Invitan a construir ciudades sustentables

Expertos presentan tendencias para poder crear hogares y ciudades que cuiden el medio ambiente.

Monterrey, N.L.- Acercar a los alumnos al conocimiento de los materiales con los que se construirán las casas del futuro, así como analizar las tendencias para hacer hogares sustentables que colaboren a mejorar el medio ambiente, fue el propósito de las conferencias sobre Urbanismo y Soluciones de Vivienda Sustentable, organizadas por la Escuela de Arquitectura Arte y Diseño del Tecnológico de Monterrey.

El evento se realizó con dos conferencias, una por parte del arquitecto colombiano Rafael Pizarro, Doctor en Urbanismo y actual profesor de la Universidad Tecnológica de Berlín, mientras que la otra fue brindada por Jon Kailey, director general de Owens Corning México.

“Los muchachos van a estar expuestos a materiales más avanzados de lo que tenemos ahorita, la nanotecnología permite aislantes mucho más eficientes y mucho más delgados, dentro de 10 años nos va a cambiar la perspectiva arquitectónica de construcción, también materiales más delgados pero más fuertes como los plásticos reforzados con carbono”, dijo el director de la Escuela de Arquitectura, Arte y Diseño, el arquitecto James Mayeux.

Agregó que es bueno que los estudiantes vayan conociendo los materiales con los que tendrán que trabajar en el futuro, además de ver cuáles son las tendencias en la construcción de viviendas, sin que esto cause un deterioro en el medio ambiente de las ciudades.

“Todo ese cambio es bueno, esa evolución de materiales y pensamiento, cómo ser cooperativo con la naturaleza, vivir con ella no en contra de la naturaleza y no devastando, haciendo lo que hacemos más benigno y más productivo de vida en energía y agua”, comentó el arquitecto Mayeux.

Urbanismo sostenible El doctor Rafael Pizarro habló del tema “Urbanismo Sostenible y la Ciudad del Siglo XXI”, donde explicó que los antecedentes de este tema datan de finales del siglo XIX, donde Patrick Geddes fue el primero en usar el concepto “Ciudad Jardín”, mientras que ya en el siglo XX, Ebenezer Howard, se dio cuenta de cómo la ciudad esta desconectada de los ecosistemas.

“En los 50´s los urbanistas de los Estados Unidos se dieron cuenta que los suburbios creaban problemas graves y contribuyeron a las ‘Islas de Calor Urbano’, al consumo excesivo de agua, su construcción genera altos costos de urbanización, mayor dependencia del automóvil, contaminación, problemas respiratorios, obesidad, desperdicio de combustible”, explicó Pizarro.

Agregó que la reacción se dio en los 80´s con varias alternativas para solucionar lo anterior, pero luego vendría el problema del calentamiento global lo cual trajo otros problemas que requirieron mayores cambios a las soluciones propuestas.

“Lo que está creando el calentamiento global requiere nuevas medidas para que las ciudades sean más sustentables, agricultura urbana y granjas verticales, transporte público masivo, azoteas y muros productivos, reciclaje de residuos sólidos, uso de transporte no motorizado”, señaló.

“El problema es cómo hacer para poder hacer que todo esto encaje para formar una nueva ciudad, cuál es la estética verde para los nuevos diseñadores, hay que verlo como una oportunidad que tendrán los arquitectos, los diseñadores de las ciudades verdes del futuro”, indicó Pizarro.

Soluciones de vivienda A la par de las soluciones para buscar un equilibrio y no impactar al medio ambiente, se dio la conferencia “Soluciones de Vivienda Sustentable”, la cual fue impartida por el director general de Owens Corning México, Jon Kailey, quien habló de las tendencias de regresar a las casas con techos de dos aguas, con mejor ventilación y los aislantes térmicos.

“Se está volviendo a introducir casas con techos de dos aguas, algunas con áticos, con el techo más alto de lo que es en la actualidad, se están haciendo con altura de 3.80 metros, las cuales serán sustentables, las cuales tendrán aislantes térmicos que permitirán el ahorro de energía y además cero filtraciones”, dijo Kailey.

Algunas constructoras de la localidad ya están introduciendo este tipo de viviendas, las cuales tendrían los aislantes que Owens Corning fabrican, con los cuales en verano se reduce la temperatura de la vivienda entre siete y ocho grados y en el invierno conserva la temperatura del interior de la residencia.

“Hay muchos asuntos por resolver, como los costos, la calidad, durabilidad, su presencia en la comunidad, que haya un balance, que seamos buenos miembros de la comunidad mundial pero también que estemos en confort térmico y en casas útiles, económicas y bonitas”, destacó.

70 POR CIENTO DE LAS CIUDADES EN EL MUNDO TIENE PAVIMENTO O CONCRETO

Fuente: http://www.elporvenir.com.mx

Autor: El Porvenir / ITESM

Fecha: 28/03/11

Fondos de inversion que apuestan por un mundo mejor

La francesa Dexia AM es otra de las entidades que ha apostado fuerte por el desarrollo de la inversión sostenible
Fondos de inversion que apuestan por un mundo mejor
La inversión sostenible toma aún más relevancia tras la catástrofe de Japón. La energía nuclear, sometida a debate

Lo sucedido en Japón ha generado un gran debate mundial respecto al uso de la energía nuclear; sobre si los posibles efectos «beneficiosos» de esta fuente de energía compensan un riesgo (lamentablemente demostrado) para la salud humana. Todo ello, en contraposición al uso y desarrollo de otras energías alternativas, las  «verdes» que, en los últimos años, han tropezado con muchos obstáculos.

El debate está en la calle… pero, ¿qué ocurre en el plano de la inversión? ¿Son los gestores ajenos a él o no? ¿Entran las nucleares en su radio de acción o las evitan? Fondos sostenibles, responsables,  «verdes» o «limpios»… Muchos conceptos se mezclan en un momento en el que todos anhelamos un «mundo mejor».

Gestoras » sostenibles»

Dentro de la gestión de activos, hay varias entidades que han apostado fuerte por el concepto de inversión sostenible y/o  responsable; cada cual en su estilo. Una de ellas es SAM, grupo que se creó en 1995, y que está centrado de forma exclusiva en la inversión sostenible (véase opinión). Para SAM (que forma parte del grupo Robeco), el concepto de sostenibilidad no tiene que ver con un enfoque ético, sino económico, digamos «extra-financiero». «En SAM no somos jueces morales», aseguran (de ahí que no excluyan sectores dentro de su universo de inversión). La propia identificación de  líderes en sostenibilidad  supone un filtro  a la hora de apostar por unas compañías u otras. Lo que han hecho ha sido identificar diferentes temáticas, basándose en tendencias de sostenibilidad globales:  agua, energía, eficacia de los recursos, cambios climáticos, salud, etc. Es más, han creado, junto a Dow Jones, una gama de índices (DJSI); además de diferentes fondos de inversión.

Entre ellos, destacan algunos con rentabilidades superiores al 10% en los últimos 12 meses, como el SAM Sustainable European Equities, o el más específico, SAM Sustainable Agribusiness Equities, que invierte en compañías  agrícolas. También está el Smart Energy, que está funcionando muy bien este año (lleva un 4,34% de rentabilidad) y que apuesta por energías alternativas (Canadian Solar, Yingli Green Energy o BG Group).

La francesa Dexia AM es otra de las entidades que ha apostado fuerte por el desarrollo de la inversión sostenible (de hecho, cuenta con uno de los equipos especializados más grandes de Europa). Ellos usan el concepto SRI (Sustainable and Responsible Investment) para encajar aquellas estrategias que sistemáticamente tienen en cuenta  aspectos ambientales, sociales y de gobierno (ESG); las mismas estrategias, por cierto, que sigue SAM o siguen otras gestoras, llamemos, «sostenibles», como Aviva Investors. En Dexia AM sólo tienen una restricción en cuanto a sectores elegibles: sus fondos ISR no incluyen empresas implicadas en la producción y/o venta de armas.

Otras gestoras comprometidas con la sostenibilidad son, como hemos visto, Aviva Investors, que gestiona fondos ISR desde 2001, entre ellos, el Aviva Investors Sustainable Future Plan, uno de los más rentables de su sector; Sarasin (menos conocido en España) o Pictet . La firma suiza ha desarrollado tanto fondos con firma «sostenible» como temáticos (Pictet Clean Energy).  El Pictet Sustainable Equities Europe emplea un proceso de selección propio, el «Pictet Sustainable Value Chain» (PSVC), que evalúa la eficiencia de las inversiones sociales y medioambientales y considera empresas con perfil superior a la media del sector. Entre sus apuestas: Total y Royal Dutch.

El debate nuclear

Pero volviendo al debate nuclear: ¿Están este tipo de compañías discriminadas en los fondos sostenibles? Estos días se hacían algunos comentarios al respecto. Las gestoras quieren mostrar que su análisis sostenible favorece el enfoque hacia empresas que cuenten con una buena diversificación de las actividades energéticas, centrándose en las renovables y, por otro, en aquellas  que manejen bien la cuestión de la seguridad nuclear.

«El accidente japonés refuerza nuestra opinión de que es mejor no invertir en empresas muy expuestas a la energía nuclear, tales como TEPCO (Tokyo Electric Power), que ya estaba ausente de nuestro universo SRI», aseguran en Dexia. La reacción negativa del mercado hacia la nuclear se ha visto compensada por la exposición de estos fondos a energías renovables, en empresas como EDP Renováveis o Verbund. Y en cualquier caso, como añaden en Dexia, «este trágico suceso demuestra la importancia de la diversificación energética y del avance hacia la energía renovable sostenible».

De la misma opinión son en Pictet. «Aunque haya planes para incrementar el uso de la energía nuclear, es una inversión que requiere habilidades y experiencias específicas», asegura Philippe de  Weck, gestor del Clean Energy, aparte de considerar cuestiones relacionadas con la seguridad. El Pictet Sustainable Eq. Europe también descarta valores con exposición significativa a negocios de energía nuclear, además de armamento.

Fuente: http://www.finanzas.com

Autor: Isabel Sánchez Burgos

Fecha: 27/03/11

Secuelas del Cambio Climático en Costa Rica

Flora y fauna testifican los daños

La Selva, Sarapiquí. Disminuyó en 50% la población de 33 especies de aves y un 30% la de murciélagos. Las sequías y el uso de plaguicidas aumentaron las temperaturas.

El 75% de los anfibios desaparecieron en los últimos 35 años. Las altas temperaturas provocaron sequías que variaron la hojarasca, sitio donde se reproducen muchos anfibios.

Disminuyó el grosor de los árboles. El aumento de la temperatura dificulta la fotosíntesis.

Monteverde, Puntarenas. El sapo dorado y la rana arlequín desaparecieron debido a un hongo, además, dos tercios de la población de ranas se extinguió. El hongo apareció debido a que las noches son más calurosas.

El bosque nuboso perdió humedad. Las altas temperaturas provocan que las nubes se alejen del piso habitual del bosque.

Parque Marino Las Baulas, Pacífico central. Hay alteraciones en el desove de tortugas marinas loras, baulas y carey. La capacidad de desplazamiento y el metabolismo de las tortugas se afectaron por las altas temperaturas del mar.

Manglares de todo el país. Lugar donde habita el ave amazilia que está en peligro crítico de extinción. Las altas temperaturas y las sequías alteraron los espejos de agua para esa ave.

Parque Nacional Corcovado, Pacífico sur. De 220.000 primates en 1995 apenas quedan 107.000. Solo en el 2006 murieron 1.000 ejemplares de las cuatro especies del país durante un temporal. Los monos murieron por estrés climático debido al aumento de eventos extremos.

Humedal Caño Negro en la zona norte y Sierpe, en Pacífico central. Hay aumento en la población de machos de diferentes especies lo que pone en riesgo la reproducción. La desproporción del sexo está asociada al aumento de la temperatura ambiental.

Todo el país. Las orquídeas silvestres están amenazadas por la pérdida de su hábitat y presentan cambios en floración y polinización. El hábitat fue alterado por el aumento de la temperatura.

Fuente Instituto Meteorológico Nacional (IMN) e Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio).

Los reptiles son los más vulnerables, muchos ya se han extinguido.

Fuente: http://www.facebook.com/Preserve Planet

Autor: Preserve Planet

Fecha: 28/03/11

Carbon-friendly getaways the key to a sustainable tourism future

Mongkok

Mongkok, Hong Kong – listed under «shopping» in Johan Svanstrom’s little black book.

  • ACCESS ALL AREAS

WHILE the nation debates the merits and morality of a carbon tax, our travel industry offers sustainable tourism leadership.

Transport-related carbon emissions account for more than 80 per cent of tourism industry pollutants according to the Sustainable Tourism Co-operative Research Centre of Australia, and given the distances involved in both domestic travel and international arrivals, this reality will be slow to change.

Australia’s National Long-Term Tourism Strategy, endorsed in December 2009, provides a «policy framework to position the Australian tourism industry as a sustainable and economically vibrant industry» and aims to prepare it «for a carbon-constrained future».

A wise move, given tourism contributed more than $40 billion to Australia’s gross domestic product in 2007-08 and employed half a million people.

Climate Action Australia has initiated a grass-roots certification program that rewards businesses, innovators and leaders in a scheme the public can easily understand.

Under the initiative, tourism operators can register their carbon-reduction efforts and, after assessment, will be certified to display a logo highlighting their green credentials.

Eco-Tourism Australia recently published The Green Travel Guide 2011 (available in ebook from ecotourism.org.au, or print, $19.95) a state-by-state listing of certified businesses, covering tour operators, restaurants, camping grounds and luxury resorts around the nation. Other operators, meanwhile, have online eco-policies, offering travellers earth-friendly holiday options at their fingertips.

During an increasingly fraught time for the world’s tourism industry, operators would be wise to heed the growing trend towards carbon-friendly travel. Not only will it help us on the way to a sustainable future, it might also be the key to a competitive edge.

Fuente: http://www.theaustralian.com.au

Autor: Merry Kirkwood

Fecha: 26/03/11

AMPL.- Las cadenas hoteleras de Baleares lideran la implantación del turismo sostenible y RSC


Foto de la Noticia
 

Foto: GOVERN BALEAR
Antich y Jáuregui han inaugurado el evento, que se celebra en Palma de Mallorca organizado por el Gobierno balear

El ministro de la Presidencia, Ramón Jáuregui, ha destacado este martes «el liderazgo» de las Islas Baleares en «una cultura de turismo sostenible, de aplicación de planes de calidad en el sector», conscientes de que «la apuesta por la calidad medioambiental es la mejor alternativa a la exigencia de la competitividad en un mundo de cambios e incertidumbre como el actual».

Jáuregui ha hecho estas declaraciones durante la inauguración del II Congreso Nacional de Responsabilidad Social en las Empresas Turísticas, que organiza el Gobierno balear en Palma de Mallorca entre este martes y miércoles bajo el epígrafe ‘De lo global a lo local’, y que incide en la importancia de este sector en el desarrollo de la RSC, además de mostrar las diversas herramientas que marcarán el futuro de la actividad económica sostenible y responsable.

Por su parte, la directora de RSC del Gobierno balear, María Durán, ha detallado que en las islas hay 167 empresas socialmente responsables, entre las que se encuentran grandes empresas turísticas con implantación a nivel mundial, que entienden que la calidad en el producto que ofrecen a proveedores y clientes es «un factor clave» para obtener mejores resultados empresariales. Asimismo, estas compañías aplican planes de responsabilidad social al tratarse «de la mejor alternativa para ganar en competitividad».

Durán ha subrayado que esta comunidad se ha convertido en «un laboratorio donde se está experimentando la responsabilidad social» que, según ha explicado, representa «otra forma de gestionar, basada en un concepto innovador, mediante la aplicación de medidas internas, medioambientales y sociales».

ASIGNATURA PENDIENTE EN LAS PYMES.

No obstante, según Durán, la implantación de estas prácticas en las pequeñas y medianas es todavía «una asignatura pendiente» como queda recogido en un estudio elaborado por el Gobierno autonómico –que se presentará en el Congreso–, realizado sobre 2.401 pequeñas y medianas empresas y que revela que todas elas aplican al menos un de los cuatro ámbitos que sintetizan la RSC.  «Las grendes empresas están adaptando medidas de RSC, sin embargo en las pymes –que representa el 95% del tejido empresarial– todavía queda mucho camino por recorrer», ha lamentado Durán.

En la misma línea, el presidente de Forética, Juan Pedro Galiano, ha señalado que tan sólo el 5 por ciento de las empresas españolas aplican planes de responsabilidad social, una forma de gestión que se ha visto afectada por los efectos de la crisis económica que ha provocado que una de cada tres empresas hayan dejado de fomentar estos valores. Por contra, las grandes empresas han entendido la importancia de aplicar unas prácticas que favorecen una mayor productividad y competitividad.

El Congreso también ha contado con la presencia del presidente del Gobierno balear, Francesc Antich, la consejera de Turismo y Comercio, Joana Barceló, y la alcaldesa de la ciudad, Aina Calvo. En su discurso, Antich ha señalado que el futuro del turismo «implica un gran esfuerzo de responsabilidad, porque necesitamos impulsar mejores hábitos y actuaciones con tal de enriquecer la gran apuesta de la CCAA en materia turística».

«Este Gobierno balear es el primero que va a crear una Dirección General de Responsabilidad Social, con la idea clara de crear este sobreesfuerzo para ganar competitividad. Este plus que significa la RS es importante para la principal actividad de la CCAA», ha añadido, al tiempo que ha remarcado que se trata de un proyecto «en el que se tienen que implicar todos los agentes sociales y económicos para que tengan mejores resultados».

Este evento reúne a expertos de escala nacional e internacional en RSC como el director mundial de Redes del Pacto Global de Naciones Unidas, Soren Petersen; el director ejecutivo de Competitividad, Relaciones Exteriores y Asociaciones de la Organización Mundial del Turismo, Márcio Favilla; o el director general de Economía Social, Trabajo Autónomo y Responsabilidad Social del Ministerio de Trabajo e Inmigración, Juan José Barrera.

Fuente: http://www.europapress.es

Autor: Staff

Fecha: 22/03/11

Tell the E.P.A.: Ban the pesticide that’s killing honey bees

Since 2006, U.S. honey bee populations have been in precipitous decline, with some estimates suggesting losses as high as 30% per year.1 While that’s terrible, the problem is far greater than just the destruction of a species. Without bees, a big piece of our food supply is in serious danger. Pollination by honey bees is key in cultivating the crops that produce a full one-third of our food.

Scientists have been scrambling to understand the crisis — termed Colony Collapse Disorder — but have yet to find a single, definitive cause. There are likely multiple interacting causes, and mounting evidence suggests that one widely used class of pesticides may be a critical factor.

One such chemical, called clothianidin, is produced by the German corporation Bayer CropScience. It is used as a treatment on crop seeds, including corn and canola, and works by expressing itself in the plants’ pollen and nectar. Not coincidentally, these are some of honey bees’ favorite sources of food.

Shockingly, no major independent study has verified the safety of this pesticide. While clothianidin has been used on corn — the largest crop in the U.S. — since 2003, it was officially approved by the Environmental Protection Agency last year on the basis of a single study, conducted by Bayer. However, recently leaked documents show that the study was actually debunked by the agency’s own scientists, so the pesticide was effectively approved with no scientific backing.2

It is outrageous that the E.P.A. is putting a vital species, the livelihoods of farmers and beekeepers, and our very food supply at risk just so Bayer can peddle its pesticide.

When clothianidin first came to market, there was little or no scientific review of its effect on the environment. The U.S. Environmental Protection Agency allowed «conditional registration» in 2003 but requested additional study to establish the safety of the chemical. Bayer, the producer of the chemical, conducted one such study, and without public notice, the E.P.A. granted unconditional use in early 2010.

But E.P.A. documents3 leaked at the end of last year expose a more sordid story. Agency scientists who reviewed Bayer’s study determined that the evidence was by no means sound, and even downgraded the study to a level at which it should not have been allowed as the basis for an unconditional approval of the pesticide.

Additional independent studies have shown that neonicotinoid pesticides like clothianidin are highly toxic to honey bees, providing compelling evidence that they should be immediately taken off the market until the E.P.A. can conduct a full and valid scientific review.

This appears to be a case of the E.P.A. catering to the needs of a large chemical corporation at the expense of a lynchpin species in our ecosystem. France, Italy, Slovenia, and Germany — the home of Bayer — have already banned clothianidin.

The stakes are simply too high to continue the use of this chemical in the absence of any scientifically verified evidence that it is safe to use. Tell the E.P.A. to immediately prohibit the use of clothianidin and conduct a full scientific review to determine its impact on honey bee populations.

Fuente: act.credoaction.com

Autor: Staff

Fecha: 28/03/11

Turismo sostenible

La Organización Mundial del Turismo (OMT), basada en el Informe Brundtland, señala: “El desarrollo del turismo sostenible responde a las necesidades de los turistas y de las regiones anfitrionas presentes, a la vez que protege y mejora las oportunidades del futuro. Está enfocado hacia la gestión de todos los recursos de manera que satisfagan todas las necesidades económicas, sociales y estéticas, y a la vez que respeten la integridad cultural, los procesos ecológicos esenciales, la diversidad biológica y los sistemas de soporte de la vida”.

En tal sentido, como todo sector productivo y comercial, el turismo está en la obligación de  considerar la sostenibilidad como el modelo de desarrollo a seguir en el corto y mediano plazo ya que, dada las condiciones del mundo actual, propiciar una mala gestión turística puede literalmente “matar la gallina de los huevos de oro” produciendo “pan para hoy y hambre para mañana».

El Turismo Sostenible hoy, tiene la gran tarea constituirse en una estrategia capaz de salvaguardar y respetar el patrimonio natural y cultural para promover y fortalecer en el tiempo, el desarrollo económico local y sobre todo fomentar e integrar la participación de la población local según el modelo de gestión que más se adecua a su realidad.

Para ello, la amplia oferta turística que dispone un país o una región debe, debidamente planificada,  manejarse y sustentarse en un gran Plan Maestro que guíe el desarrollo turístico en sus distintas escalas, y formar parte de la política pública (servicios nacionales y regionales de turismo) y privada (cámaras y asociaciones turísticas).

En el cada vez más creciente mercado turístico, el éxito o el fracaso del negocio y sus oportunidades de desarrollo, está determinado por la simple decisión de optar o no por un modelo de sostenibilidad, ya que en la actualidad la demanda mundial, cada vez con mayor intensidad, apunta a usar los servicios turísticos más amigables con el entorno social, cultural y ambiental, y que además cuenten con un fuerte componente de desarrollo económico local. Estos factores sin duda serán determinantes en el crecimiento turístico y repercutirán inevitablemente en la imagen de marca, en la reputación del producto ofertado y de su contribución con el desarrollo local.

La creciente demanda de servicios turísticos amigables con el medio ambiente, socialmente justo e inclusivo parece ser la tendencia en la presente década, por lo cual la orientación y el modelo a optar por el mercado del turismo en los próximos años será determinante para el desarrollo del sector.

Hoy, los datos acerca de las consecuencias del turismo son contradictorios. Por un lado, sabemos de sus repercusiones positivas: creación de empleo, incremento de ingresos económicos, mejora del nivel cultural de la población local, intercambios sociales en ambos sentidos, sensibilización de turistas y población local hacia el medio ambiente, etc. Pero, por otra parte están las consecuencias negativas: incremento en el consumo de suelo, agua, energía, destrucción de paisajes, aumento de la producción de residuos y aguas residuales, alteración de los ecosistemas, introducción de especies exóticas de animales y plantas, inducción de flujos de población hacia poblaciones turísticas, aumento de incendios forestales, tráfico de personas y drogas, etc.

Frente a esa realidad, el futuro nos obliga a desarrollar un turismo auténticamente sostenible. Esto es muy importante para la conservación del patrimonio turístico y el bienestar de las actuales y siguientes generaciones.

Fuente: http://www.laindustria.pe

Autor: Iván La Riva Vegazzo

Fecha: 26/03/11

El precio del agua se dispara y la OCDE ve insostenible el consumo en España

Embalse ubicado en Gerona. | EfeEmbalse ubicado en Gerona. | Efe 

  • Cuarto país del mundo por número de presas, gran parte de clima semiárido
  • La desalinización y el reciclaje de agua no son viables ‘a larga escala’
  • El organismo internacional advierte de que subirá aún más el precio del agua
  • Considera poco eficientes los cultivos intensivos del país

La factura del agua, como la de la luz y el gas, también sube. El precio medio del agua subió un 4,5% en 2010, hasta los 1,36 euros por metro cúbico, según un informe de la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU). Y en lo que llevamos de año ya han revisado otra vez sus tarifas 17 capitales de provincia.

Así, un gasto medio de 175 metros cúbicos al año supone una factura de 238 euros de media. No obstante, hay diferencias enormes entre unas regiones y otras: por ejemplo, en Palencia se paga por ese consumo unos 119 euros, frente a los 455 euros de Murcia, explica la organización de consumidores.

Las ciudades que tenían el agua más cara fueron el pasado año Murcia (2,6 euros el metro cúbico), Cádiz (2,19), Alicante (2,16), Las Palmas de Gran Canaria (2,13) y Barcelona (2). Las más baratas fueron Palencia (0,68), Guadalaja (0,78) y Burgos (0,83). Por encima de la mediaestuvieron Madrid (1,77), Valencia (1,89), Bilbao (1,55) y Sevilla (1,97).

En cualquier caso, el agua es más barata que en muchos países de Europa. Según datos de 2008 de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo (OCDE), su precio, que rondaba el valor de Italia o Polonia, costaba cerca de la mitad que en Francia, Reino Unido o Alemania.

Un recurso imprescindible

En el ‘Día del Agua’, la OCDE recuerda los retos que afronta todo el planeta para proteger el líquido elemento. Según sus cálculos, es necesario invertir hasta 30.000 millones de dólares (21.000 millones de euros) anuales sólo para cumplir los Objetivos del Milenio en cuanto a suministro de agua en los países en desarrollo.

Pero ese es el gasto mínimo. Estados Unidos, por ejemplo, necesitará invertir otros 23.000 millones de dólares anuales durante las próximas dos décadas para mantener sus niveles de suministro y calidad actuales.

En el caso de España, el organismo internacional recomienda destinar el agua gastada en los cultivos a consumos «más eficientes». Además, dice que aún debe subir más su precio.

España, presa del cultivo intensivo

Un informe de la OCDE publicado en febrero, ‘Políticas para un uso sostenible del agua en España’, asegura que un 70% de la superficie de este país sufre un clima semiárido (en la clasificación de Köppen se da en el sureste de la península), aunque ello no impide una explotación intensiva de los cultivos.

España es el cuarto país del mundo por número de presas, unas 1.300 que sólo superan Estados Unidos, China e India. Gracias estas infraestructuras, un 58% del agua consumida en 2005 y 2006 se utilizó en cultivos, el mayor porcentaje de la OCDE tras Grecia, Turquía y Australia.

Sin embargo, el porcentaje fue mucho mayor en las cuencas del sur y del Mediterráneo: un 90% del agua consumida tuvo fines agrícolas.

No obstante, la OCDE distingue entre los cultivos más eficientes en el consumo de agua según su valor de mercado, como los viñedos, los vegetales, las olivas y los cítricos, y los ineficientes cereales, arroces y otros granos. Son estos últimos los que considera que necesitan una reconversión.

La OCDE destaca en su informe que España tiene un problema hidráulico: con la expansión de la irrigación, el cambio climático y la reforestación, las precipitaciones se redujeron un 5% entre 1985 y 2005 en todo el país; pero aún disminuirán más en el futuro: en el sur, por ejemplo calcula que se reducirán entre un 22% y un 34% hasta 2060.

Si la disminución de las precipitaciones ha provocado que la escorrentía de la cuenca del Ebro se reduzca a la mitad entre 1947 y 1997, según la OCDE, la explotación de los acuíferos, de los que un 87% no están protegidos, ha provocado catástrofes como la sufrida por las Tablas de Daimiel.

Por su parte, las aguas subterráneas también está «sobreexplotadas», y alternativas como la desalinización o el reciclaje de agua a larga escala tienen unos costes «muy superiores sobre lo que pagan actualmente los consumidores».

Aunque Murcia tiene la mayor planta desalinizadora de Europa, esta alternativa apenas representa un 2,8% del consumo total del país.

Con este panorama, la OCDE advierte de que las inversiones públicas no han logrado hacer más eficiente la agricultura española, pues la combinación de bajos precios del agua, falta de supervisión y la libertad en las concesiones de explotación «aún obstaculiza el uso eficiente de los recursos hidráulicos».

Es más, el organismo denuncia que la Ley del Agua, basada en que «los precios tiene que cubrir pero no exceder los costes operativos» (transporte, mantenimiento, tratamiento) provoca que no se reflejen los costes reales del agua, entre ellos su escasez y su contaminación.

La OCDE recomienda subir el precio del agua; poner impuestos a contaminantes como fertilizantes y fósforos; aplicar controles más estrictos a su suministro y revisar el intensivo modelo agrícola español, basado en las exportaciones y con un peso de apenas el 2,5% del Producto Interior Bruto Nacional (PIB).

Fuente: http://www.elmundo.es

Autor: Javier González

Fecha: 22/03/11

Hoteles apuestan a la eficiencia energética

Un hotel proyectado con técnicas bioambientales y eficiencia energética ahorra un 60% de energía

Una construcción proyectada y construida con técnicas bioambientales y eficiencia energética ahorra un 60% de energía

Eficiencia energética en HotelesEficiencia energética en Hoteles 

La concientizacion por el medio ambiente no debe ser ajena a ningún sector. Por ello, el sector Hotelero, comprometido por las dificultades energéticas existentes, esta desarrollando cambios estratégicos para el ahorro de energía en sus edificios, mediante la adquisición y cambios de hábitos en pos de un ambiente más sano.

Máxima eficiencia energética. Este es el objetivo que muchos Hoteles se han puesto. Para alcanzarlo, deberán enfatizar en un mejoramiento entre la cantidad de energía consumida y los productos y servicios finales obtenidos; así es como los Hoteles podrán llegar a su cometido. Para ello, nada mejor que la optimización deenergía mediante la implementación de diferentes medidas; tecnológicas, de gestión, y de hábitos culturales.

Con un cambio eficiente en el uso de la energía, los Hoteles no solo se verán beneficiados con una importante reducción del gasto en este rubro, sino también contribuyen a reducir la actual crisis energética y mejorar el ambiente en el cual vivimos todos.

La aplicación de criterios de eficiencia energética en Hoteles, en edificios en general, permite elevar niveles de confort y las prestaciones que éste haga, bajando el consumo de energía. El comportamiento de la envolvente con respecto a las orientaciones, los niveles de aislación térmica, los sistemas termomecánicos y de iluminación natural, así como también las demás instalaciones, son variables que pueden ser modificadas para lograr beneficios económicos y ambientales.

 

Observen que con el aprovechamiento de los recursos naturales en una equilibrada combinación con nuevas tecnologías de la construcción, se permite optimizar el confort y el consumo de energía convencional, ahorrando un 60% de la energía que un Hotel tradicional consume. Así es, tal como lo leyeron: Una construcción proyectada y construida con técnicas bioambientales y eficiencia energética ahorra un 60%.

Instalación de luces eficientesInstalación de luces eficientes 

Acciones para la máxima eficiencia energética

Diseño estratégico del Hotel para un menor consumo de energía durante su construcción:

  • Uutilizando materiales que se hayan fabricado con el menor gasto energético posible
  • Buscando la mayor eficacia durante el proceso constructivo
  • Evitando al máximo el transporte de personal y de materiales
  • Estableciendo estrategias de prefabricación e industrialización

Diseño estratégico del Hotel para un menor consumo de energía durante su utilización :

  • Diseño bioclimático
  • Facilidad de acceso y reducción de recorridos
  • Estratégica orientación del Hotel
  • Análisis del comportamiento energético de la envolvente para reducir la carga de calefacción y/o refrigeración en edificios, con énfasis en la optimización del confort.
  • Climatización con la utilización de sistemas de calefacción y aire acondicionados eficientes
  • Iluminación natural y eficiente con la utilización de lámparas de bajo consumo
  • Análisis del potencial aprovechamiento de energía solar en proyectos, para calentamiento de agua para consumo sanitario, calefacción y generación eléctrica.

Testimonios de Hoteles

Varios son los Hoteles que transmiten los beneficios por la implementación de eficiencia energética en sus edificaciones.

Algunos, respecto al consumo de electricidad, han implantado un sistema de claves de acceso a través de circuitos de alumbrado y han adoptado el sistema VRV para la climatización que permite reducir el consumo de agua y trabajar con hasta un mínimo de nueve habitaciones sin necesidad de enfriadoras centrales de gran consumo.

Además, el Holiday World Polynesia ha instalado detectores de movimiento y de presencia de encendido y ha puesto en marcha piscinas temporizadas, un sistema de iluminación de bajo consumo y un muro cortina que permite el paso de la luz natural. Por último, el establecimiento hotelero cuenta con un sistema de reutilización de las aguas de cubiertas, riego ecológico por goteo y placas solares térmicas que garantizan un mínimo del 60% de producción.

Apostar por la máxima eficiencia energética debe ser un pilar de todos los Hoteles para la contribución al medio ambiente, y para su propio beneficio económico.

Fuente: unmundodeluzacostecero.wordpress.com

Autor: Bárbara Hirtz

Fecha: 26/03/11

 

Mars Bars make the leap to fair trade

CONFECTIONARY giant Mars is hoping a little green frog will help redefine it in the eyes of consumers as a champion for the rights of cocoa farmers.

Mars Australia has revealed that its products, beginning with the iconic Mars Bar, will carry Rainforest Alliance logos from June, as the company broadcasts its support for sustainable farming practices.

The move comes less than a year after rival Cadbury started branding its chocolates as made from Fairtrade cocoa.

Mars and Cadbury are following a line increasingly being adopted by multinational food companies, turning support for sustainability into a marketing tool.

Since Cadbury launched its Fairtrade branding last year, more than $5 million in Fairtrade premiums have been invested with Ghanaian farmers, while Fairtrade sales in Australia have more than doubled.

Michael Ryan, general manager of Mars Chocolate Australia, told Media the decision to apply the Rainforest Alliance logo to its brand was an indication of rising consumer interest in how companies treated their suppliers and the environment.

The move in Australia comes as part of a global commitment by Mars to have 100 per cent of its cocoa certified by the Rainforest Alliance by 2020.

Mr Ryan said that in partnership with the alliance, Mars hoped to triple its yields.

The Rainforest Alliance’s Australian representative, Anita Neville, said the decision showed «a real commitment to sustainable farming».

«When companies with the scale and heritage of Mars show this level of leadership the results are measurable improvements in the quality of life for cocoa farmers, their families and communities and a cleaner, greener environment for all of us.»

Fuente: http://www.theaustralian.com.au

Autor: Simon Canning

Fecha: 28/02/11

Ecoagricultura para comer más y contaminar menos

Un viraje urgente hacia la “ecoagricultura” es la única manera de poner fin al hambre y de enfrentar los desafios del cambio climático y la pobreza rural, dijo Olivier De Schutter, relator especial de las Naciones Unidas sobre el Derecho a la Alimentación, tras la presentación de su informe anual, el martes, ante el Consejo de Derechos Humanos. “La agroecología imita a la naturaleza, no a los procesos industriales. Reemplaza los insumos externos, como fertilizantes, con el conocimiento de cómo una combinación de plantas, árboles y animales pueden potenciar la productividad de la tierra”, dijo De Schutter a IPS. “Los rendimientos aumentaron 214 por ciento en 44 proyectos en 20 países de África subsahariana usando técnicas de agricultura ecológica durante un periodo de tres a 10 años, mucho más que lo que jamás logró ningún (cultivo) genéticamente modificado”, agregó.

Otros estudios científicos han mostrado que pequeños agricultores en 57 países que usan técnicas agroecológicas obtuvieron aumentos promedio de 80 por ciento en sus rendimientos. El de los africanos fue de 116 por ciento. “La evidencia científica actual demuestra que el desempeño de los métodos agroecológicos supera al del uso de fertilizantes químicos en el estímulo a la producción alimentaria en regiones donde viven los hambrientos”, dijo De Schutter. La agroecología aplica la ciencia ecológica al diseño de sistemas agrícolas. Potencia la productividad del suelo y protege los cultivos contra las pestes dependiendo de elementos naturales.

La ecoagricultura no requiere costosos pesticidas y fertilizantes elaborados en base a combustibles fósiles, así como tampoco maquinaria cara o semillas híbridas. Es ideal para pequeños agricultores pobres y criadores de ganado, que constituyen la mayor parte de los 1.000 millones de hambrientos del mundo. Los esfuerzos de los gobiernos y los principales donantes, como la Alianza para una Revolución Verde en África (AGRA, por sus siglas en inglés), de 400 millones de dólares, por subsidiar fertilizantes y semillas híbridas, darán un rápido impulso a los rendimientos, pero no serán sustentables a largo plazo, dijo De Schutter.

La Fundación Gates y la Fundación Rockefeller, que aportan fondos, consideran que el caso de Malawi es exitoso entre los proyectos de AGRA. Sin embargo, el país no puede darse el lujo de continuar con los subsidios a los fertilizantes, y se está pasando a la agroecología. “El gobierno (de Malawi) ahora subsidia a los agricultores para que planten árboles que fijen el nitrógeno, a fin de garantizar un crecimiento sostenido en la producción de maíz”, dijo De Schutter.

Según él, es de esperar que los países se muestren escépticos hacia las soluciones agroecológicas “porque no van en línea con el paradigma dominante”. Ese modelo agrícola dominante es el enfoque industrial, que busca maximizar la eficiencia y los rendimientos. Sin embargo, ese sistema depende totalmente de combustibles fósiles baratos y nunca rinde cuentas por la degradación ambiental y otros impactos que pueda causar.

Uno de esos impactos es en el cambio climático. “Es justo decir que entre 45 y 50 por ciento de todas las emisiones de gases (de efecto invernadero) se generan en la actual forma de producción alimentaria”, dijo De Shutter.

Las emisiones perjudiciales para el clima originadas en la agricultura industrial son más que el dióxido de carbono que desprende la quema de combustibles fósiles. Incluyen enormes cantidades de gases invernadero, como el metano que emiten las heces de los animales y el óxido nitroso de los fertilizantes químicos.

Si se suma la deforestación, que se practica principalmente para aumentar las superficies destinadas a la agricultura, y las emisiones derivadas del procesamiento de alimentos y el transporte de larga distancia de los alimentos en todo el mundo, se llega a casi la mitad de todas las emisiones humanas.

La ecoagricultura puede producir más alimentos para los más pobres del mundo, al tiempo de emitir apenas una fracción de las emisiones, e incluso puede almacenar carbono en el suelo, señaló De Shutter.

El movimiento internacional La Vía Campesina intenta plantear esto desde por lo menos 2009. Sus miembros “pueden ayudar a enfriar el planeta”, dijo a IPS el agricultor haitiano Chavannes Jean-Baptiste.

“La evidencia es irrefutable. Si podemos cambiar la manera como cultivamos, producimos y distribuimos los alimentos, tendremos una solución poderosa para combatir la crisis climática”, señaló Henk Hobbelink, coordinador de Grain.

En 2009, esta organización no gubernamental internacional publicó un informe en el que mostró que la agricultura industrial era, por lejos, la mayor fuente de emisiones de gases invernadero.

“Para lograr estos resultados no hay obstáculos técnicos. Es solamente una cuestión de voluntad política”, dijo Hobbelink a IPS.

Fuente: periodismohumano.com

Autor: Stephen Leahy

Fecha: 15/03/11

Green-Roofed Washington Weaving Studio is a Daylit Dream

This beautiful studio space in Washington draws together daylighting, built-in storage, lots of open space and inspiring views. A professional weaver and her husband retired to the San Juan Islands and decided to build a generous studio space to hold all of her equipment behind their existing home. Topped off with a green roof, this beautiful weaving studio, designed by Seattle-basedPrentiss Architects, serves as a gallery space and an extra bedroom.

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The client sought to build a studio where all of her tools, equipment and looms could be set in one building. She also wanted to have an extra bedroom and bathroom for guests, a way to display her work in a gallery-like setting, and space to hold meetings and workshops. Prentiss Architectssolved these challenges by designing a long daylit space with views of the water. A back wall contains built-in storage with sliding doors to hide away equipment and materials when she needed the space. Surrounding the main workspace are a dying room, an office, and a bathroom. Tucked behind the workspace and into the side of the hill is a sewing room and an extra bedroom.

The wet room, where the weaver dyes her materials, has large doors that open to the outdoors to allow for quick and easy ventilation. Daylighting streams in through the large front windows and the skylights on the roof, which illuminate the back sewing room and the bedroom. The roof of the main part of the building is covered in grass, which insulates the building and infiltrates rainwater.

Fuente: inhabitat.com

Autor: Bridgette Meinhold

Fecha: 22/03/11