda de agua para 2050, en comparación con la tendencia actual. De ese modo se reduciría la presión sobre el agua subterránea y las aguas superficiales tanto a corto como a largo plazo.

Una economía verde contribuye a aliviar –la pobreza. El alivio a la pobreza está inevitablemente ligado a una gestión racional de los recursos naturales y los ecosistemas, ya que los flujos de beneficios del capital natural llegan directamente a los más desfavorecidos. Este enfoque se hace especialmente necesario en los países de renta baja, en los que los bienes y servicios de los ecosistemas constituyen un componente significativo en el sustento de las comunidades rurales pobres, a las que protegen de los desastres naturales y de las crisis económicas.

En la transición a una economía verde se crearán nuevos puestos de trabajo que, a la larga, superarán la pérdida de empleo asociada a la «economía marrón». La creación de empleo es especialmente evidente en los sectores de la agricultura, construcción, energía, silvicultura y transporte. No obstante, en aquellos sectores cuyo capital se encuentre gravemente  agotado, como el de la pesca, el enverdecimiento acarreará una pérdida de puestos de trabajo e ingresos en el  corto y mediano plazo, con el fin de recuperar las reservas naturales y evitar que se pierdan para siempre ingresos y puestos de trabajo. Es posible que también haya que invertir en  el desarrollo de nuevas capacidades y la re-educación de la fuerza de trabajo.

Es indispensable dar prioridad a la inversión y a los gastos estatales en áreas que impulsen  el enverdecimiento de los sectores económicos.  Reformar los subsidios costosos y perjudiciales en todos los sectores permitirá disponer de un margen fiscal y de recursos para la transición a una economía verde. Con la sola eliminación de los subsidios a los sectores de energía, agua, pesca y agricultura se ahorraría cada año el 1-2% del PIB mundial. Los susidios al sector pesquero, por ejemplo, que se estima alcanzan los 27mil millones de dólares anuales, resultan a largo plazo más perjudiciales que beneficiosos para las economías nacionales y el bienestar social. Los subsidios a los precios y a la producción de combustibles fósiles alcanzaron, en conjunto, más de 650 mil millones de dólares en 2008; semejante estímulo desalienta la transición a las energías renovables.

El uso de instrumentos como las medidas fiscales, los incentivos y las cuotas de emisión para promover la inversión y la innovación verdes es muy importante, pero también lo es invertir en el desarrollo de capacidades, formación y educación,  así como en fortalecer la gobernanza internacional y los mecanismos de apoyo a la transición a nivel mundial.  La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible de 2012, también llamada Río+20, será una buena oportunidad para establecer un nuevo rumbo hacia un mundo más sostenible, seguro y justo.

La transición a una economía verde requiere una escala de financiamiento considerable, pero   inferior de un orden de magnitud a la inversión anual mundial. En este sentido, merece la pena señalar que el 2% del PIB mundial que se menciona en la modelización de este informe corresponde a una pequeña parte de la formación bruta de capital (alrededor del 22% del PIB mundial en 2009). Esa suma puede movilizarse poniendo en marcha políticas públicas racionales y mecanismos de financiación innovadores. El rápido crecimiento de los mercados de capital, el creciente interés del mercado por las iniciativas verdes y la evolución de instrumentos alternativos como la financiación y la microfinanciación del carbono, están creando las condiciones propicias para el financiamiento a gran escala de una transformación económica mundial. Sin embargo, las cifras siguen siendo pequeñas respecto al volumen total necesario, por lo que es necesario aumentarlas lo antes posible.

El cambio hacia una economía verde está sucediendo a una escala y a una velocidad sin precedentes. Para 2010, se esperaba que las nuevas inversiones en energías limpias alcanzasen la cifra récord de 180.000-200.000 millones de dólares, superando los 162.000 millones de 2009 y los 173.000 millones de 2008. El crecimiento está siendo impulsado cada vez más  por los países fuera de la OCDE, cuya participación en la inversión mundial en energías renovables pasó del 29% en 2007 al 40% en 2008. Brasil, China y la India son responsables de la mayor parte.

Se prevé que la inversión verde generará tanto crecimiento y empleo, si no más, que los generados por el modelo actual, y las proyecciones económicas son mejores a mediano y largo plazo, ofreciendo al mismo tiempo mayores beneficios ambientales y sociales. Sin embargo, la transición a una economía verde no está libre de riesgos ni de dificultades – desde el enverdecimiento de sectores «marrones» tradicionales hasta la satisfacción de la rápidamente cambiante demanda de mercado en un mundo que debe limitar sus emisiones de carbono. Así pues, es necesario que los líderes mundiales, la sociedad civil y las principales empresas trabajen conjuntamente para replantearse y redefinir las formas tradicionales de medir la riqueza, la prosperidad y el bienestar. Lo que está claro es que el mayor riesgo de todos sería continuar con el  statu quo.

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