Hotel’s Green Features Save Money, Attract Guests

A key-card system controls the lights and HVAC in guest rooms, saving energy by reverting to default settings when the rooms are empty. Recent renovations also included the installation of low-flow faucets and toilets.

PHOTO BY J. MILES CARY, BUSINESS JOURNAL // BUY THIS PHOTOA key-card system controls the lights and HVAC in guest rooms, saving energy by reverting to default settings when the rooms are empty. Recent renovations also included the installation of low-flow faucets and toilets.

The Holiday Inn at World’s Fair Park could provide energy to 45 homes a year with the projected energy savings from a new key-card system that manages lights, heating and air conditioning as guests enter and leave their rooms.

When the Holiday Inn completes the five-phase renovation of its 293 rooms in August, the key-card system is expected to reduce carbon emissions by 1.4 million pounds per year and result in energy savings of more than 1 million kilowatt hours, according to Ryan Cazana, development director for the Holiday Inn’s management group, Commercial and Investment Properties Co.

«We project a savings of about $88,000 a year just for our mechanical system,» Cazana says. «If we are efficient with our utilities and water, we are going to get a substantial payback, as well.»

The hotel is among, if not the first, in Knoxville to use the key-card system for energy control, a system more prevalent at European hotels. As guests enter their room, they place the card in an illuminated slot that turns on lights and heating or air conditioning. Guests control the thermostat. As they take the card and leave, lights turn off after 15 seconds and the heating or air defaults to a predetermined temperature.

The key card itself opens the door without contact. The guest holds the card eight inches from the door, and a wireless proximity reader releases the lock.

Low-flow toilets and faucets, as well as energy-efficient lighting, also contribute to the hotel’s reduced environmental impact.

«We will save about $100 per year per toilet, because of the new one-gallon-per-flush model,» Cazana says. Water savings from faucets and toilets is projected at about 3.79 million gallons per year.

Though upfront costs are higher for installing energy conserving systems and controls, the investment is quickly recovered, he added.

Market pressure is also leading hotels to make changes, says Jill Thompson, Knoxville Tourism Alliance executive director. The U.S. Government Services Administration is requesting that government employees stay in green hotels, and Thompson expects that request to become a requirement.

«We, as an association and as a state, have got sustainable tourism in the forefront,» says Thompson, whose group recently hosted a seminar on green certification for lodging, restaurants and attractions.

Alec Blaine is area director for the Perfection Group, a facilities management services provider that identified and installed the key-card system for the Holiday Inn on behalf of 10-year client Commercial and Investment Properties.

Energy-efficient improvements, particularly in lighting and HVAC systems, increasingly make business sense in the new normal economic environment, he says.

«When the economy was roaring nobody really cared about spending money on energy,» Blaine says. «Not that it’s contracted, everyone is looking to cut their expenses any where they can. So it’s becoming more and more important, and I think it’s here to stay.»

With tax incentives that Perfection Group can help clients identify «it really makes sense,» Blaine adds.

The Tennessee Hospitality Association recently developed a Tennessee Green Hospitality certification program, requiring inspection by an independent auditor. The program requires six core activities – including optional linen service, recycling, water and energy conservation and a green events package – to receive certification and lists another 150 optional activities.

The DoubleTree Hotel in Oak Ridge was the first hotel in the Knoxville area to receive the state certification about five months ago.

«Being in a government town, we wanted to be eligible for any government listings of green hotels,» DoubleTree general manager Gretchen Julius says.

The DoubleTree brand is also advocating green and sustainability measures, and a sister property in Murfreesboro, Tenn., helped guide the Oak Ridge hotel in the certification process. Low-flow toilets, aerators for faucets, an intense recycling program, energy efficient lighting, and green practices in the restaurant kitchen are among energy-saving activities.

The hotel even recycles soap through the Global Soap Project in Atlanta, which sterilizes what’s leftover from guests, forms it into bars and sends it to refugee camps in Africa, where soap is scarce.

Julius also hopes to be the first hotel in Oak Ridge with an electric car charging station.

Tourism mecca Gatlinburg has long encouraged its hospitality industry to adopt environmentally-friendly practices through its chamber’s Gatlinburg Goes Green program. The Hilton Garden Inn in Gatlinburg, opened in 2009, is among the first hotels in the state to pursue Leadership in Energy and Environmental Design certification from the U.S. Green Building Council. The 118-room hotel was built using sustainable techniques, such as sourcing materials locally, and boasts a chemical-free saltwater pool, a permeable hand-laid brick parking lot and in-room recycling.

The Inn at Christmas Place in Pigeon Forge, rated among the top 25 hotels in America by, trumpets its environmental stewardship and seeks more suggestions from guests on its website. The hotel incorporated a stormwater detention system into its landscape, a first for commercial property in Pigeon Forge, and uses a thermostat system that controls temperatures for unoccupied rooms. Its laundry system is energy efficient, and the Christmas trees are lit with LEDs.

Energy savings by the numbers

3 million – Gallons of water expected to be saved annually by installing low-flush toilets

788,729 – Gallons of water saved with low-flow bathroom faucets

1 million – Killowatts of electricity saved through use of key card HVAC room controls

1.4 million – Estimated impact of efficiencies in pounds of carbon dioxide emissions

$88,000 – Annual estimated savings resulting from key-card control system

Kay Brookshire is a contributing writer to the Greater Knoxville Business Journal.

Get Copyright Permissions © 2011, Knoxville News Sentinel Co.

Autor: Kay Brookshire

Fecha: 04/04/11

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Unos 100 mil millones de pesos cuesta convertir al Cerro La Popa ubicado en Cartagena de Indias en un paraíso terrenal y en reserva ambiental, turística e histórica.

Esa millonaria cuantía es uno de los resultados del estudio y preparación del macroproyecto para la recuperación integral del Cerro La Popa, realizado por el Grupo de Estudios Urbanísticos (GEU), firma consultora del Ministerio de Vivienda, Ambiente y Desarrollo Territorial.

“La propuesta tiene dos componentes: uno que está en manos de nosotros como consultores, ya que nuestra propuesta si bien parece un sueño, es una posibilidad real para la ciudad desde el punto de vista técnico y de financiación de recursos,  y el otro componente depende de los cartageneros y de que sea social y políticamente aceptado”, dice Álvaro Niño, arquitecto consultor del Ministerio de Ambiente, quien expuso ayer la ambiciosa propuesta ante ambientalistas, líderes y ciudadanos.

Según los expertos del Ministerio, lo novedoso del estudio es la forma cómo se concibió.

“Nunca en Cartagena se había hecho un estudio de planeación zonal como éste, en donde tomamos un fragmento de ciudad y lo planificamos en detalle con vías, colegios, articulando los desagües, con cobertura vegetal y aspectos sociales y otros temas del ordenamiento, y como resultado tenemos este macroproyecto integral”, agrega Niño.

“El estudio prevé lo que pasaría si no se asume una acción inmediata en el presente, y lo que sería la ocupación irremediable del Cerro La Popa. Afortunadamente el estudio muestra que la situación no es tan caótica, pero hay que empezar de inmediato por la preservación ambiental y el freno a la ocupación en esta zona”, explica por su parte Guillermo Herrera Castaño, director de Desarrollo Territorial del Ministerio.

El estudio es fruto de un trabajo mancomunado de campo entre el Distrito y el Ministerio de Ambiente, lo que permitió desde hace un año hacer un censo completo sobre la población, la vivienda y la situación ambiental del Cerro.

100 mil millones

La alcaldesa Judith Pinedo, acompañada del secretario de Planeación, Javier Mouthón, asistió a la presentación del proyecto de recuperación integral de La Popa.

“Lo que plantea el macroproyecto, como la recuperación ambiental, urbana, las reubicaciones, los asentamientos mejorados, nuevas zonas deportivas en La Popa, cuesta casi 100 mil millones de pesos, algo posible para la ciudad, y por fin entender que tenemos un Cerro en donde la población está en la pobreza. Además no teníamos un estudio acertado sobre eso, y esta alianza con el Ministerio ha hecho posible empezar la transformación de La Popa, lo que empezaremos a trabajar con un documento Conpes para financiarlo con recursos de la Nación”, explica la alcaldesa Judith Pinedo.

Parque Jardín Botánico

Los estudios para el macroproyecto contemplan la construcción de un parque ecológico que se llamaría  Parque Jardín Botánico Cerro La Popa, que es el corazón de la propuesta.

Asimismo,  un área de reserva patrimonial arquitectónica que integra al Convento de La Popa y las dos antiguas baterías (fortificaciones coloniales) que existen en el Cerro, un nodo (sectores comerciales) de servicios turísticos y culturales.

Igualmente la transformación urbanística de los sectores Loma Fresca y Loma de la Paz, lo que incluye el reasentamiento total de las familias en alto riesgo y la construcción de nuevos corredores viales que se integrarán a la infraestructura vial existente, como la Vía Perimetral y las troncales de Transcaribe.

En términos generales, el estudio y formulación amplia de este proyecto, que le costó al Ministerio de Ambiente 568 millones de pesos, busca la transformación integral del Cerro La Popa, aprovechando sus amplias ventajas comparativas, paisajísticas, ambientales y urbanísticas.

En esta elevación natural se construirían plazoletas, parques y una sede cultural y administrativa.

La población

El estudio de recuperación integral de La Popa arrojó que 279 hectáreas del Cerro están habitadas por 46.128 personas en 8.558 viviendas en los barrios de La María, La Quinta, Palestina, Las Flores, Nariño, San Bernardo, La Paz, 20 de Julio, Loma Fresca, Pablo VI, Petare, Los Comuneros,  entre otros.

Según la investigación, faltan por reubicar 1.050 familias.

El Distrito dice que 1.900 familias de este Cerro ya han sido reubicadas.

El Estudio contempló la situación jurídica de la tenencia privada de la tierra.

Autor: Staff

Fecha: 27/04/11

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Indonesia commits to sustainable business development

Six industry bigwigs become the latest players to represent Indonesia as it makes its mark globally in pursuit of environmental sustainability. Photo: APRIL Asia

Indonesia today became the latest country to join the World Business Council for Sustainable Development (WBCSD), a corporate-led coalition pushing for more environmentally-friendly business practices.

The launch of the Indonesian Business Council for Sustainable Development (IBCSD) is seen as a step toward promoting more sustainable business operations in a country many view as deeply in need of a stronger commitment to environmental preservation. Indonesia is the latest country, after newly inducted Vietnam, to round out the more than 35 countries that already comprise the WBCSD.

The resource-rich country of 240 million is one of the world’s largest suppliers of coal, palm oil and timber. It also has the world’s third-largest tropical forest. But ongoing deforestation and rising carbon emissions plague the country as it struggles to balance environmental preservation with economic growth that topped six per cent last year.

“The need for a careful balance between development and environmental stewardship is increasingly obvious, as is the need to involve the private sector in attaining that balance,” said Suryo Sulisto, chairman of the Indonesian Chamber of Commerce and Industry (KADIN), speaking on the sidelines of the three-day B4E Global Summit that began today in Jakarta.

The six companies inducted into the IBCSD span a range of industries, from cement to energy to banking. Their leaders say conservation need not be seen as an obstacle to development. The companies are: Holcim Indonesia, Garuda, Bakrie Telecom, Medco Power, Asia Pacific Resources International (APRIL) and Bank Negara Indonesia.

Indeed, many of the world’s leading economies are starting to see the benefits of resource efficiency. Neil Franklin, an advisor on Indonesia to the WBCSD, said a “green race” has started among countries and companies to become the leading supplier of low-carbon solutions.

For some companies, such as pulp and paper giant APRIL, operating unsustainably is no longer an option.

“Our business is to plant trees to use for the production of pulp and paper,” said Alain Monie, head of APRIL. “Our areas of operation are areas we need to take care of maintaining.”

To do that APRIL looks at high conservation areas within its concessions and sets aside 20 per cent for preservation. The idea is to balance growth with conservation, allowing the company to expand its plantations in a way that does not disturb fragile ecosystems.

Holcim Indonesia, a subsidiary of the Swiss-based cement company, has committed to reducing its carbon emissions by 25 per cent by using agricultural and plantation waste as fuel for its operations. The company also works with other businesses to provide an outlet for sustainable waste disposal, said company legal advisor Jannus Hutapea.

IBCSD aims to be a resource for businesses to share experiences and opportunities for increasing the sustainability of their operations. It will also play an advisory role to government and non-governmental organisations and reach out to entrepreneurs developing new green technologies, KADIN’s Mr Sulisto said.

“Businesses are developing a deeper understanding of the social and environmental impacts of their operations,” he explained. “And they recognise the need to balance these conflicting considerations in a manner that benefits all Indonesians.”

WBCSD is no small initiative. Its 200 members’ annual revenues total roughly $7 trillion, and it covers a network of more than 60 national and regional business councils.

WBCSD’s Mr Franklin said Indonesia is a very strategic player among that network. Until recently there was an outstanding vacuum when it came to businesses and the public sector taking the lead in environmental protection, he said. Now the political climate is changing.

“The biggest challenge here is shifting from seeing sustainability as a burden to an opportunity,” he said. Corporate social responsibility is a market opportunity and a chance for innovation. Businesses need to see it less as CSR and more as a refined business model, he added.

That’s where the IBCSD comes in – to serve as a platform for communication and advocacy. The launch allowed the six founding members to share their best practices, with the hope of eliminating the perception that sustainability is a drag on revenues.

“There is a clearer recognition that solutions to a low-carbon world lie with businesses being in the driver’s seat,” said Mr Franklin, highlighting a theme set to play out in detail as the B4E summit gets underway this week.’s coverage of the B4E Global Summit 2011 is brought to you by City Developments Ltd (CDL).

Autor: Sara Schonhardt 

Fecha: 27/04/11

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Electrolineras para vehículos eléctricos en Ifema


N2S se encargará de las electrolineras para coches eléctricos que se instalarán en el recinto ferial madrileño. Los vehículos eléctricos con baterías de litio no emiten CO2 ni dañan el medio ambiente, siempre que la electricidad provenga de energías renovables, como la eólica, la energía solar fotovoltaica y la termosolar. Los aerogeneradores podrán suministrar la electricidad al vehículo eléctrico, que en un futuro servirán también para almacenar y regular la electricidad intermitente del sector eólico.N2S instalará la electrolinera Powe2Drive en el aparcamiento de Ifema, tras ganar el concurso público. Las dos primeras electrolineras para el vehículo eléctrico se pondrán en el Parking Sur de Ifema. N2S cuenta con la ayuda de Cobra-ACS. Las electrolineras las fabrica Ingeteam.

Autor: Staff

Fecha: 14/04/11

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Brooklyn IKEA Fires Up 1,104 Rooftop Solar Panels

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IKEA is working hard to green its big box operations. The furniture giant is building a wind farm to power 17 of its Swedish stores, and they’ve pledged to adhere to the Better Cotton Initiative by 2015. Continuing the company’s efforts to run on 100 percent renewable power, IKEA’s Brooklyn store has just fired up a 19,000 square foot rooftop solar array. The installation will generate 240,000 kWh of clean energy for the store, the equivalent of eliminating 365,615 pounds of CO2. The 1,104 solar panels join a 70,000 square foot green roof on top of the building.

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IKEA‘s new solar array is one of the biggest in New York City. “This initiative helps improve the environment and contributes to our vision of creating a better everyday life for the many,” said store manager Mike Baker. Earlier this week, we reported on what is apparently New York’s largest private solar roof, a 850,000 kWh atop a film studio in Greenpoint.

While many New Yorkers love having an IKEA nearby, many Red Hook residents loathe the store. Ever since its opening, they’ve complained about traffic problems. IKEA officials say that the new solar array will reduce emissions equivalent to removing 32 cars from the road, but considering that IKEA has caused weekend traffic in Red Hook to jump from 235 cars to 810 cars, a measly 32 cars won’t make much difference.

Via Brooklyn Paper

Images © Jessica Dailey


Autor: Jessica Dailey

Fecha: 28/04/11

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La minería informal ha causado que alrededor de 7,000 hectáreas de bosques vírgenes y humedales en Madre de Dios fueran arrasadas.

Un reciente estudio de la Universidad de Duke revela que la deforestación en la selva amazónica peruana se ha incrementado seis veces más por la minería informal.

En Madre de Dios, por ejemplo, cerca de 7,000 hectáreas de bosques vírgenes y humedales fueron arrasadas por los mineros. “Hay muchas áreas dispersas, pequeñas, pero por la expansión de la actividad minera en Madre de Dios, (las zonas deforestadas) pueden crecer rápidamente”, señala Jennifer Swenson, catedrática de Medio Ambiente de dicha universidad.

Cerca de 50 mil mineros artesanales son los que, por su poco conocimiento de normas medioambientales, contaminan con mercurio el aire, suelo y agua de esa zona del país.

El gobierno peruano ha sostenido que la “minería salvaje” tiene que desaparecer, en alusión a aquella que se realiza sin tecnología y destruye y contamina el medio ambiente. Sin embargo, sus esfuerzos no son suficientes para controlar esta actividad.

Madre de Dios, el departamento menos poblado del país y con gran cantidad de población indígena, es un caso emblemático al sufrir por las consecuencias ambientales de la minería informal, que además acarrea problemas como la prostitución y la trata de personas.

En 2009 se extrajeron 17.215 kilos de oro en Madre de Dios, departamento comprendido en un 93 por ciento por una zona de exclusión minera que no se respeta. En la actualidad existen unas 3.000 concesiones mineras y solo 24 tienen licencia ambiental.

Autor: Peru21

Fecha: 27/04/11

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Ford Reports Best Earnings in 13 Years Thanks To Green Vehicles

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Ford just announced its best quarterly profits in 13 years, thanks to rising demand for its fuel-efficient vehicles. Profits rose to $2.55 billion in the first quarter of 2011 from $2.09 billion in the first quarter of 2010. “Our team delivered a great quarter, with solid growth and improvements in all regions,” said Alan Mulally, Ford president and CEO.

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As the only Detroit automaker to turn itself around without a bailout during the recession, Ford has been moving into the black much faster than its competitors. The company credited “fuel-efficient new products, continued investment in global growth and the strengthening of Ford’s core business” with the positive results, as well as the fact that the earthquake in Japan had a relatively small impact on the automaker’s supply chain.



Autor: Laura Cowan

Fecha: 26/04/11

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Innovación e iniciativas para la sostenibilidad

España lleva ya un tiempo sufriendo las consecuencias de dos crisis consecutivas: primero, una crisis financiera de origen internacional y después una crisis económica que ha acelerado el final de un modelo de crecimiento que se ha mostrado definitivamente agotado. La crisis ha demostrado que nuestro modelo de crecimiento no ha sido sostenible, ni económica, ni ecológica y ni socialmente. Ha llevado a una burbuja inmobiliaria, a un consumo exagerado de los recursos naturales como el agua, el suelo y el aire limpio y ha llevado a un mercado laboral altamente segmentado, que produce mucho empleo en situaciones de prosperidad pero destruye mucho empleo en situaciones de crisis como la que estamos viviendo ahora mismo.

Dada la virulencia de esta crisis y mirando hacia el futuro, hay una serie de elementos que debemos tener en cuenta:

• el primero, que nuestra recuperación se prevé más lenta que la del resto de países europeos,
• el segundo, que la credibilidad de nuestra economía muestra cierta “volatilidad” y con ello se incrementa la prima de riesgo al financiarnos en los mercados internacionales de deuda,
• y tercero, que ya no se trata sólo del elevado nivel de desempleo sino de que un elevado porcentaje de estos desempleados no poseen cualificación suficiente para reincorporarse al mercado laboral a medio plazo.

Desde la Fundación IDEAS consideramos imprescindible un cambio profundo del modelo de crecimiento hacia uno que se base en el criterio de la sostenibilidad en cada una de sus dimensiones y tenga en cuenta las necesidades tanto presentes como, sobre todo, de las futuras generaciones.

Por ello, hemos presentado, en febrero de este año, el informe «Ideas para una Nueva Economía: Hacia una España más sostenible en 2025», que ha sido elaborado por el equipo de Economía de la Fundación IDEAS y un conjunto de colaboradores. En este informe se trata de responder a las dos preguntas concretas que sobre nuestro horizonte económico se plantean los ciudadanos:

¿Qué sectores van a liderar la economía española en el futuro tras el proceso de reformas?

Si las reformas se despliegan con éxito, ¿Cuánto crecimiento y cuánto empleo podría crear la nueva economía sostenible?

Es fundamental que el nuevo modelo productivo se sustente en una estrategia de especialización productiva en aquellos sectores que ofrezcan mayores oportunidades y aporten un mayor valor a la economía española.
La Fundación IDEAS quiere participar activamente en el debate sobre qué sectores tienen que ser potenciados para constituir la base de la estructura productiva española durante las próximas décadas.

Los primeros pasos ¿Cuáles son?

Nuestra propuesta sobre qué sectores serán protagonistas en los próximos 15 años es totalmente abierta y somos conscientes de que, a pesar de no haberse incluido en nuestro informe, habrá otras actividades también importantes para España.

Se han seleccionado, pues, varios sectores que consideramos van a ser, a largo plazo, las principales fuentes de generación de empleos de calidad y de nuevos bienes y servicios innovadores para la sociedad española.

Los siete nuevos sectores son: las energías renovables, las eco-industrias, las tecnologías de la información y de la comunicación (TIC), la biotecnología, la industria aeroespacial, las industrias culturales y los servicios sociales.

Más y mejores dotaciones de capital

Pero el cambio de modelo productivo y el impulso de esos sectores no pueden ocurrir de forma aislada. Para transformar el modelo productivo, en primer lugar es necesario mejorar la dotación de capitales (capital físico, humano, tecnológico y medioambiental).

Para mantener las dotaciones de capital físico: todos los niveles de la Administración Pública (central, autonómica y local) tienen que realizar esfuerzos, e igualmente el sector privado debe mantener las infraestructuras del transporte, y las nuevas inversiones deberán centrarse en infraestructuras y tecnológicas.

Capital humano: hay que resolver los problemas de nuestro sistema educativo, en el nivel básico (primaria y secundaria), así como mejorar la calidad de nuestra universidad.
Pero, más importante aún, España debe generar un entorno distinto en las relaciones laborales para favorecer lo que podemos denominar capital laboral, la formación en el empleo que hace que los trabajadores sean más productivos en los puestos de trabajo a través de inversiones de las empresas.

Respecto al capital tecnológico: el cambio en la política de I+D+i ha comenzado a dar sus frutos, pero es necesario darle continuidad y estabilidad a la investigación, y especialmente a los programas orientados a la I+D+i realizada por las empresas.

Capital medioambiental: concepto no incluido habitualmente en los informes económicos, en nuestra opinión es tan importante como los anteriores, y es necesario hacer inversiones para comenzar a reducir los impactos que la producción de bienes y servicios causa sobre el medio ambiente, y a poner en marcha acciones correctoras de los daños ya causados.

Es imprescindible valorar la relevancia que puede tener sobre el conjunto de la sociedad y la economía el mejorar estas dotaciones de capital. De hecho, Antonio Molina, asesor del Congreso de EEUU en biotecnología ha publicado en nuestra página web un artículo en el que refleja precisamente qué consecuencias trae el ser «poco tecnológicos» y fomentar actividades como la construcción. El efecto es doble:
• En términos de empleo, apunta que por cada puesto de trabajo creado en sectores de alto valor añadido, como biotecnología, TIC, etc, se crean otros 10 de trabajo también de alto valor y de cada uno de ellos unos 25 de valor medio.
• Por otro lado no se trata ya sólo del empleo y de la riqueza que tanto unos sectores como otros son capaces de crear si no que los sectores tecnológicos evolucionan porque su producto evoluciona también, y se crean así nuevos nichos de mercado. Sin embargo en las actividades inmobiliarias por ejemplo, esto no ocurre.

Entonces, qué debemos hacer en este nuevo modelo de economía sostenible. Pues, como apunta Molina, desde 1985, con altibajos, se vienen aplicando políticas de desarrollo del I+D público y privado en nuestro país. La idea inicial era incrementar la masa de producción tecnológica y científica para luego nutrir de ella una industria moderna y de alto contenido en conocimiento. Es decir, seguir el modelo de desarrollo alemán tras la segunda guerra mundial, o el de estados como California o Tejas en EEUU. Estas políticas han dado en general buenos resultados. Por ejemplo, en biomedicina España publica alrededor del 15% de los artículos científicos europeos. Sin embargo, en ese campo las patentes españolas son el 1%, es decir, desde el punto de vista competitivo, se desperdicia un 96% de la inversión hecha con nuestros impuestos. En realidad, esta no es una noticia tan mala, quedémonos con la parte buena, y es que tenemos un enorme potencial. En pocas palabras, para competir con Alemania, Francia o el Reino Unido deberíamos tener entre el 60 y el 80% más de ingenieros y tecnólogos principalmente en el sector privado, e incrementar nuestra producción en este porcentaje. Pero sobre todo, es absolutamente urgente el impulsar la transferencia de tecnología del sector público al privado, al igual que sucede en Alemania, Canadá o California. Esto, acompañado de unas reformas educativa y laboral racionales y con vistas a futuro, debe ponernos en la senda real del crecimiento sostenible.

La Estrategia Plurirreformista: las 4Rs

De hecho debemos abordar lo que podemos denominar una estrategia plurirreformista de «4Rs», que implicará llevar a cabo una renovación empresarial, abordar una recapitalización laboral; y debe ser facilitada por una reestructuración del sector público y una reorientación del sistema financiero

Renovación empresarial.. Para lograr el cambio de modelo productivo, el papel de las empresas de nuestro país es fundamental. Son las empresas las que generan productos, actividad y empleo. Son las empresas las que se especializan en productos de mayor o menor valor añadido, y las que posicionan a nuestro país en los mercados mundiales.
La nueva economía sostenible necesita más empresas, más grandes, más innovadoras y más internacionalizadas. Si queremos que España alcance la economía sostenible propuesta en este Informe para 2025, los objetivos que debemos establecer son: aumentar en un 50% la tasa de creación de empresas; y aumentar en un 100% la inversión empresarial en I+D+i.
Pero también se necesita un cambio de mentalidad por parte de las empresas. Hemos visto que las actividades económicas sólo orientadas a obtener cada vez un mayor volumen beneficios a corto plazo perjudican finalmente a la economía en su conjunto. Por eso hace falta una mayor conciencia por parte de las empresas respecto a su responsabilidad social, un mayor compromiso en que la integración y la cohesión social son la base imprescindible también para una sostenibilidad económica.

Recapitalización laboral. La productividad de una economía está afectada por la inversión en los distintos tipos de capitales que constituyen sus factores de producción, pero depende de una forma especial de la inversión en lo que se denomina habitualmente «capital humano», pero que para ser más precisos deberíamos denominar como «capital laboral».
El capital laboral se acumula en los trabajadores, pero las inversiones para su creación tienen que ser realizadas conjuntamente por las empresas (gastos en formación, jornadas de trabajo no dedicadas a la producción) y por los propios trabajadores (esfuerzo en adquisición de nuevas capacidades). Desde un punto de vista económico, estas inversiones son beneficiosas para ambas partes, pero ninguno de los agentes estará dispuesto a acometerlas si no espera obtener una rentabilidad futura adecuada.
Por ello, resulta importante que promovamos un cambio organizativo en las relaciones laborales, pero no centrado exclusivamente en la dimensión del coste del trabajo (indemnizaciones, cotizaciones, etc.) o en los tipos de contratos, sino en un sentido mucho más amplio que persiga el objetivo de conseguir una extensa recapitalización laboral. Los objetivos principales de esta reforma deben ser lograr una tasa de crecimiento anual de la productividad del trabajo en torno al 2%, y la reducción de la temporalidad en nuestro mercado de trabajo para llevarla hasta niveles cercanos a la media europea.
Este cambio debería ser enfocado también hacia una mayor promoción y un mayor esfuerzo respecto a la RSC y la inserción laboral de personas y colectivos desfavorecidos.

Reestructuración del sector público. El nuevo modelo de economía sostenible que proponemos precisa de un nuevo modelo de funcionamiento del sector público, incluyendo todos los niveles de la Administración. Este nuevo sector público debe inspirarse en el modelo de Estado Dinamizador; esto es, un Estado internamente dinámico en su funcionamiento y externamente dinamizador de los agentes económicos y sociales.
El Estado dinamizador debe utilizar las herramientas que tiene a su disposición para resolver fallos de mercado, liderar la inversión en sectores con altos costes fijos en las primeras etapas de desarrollo, avalar iniciativas de capital-riesgo o incrementar la rentabilidad de diferentes sectores productivos.
El objetivo fundamental de esta reforma debería ser que el Estado se convierta en un elemento facilitador del funcionamiento de la economía y no en obstáculo de los agentes económicos, y una red de garantía colectiva que dé respuesta satisfactoria a las necesidades individuales en situaciones de desempleo o incapacidad transitoria de las personas.

Reorientación del sistema financiero. No hay economía que pueda cambiar su patrón de crecimiento si su sistema financiero no es capaz de proveer el crédito necesario en la dirección adecuada.
El sistema financiero que necesitamos para hacer posible la economía sostenible que queremos debe fijarse los siguientes objetivos: consolidar su posición de liderazgo mundial y transformar su modelo de negocio para financiar menos actividad inmobiliaria y financiar más actividad emprendedora, creativa e innovadora en los nuevos sectores productivos.

La «reforma» de nuestras responsabilidades

Además de estas reformas que acabo de apuntar, creo sinceramente que debemos volvernos más responsables con nosotros y con nuestro entorno.
Las cosas deben dejar de hacerse de la forma que se han venido haciendo hasta ahora. No cabe duda de que todas las actividades económicas y nuestro propio consumo generan una serie de beneficios pero lo que hasta el momento no hemos tenido en cuenta, o no hemos querido ver, es que también generan una serie de externalidades negativas. En nuestros múltiples procesos de decisión hay que interiorizar tanto lo bueno como lo malo. Debemos hacerlo no sólo por nosotros si no también por las generaciones del futuro.

Debemos, como país, crecer y generar riqueza pero debemos vigilar cómo lo hacemos. Durante este último periodo expansivo hemos perdido una serie de valores que hay que recuperar.
Muchos jóvenes han dejado de valorar la educación y la formación, un grave error, y todo porque nuestro propio modelo productivo no se lo requería y no sólo eso, si no que además les proporcionaba buenas remuneraciones.

Hemos asistido a un periodo expansivo que ha crecido gracias al empleo pero no gracias a la productividad y eso es insostenible. Debemos valorar y favorecer aquellas actividades de mayor valor añadido y motivar a nuestros jóvenes para que quieran ser ingenieros, no peones de obra.
Debemos apostar por una educación de calidad y sin duda, por una educación permanente, a lo largo de toda la vida.
Debemos dejar de hacer uso de los recursos naturales de la forma tan irresponsable como se ha venido haciendo. Valoremos lo que nos pueden proporcionar esos recursos. De hecho si algo podemos decir que hemos hecho bien y nuestro liderazgo internacional lo avala, es potenciar un sector como el de las energías renovables. Esas sí son actividades del futuro.
La palabra sostenibilidad no es que esté de moda: es que es el pilar fundamental del crecimiento del futuro y junto a ella está la responsabilidad de todos.

Qué sectores van a liderar la economía española?

La renovación de 3 sectores

Estas reformas crearán el marco apropiado para el desarrollo y el impulso de las actividades del futuro. Sin embargo no debemos olvidar que, a pesar del parón que estamos viviendo en estos tiempos, hay sectores que han tenido, tienen y tendrán un peso importante en nuestra economía. Es imprescindible que continúen con su actividad pero reorientando sus productos y sus procesos productivos para lograr una mayor sostenibilidad. Estas actividades son:

Construcción: debe redimensionarse y perseguir nuevos objetivos, no centrados en el aumento continuo del parque de nuevas viviendas, sino en actividades de rehabilitación y mejora de la eficiencia energética del sector residencial.

Turismo: debe abandonar el tradicional modelo de oferta de calidad media-baja y precios baratos, y reinventarse con nuevas modalidades de oferta, para mantener su nivel de competitividad y mejorar su sostenibilidad.

Transporte: debe alcanzar un reparto modal más equilibrado, para dar una respuesta más sostenible a las fuertes demandas de movilidad de personas y mercancías.

Los 7 sectores nuevos

Los siete nuevos sectores, que han sido elegidos en nuestro informe y creemos que deben potenciarse son los siguientes:

Las energías renovables: un sector clave para el futuro porque ayuda a reducir las emisiones y nos sitúa a España como líderes en una industria que se halla en fase de expansión a nivel mundial. Ya lo somos en determinados ámbitos como es en energía eólica y solar fotovoltaica, y debemos profundizar en esta estrategia, por la capacidad exportadora que nos aporta a la economía española.

Las eco-industrias: una rama de actividad muy importante a nivel de países de la OCDE (el concepto se acuñó conjuntamente por la OCDE y la Unión Europea), pero que en España aún no tiene el peso que le corresponde. Incluye industrias de protección de la naturaleza, corrección de impactos medioambientales, suministro y tratamiento de agua. En datos de Eurostat se incluyen también las renovables, en nuestro informe están tratadas de forma separada.

Las tecnologías de la información y la comunicación. Un sector transversal que mejora la productividad de todos los demás sectores de la economía y además puede constituir un elemento dinamizador en múltiples dimensiones sociales: mejora de la administración, de la asistencia sanitaria, gestión de las redes de energía, del tráfico de vehículos, etc.

La biotecnología, sector puntero en España y que está experimentando un rápido crecimiento, generando empleos de muy alta cualificación.

La industria aeroespacial¸ nuestra industria de construcción aeronáutica tiene un peso importante en Europa, y tenemos una incipiente industria espacial (construcción de satélites, proyectos de la Agencia Espacial Europea), que debería ser impulsada.

Las industrias culturales. España tiene un sector de actividad vinculado al idioma y la cultura mucho menor que otros países europeos, pese al mayor potencial que tiene nuestro idioma por la cantidad de hispanohablantes en el mundo. Se trata de un sector claramente en expansión.

Y los servicios sociales. El sector genera los llamados «empleos blancos», y es muy intensivo en mano de obra. Con el impulso de la Ley de Dependencia y otras medidas sociales, el potencial de este sector es enorme.

Nos hemos concentrado, en nuestro capítulo, sobre todo en los empleos y en el crecimiento económico que resulta de las actividades que surgen fruto del envejecimiento de la sociedad y de la incorporación de las mujeres en el mercado laboral. Hablamos del impulso económico causado por la Ley de Dependencia y otros servicios dirigidos a personas de la tercera edad y de los efectos que tendría la universalización de la educación infantil de 0 a 3 años. Si se incorporaran más ramas de la economía social, no considerados en nuestros cálculos a 2025, los resultados en términos de empleo y producto serían aún mayores.


En definitiva y para concluir, estamos ante una situación difícil, en unos momentos que requieren cambios, imaginación, iniciativa, valentía y mucho esfuerzo. Hay que convencerse de que llevando a cabo las acciones adecuadas, y en eso estamos, lograremos salir adelante más reforzados que nunca. ç

Durante los últimos años hemos acortado la distancia con respecto a otros países europeos y no podemos dejar de hacerlo. Hay que vencer las dificultades y tener claro por qué apostar. Ahora es el momento de levantar los cimientos de este nuevo modelo productivo, que queremos se asiente sobre unos sectores que no sólo nos permitan crear más empleo si no que además este empleo repose sobre cuatro pilares fundamentales: la estabilidad, la movilidad, la calidad y sobre todo, la productividad.

Todo ello debe venir obviamente apoyado tanto desde el sector público, facilitando las cosas y abriendo el camino; como desde el sector privado, apostando por otras actividades y teniendo más sentido de la responsabilidad. Y no sólo el sector privado, como sector productivo, deberá ser más responsable sino que nosotros, como ciudadanos, deberemos responder más de aquello que hacemos y ser más conscientes de que a nuestro paso vamos dejando una huella. Por ello, la sostenibilidad social, medioambiental y económica debe primar por encima de todo.

Autor: Ecoticias

Fecha: 27/04/11

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My first night in Costa Rica – Vista Del Valle Plantation Inn – Near San Jose

Hello everyone! I write this to you whilst sitting  listening to the sound of the rainforest!  There are lots of cicadas making an enormous amount of noise but I love it as it reminds me of back home in Australia.  It’s hot but not crazy sticky hot, although I know I will have to be careful of not getting burnt think I got a bit red today from being outside for ten minutes!

My flight was not very good, nothing to do with Air Canada they are a great airline (great ticket prices and safe planes) but it was to do with my ears.  I have a head cold and thought I would be ok, but nope the air pressure was terrible and I am sitting here with a very blocked right ear and my left nostril was bleeding before! So please learn from me and don’t fly with a cold!! Even all the stuff I took didn’t really help! If I had to fly tomorrow, I would cancel it and wait till  my cold has gone – it’s scary losing your hearing, I just hope it will come back soon otherwise I might need  a hearing aid!

Arriving into San Jose airport was very pleasant indeed. Unlike huge airports, the lines to get into immigration etc were so fast and the airport in general was lovely, quite small, but brand spanking new. Tourism is very very good to Costa Rica and you can tell!

I got picked up by a driver that works for Vista Del Valle and he had a sign waiting for me with my name on it so there was no stress about not knowing where to go.

It’s a bit full on when you leave the airport though as there are lots of men waiting for people to take in their taxis so they all ask you ‘taxi, taxi?’

There was a short drive of about 20 minutes to get to Vista Del Valle and I did try and speak to the driver but he didnt know too much english and I only know a few words in spanish. Language barriers are such a shame arent they – I wish we could all read minds and communicate easily! I do intend on learning Spanish though!

It’s funny but leaving the airport and seeing the surroundings,  reminded me a lot of back home in Rockhampton, Australia. In fact, I think its a real  mix of fiji and Australia.

I kinda already feel at home here and I think that’s why, as it reminds me of places I have seen before or I have possibly been here before if reincarnation is true!

I was thinking on the way over here how amazing it is that I am not only doing this amazing trip but also that it’s on my own because there was a time not that long ago that I was scared to get on a bus for fear of doing something embarrassing.  I was that anxious and just unsettled in my own skin to just get out there and do it!

I learnt a few things over the last few days since I left London. One is, wow, have I got a great husband! Whenever we go away he always carries things and pretty much does everything, so I have been a little princess really 0ver the years and not in a good way. I guess I have gotten used to feeling like I am weak and can’t do things so I have avoided doing lots for myself so I am noticing that I am capable of doing things, and, it makes me feel good to know that! It’s certainly true, we must get out of our comfort zone and just try!

Another thing I realised is I must learn better patience skills! I got a bit cranky with my rucksack as it wouldnt close up which is so silly – it’s my fault the darn thing wont close, I have packed way too much! It’s all my beauty products you see – I dont take much makeup with me cause I have  few items that I always use but the full size shampoo, conditioner face and body stuff etc, well they way a lot! Having  big backpack and a smaller one too is pretty tough for me because I am not super strong. Guess I will be after this next month!

The drive out here was stunning, San Jose is quite dry in terms of the trees and grass but there were still gorgeous banana trees, sugar cane and coffee plants just randomly by the side of the road.  I have heard that you can literally stick anything in the ground andit will grow!

Driving into Vista Del Valle was impressive! For some reason I didn’t think it would be that nice, I thought it was  just a simple place because it was not costing too much to stay.

I was very very wrong, its absolutely beautiful and I would recommend it to anyone to stay here!  I have decided that I am going to stay here again on the last night of my stay in May before I head back to the UK.

Vista Del Valle is a plantation inn near El Rosario De Naranjo.  It is quite high up in the mountains and sits overlooking the most INCREDIBLE view of lush valley rainforest.

Photographs never show amazing places like these to their best so its hard for me to really make you see how stunning it is. I have taken video though and wish I could put up now but I have to edit it properly so that will happen through out May and June.

I am going to put my pics up now and will write underneath about them for you. :)

view of ocean edge from plane – you can see the thick rainforest!

This is in the main house where I am staying, cute rocking chairs over looking the pool and view of valley. The Inn has different types of accomodation.  I just got the cheapest room but I love it – feels like staying in someones house and I love the dark wood walls and floors. With a soft whirring ceiling fan, its definitely reminding me of back home. Listening to the rainforest is amazing and immediately calming.  Despite my ear bothering me so much, I can’t help but love being here!

This is the view of the pool! gorgeous and has spa as well, all in a very natural environment. The website doesn’t capture the beauty of this place very well, although at least a guest will be overwhelmed by how amazing it is!

path to the restaurant gorgeous flowers and trees everywhere!

This is where I am sitting as I type this, Sam the cat is underneath!

Gorgeous stair well near my room

This is my bathroom, doesnt really look too special in  pic but it is very nice, has windows out into the trees that are outside.

This is my bed lovely and comfortable with big soft pillows ceiling fan above with doors out to balcony. Very nice atmosphere think I will sleep well!

one of the great views of outside the main house where I am

look closely! who is on my bed? Its Sam the cat! what a life he has!

One of the lovely ‘casitas’ you can stay in. They are away from the main house and have stunning views!

Another view of pool how gorgeous is it!

Gorgeous path around the property

Fish pond so pretty! This place is huge, they have a waterfall in the property too, as its a 3000 acre property!

View from another Casita – view is right over the deep rainforest valley (a bit scary as it’s a long way down but so beautiful!

look at the sky! so pink! havent seen a sky like this in years!

Dinner for moi! Dining area is breathtaking right over the side of ledge is a big drop down into the valley. The views during day and sunset are incredible!

tallest bamboo I have ever seen, they make a lovely noise when the breeze flows through them – an impressie sight!

Not sure what this red tree is but it stopped me in my tracks the colour is so vivid it glows!

On  my little walk around the property, I found this beautiful white horse! they do trail riding here apparently. The horse and I shared some special moments – I went up and gave her a big pat and she looked right in my eyes – I feel she was lonely in there. They treat their horses well here, everything was clean etc but I could still feel that she wanted to get out.  When I walked away she just kept looking at me s if to say come back!

Dining tables made from huge trees! gives it such an amazing vibe.  I was reading though that over the years Costa Rica has had a lot of forest cut down by past goverments.  I hope they leave them all alone in the future. Costa Rica is too important to ruin!

Well thats it from me today, I have taken lots more photos and plenty of video but I have to go to bed now, its been a long stressful two days and my ear and cold is annoying me again! Tomorrow I am going to the Farm of Life for 10 days – this is going to be amazing and probably quite lifechanging too!

Thanks for all the lovely messages on facebook, I feel like I have all these good friends on this trip with me!!

Pura Vida!


Autor: Anna Rodgers

Fecha: 31/03/11

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¿El paraíso en peligro?

Galápagos es probablemente uno de los lugares del planeta más emblemáticos para la comunidad conservacionista internacional. A diferencia de otros archipiélagos oceánicos (ej., Canarias, Hawai) que han sido altamente transformados por las actividades humanas, Galápagos conserva todavía hoy la mayor parte de su biodiversidad original y sus procesos ecológicos y evolutivos se mantienen casi intactos, lo cual convierte a estas islas en un verdadero «laboratorio natural de la evolución» (Bensted-Smith, 2002). Además, en el actual contexto de cambio global en que nos encontramos, con varios de los límites biofísicos del planeta probablemente ya superados (Duarte, 2009; Rockström et al., 2009), lugares cuasi-prístinos como Galápagos resultan fundamentales como testigos o puntos de referencia de cara a poder analizar y monitorear las consecuencias de las actividades humanas sobre la biodiversidad y los procesos biofísicos esenciales que mantienen la vida en el sistema Tierra. En este sentido, Galápagos se convierte también un excelente «laboratorio de sostenibilidad socio-ecológica».

El archipiélago, ubicado en el Océano Pacífico a unos 960 km de la costa occidental del Ecuador continental, está conformado por 13 islas mayores (> 1.000 ha) y más de un centenar de pequeños islotes y rocas (PNG, 2005). La superficie total de tierra emergida es de 7.995 km2, la mayor parte de los cuales (97%) están protegidos por el Gobierno ecuatoriano bajo la figura de Parque Nacional. Adicionalmente una enorme Reserva Marina de casi 138.000 km2 (la tercera más grande del mundo) protege las aguas interiores del archipiélago y el área de mar comprendida en 40 millas náuticas desde la línea base que conecta los puntos más externos del archipiélago (ver Figura 1). Administrativamente, Galápagos constituye una de las 24 provincias de la República del Ecuador.

Sistema ecológico único en el mundo

Debido a su reciente formación geológica (3-5 millones de años) y su origen volcánico en una profunda depresión oceánica alejada del continente americano, las distintas especies terrestres y marinas que fueron arribando a las islas evolucionaron dando lugar a un sistema ecológico único en el mundo, tanto por su biodiversidad como por su alto grado de endemismo y por las soluciones adaptativas que las especies vegetales y animales fueron desarrollando a lo largo de cientos de miles de años.

El archipiélago fue descubierto en 1535 por el obispo español Tomás de Berlanga, pero su colonización no comenzó hasta bien entrado el siglo XIX. La población humana permaneció en números escasos hasta los años 60 del pasado siglo, cuando Galápagos empezó a adquirir reputación como paraíso turístico. La Figura 2 muestra los principales eventos y períodos históricos que han marcado cambios importantes en la dinámica del archipiélago.

El último censo poblacional arroja cifras de en torno a los 20.00 habitantes, con una tasa de crecimiento poblacional cercana al 6%. La población se concentra en cuatro islas: Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela y Floreana; aunque con una distribución bastante asimétrica, ya que tres cuartas partes de los habitantes se concentran en dos núcleos urbanos costeros: Puerto Ayora y Puerto Baquerizo Moreno. El turismo constituye la principal actividad económica de la población galapagueña, representando más del 70% de los ingresos, seguido de la pesca y la agricultura, cuya importancia relativa varía entre las islas.

¿Buen estado de conservación?

El hecho de que la mayor parte de la superficie terrestre del archipiélago se encuentre protegida, junto con la histórica ausencia de una población aborigen y la tardía colonización de las islas por parte del ser humano, explica en buena medida porqué Galápagos ha permanecido en tan buen estado de conservación. Sin embargo, en los últimos años se han acumulado claras evidencias de que un rápido proceso de degradación ambiental está teniendo lugar, poniendo en peligro la conservación a largo plazo de la biodiversidad y de los ecosistemas únicos del archipiélago. El acelerado crecimiento poblacional, el crecimiento del sector turístico, el incremento en el consumo de bienes y servicios, o el aumento en el número de especies exóticas invasoras, actúan como impulsores de cambio que entran en conflicto con los intereses de conservación. Esta situación llevó a la UNESCO a declarar en el año 2007 a Galápagos como «Patrimonio en Peligro», concluyendo que el archipiélago se está encaminando hacia un modelo de desarrollo económico incompatible con los intereses de conservación y sostenibilidad(1).

Titulares como «Galápagos en crisis», o «Galápagos en peligro» han sido habituales en medios de comunicación ecuatorianos y extranjeros en estos últimos años. El mismo diagnóstico sobre su alarmante situación se repite en documentos técnicos y científicos elaborados por organismos internacionales de conservación.

¿Qué está pasando para que en uno de los lugares legalmente mejor protegidos del planeta y en el que más recursos humanos, técnicos y financieros se han invertido en los últimos años, se haya podido llegar a esta situación? Lo cierto es que nadie cuestiona que es preciso conservar la naturaleza de Galápagos. Así lo asumen las políticas del Estado ecuatoriano, expresadas en normas legales y en los instrumentos de planificación vigentes. Sin embargo, a pesar de los notables esfuerzos realizados en los últimos años, podemos afirmar que no existe aún una visión compartida sobre el qué, el cómo y el para qué conservar Galápagos. Si bien todos los actores reclaman la conservación y la sostenibilidad como objetivo último de sus actividades, cada uno lo hace desde su propia visión particular de lo que es el archipiélago y de lo que significa para la población local, para el Ecuador y para el mundo. Los intentos de concertación han consistido, por lo general, en establecer ciertos consensos aceptables para los distintos actores sociales, pero sin abordar las discrepancias de fondo y las causas reales de los problemas.

Ventana de oportunidad

Huyendo de catastrofismos, consideramos que la actual situación no debe ser contemplada como algo necesariamente negativo, sino como una verdadera «ventana de oportunidad» para aprender de errores pasados y romper las resistencias al cambio. Reconocer que tenemos problemas es siempre el primer paso en cualquier proceso de transformación y, en este sentido, la actual crisis que afronta Galápagos se convierte en una verdadera ocasión (quizá una de las últimas) para reconducir el sistema hacia una senda de sostenibilidad.

La gestión de Galápagos necesita cambios de gran calado y así lo reconoció el Gobierno ecuatoriano cuando en 2007 declaró «en riesgo y de prioridad nacional la conservación y el manejo ambiental de los ecosistemas del archipiélago». Pero la cuestión es ¿qué se debe cambiar? Algunos diagnósticos reconocen que en las tres últimas décadas se ha invertido un enorme esfuerzo atacando los efectos y no las causas reales de los problemas (González et al., 2008). Para poder abordar y reconducir eficazmente la situación se necesita mirar a Galápagos desde una óptica diferente que permita identificar donde están las causas reales de la crisis.

En este artículo se presentan los resultados del proceso impulsado por la Dirección del Parque Nacional Galápagos, con el apoyo de la Agencia Española de Cooperación Internacional y el Laboratorio de Socioecosistemas de la Universidad Autónoma de Madrid, para desarrollar una nueva forma de entender y gestionar el archipiélago, así como para avanzar hacia la construcción de una visión compartida de futuro, tal como reclaman los distintos instrumentos de planificación vigentes. Se trata, en definitiva, de aportar elementos que contribuyan a identificar las causas últimas de los problemas socio-ecológicos y que permitan afrontar la actual crisis e iniciar la transición hacia un Galápagos más sostenible.

Galápagos analizado desde una perspectiva sistémica

A pesar de algunos intentos recientes de analizar los problemas de Galápagos desde una perspectiva holística e integradora (MacFarland y Cifuentes, 1996; Watkins y Cruz, 2007; González et al., 2008), lo cierto es que hasta el momento han predominado siempre en el archipiélago las visiones más sectoriales y no se ha abordado aún la situación desde un punto de vista verdaderamente sistémico.

Definir a Galápagos como un «sistema» implica entenderlo como una entidad formada por unidades interdependientes que funcionan como un todo. Pero además, todos los sistemas tienen una serie de propiedades emergentes que nacen de las interacciones de sus componentes. Así, desde una perspectiva sistémica, el «todo» es mucho más que la suma de las partes. Un sistema no se puede comprender, ni mucho menos gestionar eficientemente, si no se conocen y manejan los flujos (energía, materiales, información) que vinculan y conectan a sus diferentes componentes.

Galápagos exhibe muchas de las características comunes a los sistemas complejos adaptativos (Liu et al., 2007), cuya comprensión resulta esencial para poder analizar y gestionar adecuadamente las relaciones dentro del sistema y asegurar su sostenibilidad:

• La existencia de relaciones no lineares, umbrales y posibles cambios de estado: en Galápagos son muchos los procesos sociales y ecológicos que se caracterizan por presentar dinámicas no lineares. La extracción incontrolada de agua subterránea, por ejemplo, podría conducir a procesos de intrusión salina a corto y medio plazo, y eventualmente volver los acuíferos inutilizables por parte de la sociedad local. Asimismo, el desarrollo urbano y la construcción en tierras originalmente de uso agropecuario, probablemente contribuirá a la degradación de gran superficie de los bosques húmedos nativos, con la consecuente pérdida de biodiversidad. En ambos casos, los mecanismos de amortiguamiento son sólo efectivos hasta un cierto punto de transición o umbral de cambio, que una vez sobrepasado desencadena procesos de transformación que resultan ya irreversibles. El hecho de sobrepasar este umbral, empuja al sistema hacia un nuevo estado alternativo diferente del original, y normalmente no deseado.

• La existencia de mecanismos o bucles de realimentación (feedbacks): las interacciones recíprocas y feedbacks son muy evidentes en Galápagos. El estado de conservación de los ecosistemas, por ejemplo, afecta directamente al turismo de naturaleza, el cual constituye la principal actividad económica del archipiélago; por otro lado, el desarrollo económico asociado a la industria turística frecuentemente degrada la calidad de algunas de las características naturales que atraen a los turistas.

• La existencia de interacciones a múltiples escalas: las interacciones a distintas escalas espaciales son parte esencial de Galápagos, teniendo en cuenta la gran dependencia del archipiélago de los mercados externos (turismo, pesca,…) que, a su vez, están influidos por procesos y dinámicas económicas y sociopolíticas que operan a una escala geográfica superior.

• La incertidumbre asociada a la gestión: Galápagos es particularmente susceptible a impactos sorpresivos, y potencialmente catastróficos, tales como la llegada de una nueva especie invasora, una enfermedad exótica, un evento El Niño, o un cambio político que altere la situación legal y/o gobernabilidad del archipiélago. Tal vulnerabilidad contribuye a generar gran incertidumbre y dificulta la gestión del archipiélago al hacer muy complicado el predecir las condiciones futuras.

En Galápagos, los distintos componentes del sistema guardan estrechos vínculos entre sí y están interconectados por flujos biofísicos, económicos y socioculturales que operan a distintas escalas espacio-temporales. Los principales flujos de entrada al sistema serían los de materiales y energía procedentes de la escala nacional, así como un importante flujo de personas y de especies exóticas. Desde el ámbito internacional son notables los flujos financieros y de información (simbólico), que resultan determinantes a la hora de definir y explicar el estilo de vida actual de los habitantes del archipiélago.

Por otra parte existen importantes flujos de salida del sistema, que se concretan especialmente en el enorme flujo financiero desde el archipiélago hacia los niveles nacional e internacional, así como el flujo simbólico/informativo que queda reflejado en el enorme valor de Galápagos para la ciencia a nivel global y su significado como Patrimonio Natural de la Humanidad.

En este sentido, Galápagos se muestra como un sistema abierto y dependiente del exterior. El archipiélago aparece como importador de capital humano, energía y materiales, a la vez que exportador de riqueza y valores simbólicos a través del turismo y la ciencia. Además, esta visión integrada nos muestra a Galápagos como un sistema muy frágil dada su elevada dependencia del exterior. La vulnerabilidad del archipiélago resulta particularmente preocupante en el actual contexto de «cambio global» en que nos encontramos, entendido este como el conjunto de los cambios ambientales generados por la actividad humana que, trascendiendo las escalas local y regional, están modificando los procesos biogeofísicos esenciales que determinan el funcionamiento global de nuestro planeta (Duarte, 2009). Entender a Galápagos como un sistema abierto hace que las soluciones a los problemas actuales del archipiélago no puedan venir sólo de iniciativas locales sino que deben buscarse a varias escalas.

El mantenimiento de los procesos ecológicos y evolutivos característicos de Galápagos, así como de su biodiversidad y ecosistemas únicos, depende en buena medida del aislamiento que ha caracterizado al archipiélago durante la mayor parte de su historia (Bensted-Smith, 2002). Por otra parte, la población humana que lo habita demanda un creciente flujo de bienes y servicios provenientes del exterior del sistema. Hacer posible la coexistencia de las especies y ecosistemas del archipiélago con la sociedad humana no es una tarea sencilla y parece claro que en esta dialéctica actualmente está imponiéndose un modelo de creciente apertura al exterior (Grenier, 2000; Ospina, 2006). Esta apertura económica y cultural se traduce en nuevas mentalidades, cosmovisiones y estilos de vida importados, ajenos al archipiélago y, en muchos casos incompatibles con las necesarias restricciones que implica vivir en una isla.

Galápagos como un sistema socio-ecológico

Uno de los elementos que puede contribuir a explicar por qué las políticas de sostenibilidad en Galápagos no han alcanzado objetivos sustanciales ha sido el suponer que el desarrollo de la sociedad humana y la conservación de la naturaleza no están lo suficientemente ligados como para que sea necesario hacer una gestión integrada. De algún modo, se ha venido aceptando que la naturaleza y la sociedad se pueden administrar de una forma más o menos independiente sobre la base de un respeto mutuo, buscando un hipotético equilibrio entre conservación y crecimiento económico.

Sin embargo, la realidad muestra que el sistema socioeconómico de Galápagos está profundamente arraigado e indisolublemente vinculado con los ecosistemas insulares y marinos con los que interactúa de forma dinámica y de los cuales depende. Así, los sistemas sociales son parte de un sistema mayor; existen y se desarrollan como parte de lo que podemos denominar un «sistema socio-ecológico».

Desde esta perspectiva, los ecosistemas y la sociedad deben conceptuarse y gestionarse como un todo, como una sola entidad integrada y unitaria. Esta forma de pensar permitiría romper la falsa dicotomía existente entre la conservación y el desarrollo, ya que los modelos de intervención se centrarían prioritariamente en la gestión sistémica de las relaciones y los procesos que vinculan los sistemas humanos y naturales, y no tanto en la gestión de sus componentes. En esta visión, el ser humano deja de ser algo «aparte» del sistema natural (mentalidad predominante durante las épocas extractivista y de colonización) o algo que está «de parte» del sistema natural (época conservacionista), para convertirse en algo que está «formando parte» de un sistema socio-ecológico.

El modelo conceptual que hemos desarrollado para comprender Galápagos como un sistema socio-ecológico (Figura 3) resalta los estrechísimos vínculos bi-direccionales existentes entre el sistema social y el capital natural, entendido este último como el conjunto de ecosistemas insulares y marinos que, manteniendo su integridad ecológica (estructura, dinámica, funcionamiento y capacidad de auto-organización), son capaces de generar un conjunto de servicios esenciales para el desarrollo humano a distintas escalas espaciales (regional, nacional e internacional) y temporales (presentes y futuras generaciones).

La integridad ecológica del sistema natural depende, en esencia, de la conservación de la estructura y funcionamiento de los ecosistemas insulares y marinos del archipiélago, que a su vez descansan en la biodiversidad y en el mantenimiento del potencial evolutivo y de procesos ecológicos esenciales como la producción primaria, el ciclo del agua, los ciclos de nutrientes y los sistemas de corrientes marinas.

Actores que interactúan de forma compleja

Por su parte, la dinámica del sistema social se sostiene sobre diversos procesos culturales, sociopolíticos y económicos, mediados por una serie de actores que interactúan de forma compleja entre ellos y con el sistema natural. Esas interacciones están comandadas por lógicas de relación parcialmente independientes de las pautas de funcionamiento de los ecosistemas, como el balance de poder entre actores, el juego entre sus intereses materiales y las herencias culturales en las cuales se mueven.

Desde el interior del sistema social y cultural se generan distintos factores «impulsores» de cambios, que actúan directa o indirectamente sobre el sistema en su conjunto, determinando su dinámica. Estos grandes impulsores de cambio, especialmente los «indirectos» (económicos, sociopolíticos y culturales) operan a distintas escalas espacio-temporales provocando efectos notables sobre el funcionamiento del sistema socioeconómico y cultural. Pero, a su vez, generan una serie de impulsores directos de cambio (especies invasoras, contaminación, pérdida de biodiversidad,…) que alteran significativamente la integridad ecológica de los ecosistemas insulares y marinos (ver Figura 3).

Las políticas de gestión verdaderamente eficientes son aquellas que se ocupan de atacar las causas últimas de los problemas en vez de centrarse en sus efectos. Por ello, pensamos que los mayores esfuerzos en Galápagos deberían redirigirse a gestionar los impulsores indirectos de cambio.

Nuevos paradigmas para un Galápagos sostenible

Los rápidos e intensos cambios experimentados por Galápagos en los últimos años han generado un territorio compartimentado con dos vocaciones diferentes: por un lado la conservación y por otro el desarrollo. La gestión y el ordenamiento territorial se han centrado en minimizar el impacto de las actividades humanas que podrían afectar a los ecosistemas. Con ello se ha creado una brecha territorial para todo un conjunto de procesos e interrelaciones socio-ecológicas: las áreas protegidas versus las zonas habitadas.

Hoy parece claro que este tipo de modelo territorial contrastado no es muy útil para conservar los ecosistemas y la biodiversidad de Galápagos. Por una parte, por más amplios que sean los límites de las áreas protegidas, las interacciones sociales y los impulsores indirectos seguirán afectando al territorio protegido porque la sociedad galapagueña depende de él y lo seguirá usando, cambiando o alterando. Por otra parte, determinados procesos biogeofísicos esenciales para la integridad ecológica de los ecosistemas de Galápagos dependen fuertemente de territorios ubicados fuera de los límites de las áreas protegidas. La resiliencia de los ecosistemas de Galápagos, entendida como su capacidad adaptativa y su habilidad para hacer frente al cambio y la incertidumbre, también está ligada una serie de «variables lentas» a las cuales se ha prestado muy poca atención hasta la fecha (ej., ciclo del agua, ciclos de nutrientes, corrientes marinas, cambio de usos del suelo en las partes altas de las islas,…), y cuyas dinámicas exceden los límites territoriales de las áreas protegidas.

Para entender la actual situación del archipiélago y poder diseñar modelos innovadores de gestión que permitan cambiar las tendencias y solucionar la presente crisis socio-ecológica, resulta imprescindible mirar a Galápagos de una forma diferente (Tabla 1). Ello supone considerar a la población local como parte de un sistema socio-ecológico complejo, que debe mantener su funcionalidad si se quiere conservar la biodiversidad que alberga y garantizar, en última instancia, el bienestar de sus habitantes.

Esta nueva mirada refleja, en última instancia, que unos ecosistemas sanos son la base y garantía de una sociedad y una economía sanas y sostenibles. No sería posible entender el proceso de desarrollo humano local sin una política eficaz de conservación/restauración de la integridad ecológica y la biodiversidad de los ecosistemas insulares y marinos, únicos garantes de los servicios que permiten asegurar el bienestar de las presentes y futuras generaciones de galapagueños. Del mismo modo, la conservación de los ecosistemas insulares y marinos del archipiélago no será posible sin un desarrollo equilibrado de la población local, entendido éste no como un proceso unidimensional de crecimiento económico sostenido, sino como un proceso multidimensional de mejora cualitativa de la calidad de vida.

El análisis de los principales impulsores de cambio, que influyen en la dinámica del sistema y que constituyen la causa última de la actual crisis, pone claramente de manifiesto que los problemas no tienen su origen en el sistema natural sino en el sistema socioeconómico y cultural, con el turismo actuando como el principal impulsor indirecto de cambio.

El turismo es, en efecto, la principal actividad económica del archipiélago, la que empuja, impulsa y determina la dinámica de las demás, alienta en último término la migración y provoca una creciente apertura de la provincia al exterior. Si bien genera ciertos impactos directos sobre el sistema natural (residuos y contaminación, entre otros), sus principales impactos serían los indirectos, que afectan al conjunto del sistema socio-ecológico a través de la aceptación y mantenimiento de una lógica económica basada en el crecimiento sin límites, el aumento del consumo y la acumulación de la riqueza material.

Parece claro que el sistema ecológico de Galápagos necesita de medidas urgentes que mejoren su capacidad adaptativa frente a las perturbaciones y cambios producidos por las actividades humanas y la progresiva pérdida del aislamiento geográfico. Pero, de igual forma, se debe aceptar que el sistema social requiere con urgencia de una total y verdadera transformación de sus estructuras para poder enfrentar con éxito la actual crisis. Sin esta transformación, ninguna de las políticas o modelos de gestión que se implementen resultarán eficaces en el mediano y largo plazos, conduciendo inevitablemente a una pérdida progresiva del capital natural del archipiélago, con efectos impredecibles sobre la calidad de vida y el bienestar de las presentes y futuras generaciones.

Esta transformación social debería partir de: controlar y direccionar el crecimiento económico y poblacional; cambiar el sistema actual de turismo hacia modelos novedosos con menor impacto socio-ecológico; fortalecer la capacidad reguladora y controladora del Estado; impulsar una redistribución más equitativa de la propiedad; reducir la dependencia energética y material del exterior; y mejorar la calidad de vida de la población local (entendida como una mejora cualitativa, no necesariamente asociada al incremento del consumo o acumulación de bienes).

Las políticas que aspiren a reconducir a Galápagos hacia modelos de desarrollo verdaderamente sostenibles deberían, en último término, concentrarse en alterar la lógica misma de funcionamiento de la economía local, del balance existente en las relaciones de poder internas y de las relaciones con grupos económicos externos al archipiélago. Es el poder de estas estructuras (culturales, económicas y políticas) lo que, en buena medida, dificulta el desarrollo de una visión compartida sobre el futuro de Galápagos.

Una nueva forma de gestionar el archipiélago se nos antoja imprescindible para encontrar soluciones a la actual crisis e iniciar una verdadera transición hacia modelos de desarrollo más sostenibles. La Tabla 1 recoge varios de los aspectos clave que conformarían esta nueva mirada a Galápagos, un nuevo estilo de pensar-actuar donde prime el deseo de bienestar colectivo y no los intereses particulares o de grupo. Entre las medidas más urgentes que consideramos necesario adoptar destacarían: la modificación de ciertas prácticas tradicionales de mando-control para dar paso a esquemas de co-manejo adaptativo basados en la gestión de la resiliencia socio-ecológica del archipiélago; la adopción de modelos de ordenamiento territorial más integradores que contribuyan a romper la brecha entre lo protegido y lo no protegido; la creación de redes institucionales sólidas; el fortalecimiento de experiencias de manejo participativo que involucren activamente a la población local; y el impulso de un nuevo modelo de ciencia transdisciplinar para la sostenibilidad (Tapia et al., 2009).

En cualquier caso, más allá de cualquier medida política o de gestión, creemos que la idiosincrasia y el estilo de vida adoptado por los habitantes de Galápagos será, en última instancia, lo que determine el futuro del archipiélago. La adopción de un estilo de vida exógeno, influenciado por el modo de vida del continente y centrado exclusivamente en el crecimiento económico, el consumo y la acumulación de bienes, contribuirá a erosionar cada vez más la resiliencia del sistema y pondrá en serio peligro su sostenibilidad. En contraste, la adopción de un estilo de vida endógeno, propio, basado en la aceptación de que vivir en Galápagos es fundamentalmente diferente, asumiendo los límites biofísicos que impone el frágil sistema natural del archipiélago, serían la mejor garantía para facilitar una transición hacia un futuro más sostenible. Esta nueva filosofía impregna ya el actual Plan de Manejo del Parque Nacional Galápagos (PNG, 2005) y está teniendo importantes consecuencias a la hora de cambiar la forma de entender y gestionar el archipiélago.


(1)Recientemente, en la reunión celebrada en Brasilia en julio de 2010, el Comité de Patrimonios de la UNESCO decidió retirar a Galápagos de la lista de patrimonios en peligro, en reconocimiento a los esfuerzos y el buen trabajo realizados por el Estado ecuatoriano en estos últimos años para la conservación del archipiélago.

Tabla 1. Diferentes formas de pensar-actuar en Galápagos
La mirada clásica Una nueva forma de pensar-actuar
Gestión sectorial y compartimentada del territorio Gestión sistémica e integrada del territorio
Planificación y toma de decisiones vertical, de arriba hacia abajo Planificación y toma de decisiones horizontal con procesos de participación local
Crecimiento acelerado movido por un mayor consumo y acumulación Crecimiento controlado con reinversión en conservación y restauración
Acumulación de la propiedad y el poder económico en pocas manos Redistribución más equitativa del poder y la propiedad
Progresivo incremento de la dependencia energética y material del exterior Reducción de la dependencia energética y material del exterior
Estilo de vida cada vez más continentalizado e influenciado desde el exterior Estilo de vida isleño con predominio de los sentimientos de identidad local y pertenencia
Desarrollo entendido como incremento del consumo y la acumulación de bienes Desarrollo entendido como una mejora de la calidad de vida de la población
Abierto a todo tipo de turismo (recreativo, sol y playa) Abierto sólo a un turismo selectivo de naturaleza
Prioridad en las políticas de control y confianza ciega en la tecnología Prioridad en la creación de capacidades adaptativas para hacer frente al cambio
Gestión orientada a mantener la Gestión que acepta el cambio como parte del sistema y promueve la adpatación
Conservación de la biodiversidad por sus valores intrínsecos (la biodiversidad como Conservación de la biodiversidad por sus valores intrínsecos e instrumentales (la biodiversidad como capital natural)
Conservación centrada en las especies y hábitats Conservación centrada en los procesos que vinculan las especies y los hábitats
Prioridad de manejo centrada en las variables ecológicas rápidas (ej., sobrepesca,…) Gestión orientada a las variables ecológicas lentas (ej: uso de suelo, explotación acuíferos)
Ciencia básica y unidisciplinaria (conservación para la ciencia) Ciencia interdisciplinaria y aplicada (ciencia para la sostenibilidad)
Competencia y falta de coordinación entre instituciones Cooperación y búsqueda de sinergias entre instituciones

Autor: Ecoticias

Fecha: 27/04/11

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LEED Platinum Vancouver Convention Centre Takes Home Top Ten AIA COTE Award

When the Vancouver Convention Centre was first completed we were totally blown away by its gorgeous (and huge!) green roof as well as its many green features. So we weren’t surprised when the convention centre was recently recognized by the AIA landing its place among the Committee On The Environment’s (COTE) Top Ten Green Projects. LMN Architects in collaboration with Vancouver-based Musson Cattell Mackey and DA Architects + Planners designed the impressive project, which combines ecology, habitat restoration, energy efficiency and integration into the urban environment.

LEED Platinum, Vancouver Convention Centre, LMN Architects, Vancouver, green roof, AIA award, COTE Top Ten Green

Building Vancouver Convention Centre West (LCCW) involved integrating a 22-acre site to create a fluid transition between the urban fabric, pedestrian paths and the harbor. The main feature of the project is a multi-level 6-acre living roof that blurs the boundary between landscape and architecture. Planted with approximately 400,000 native plants and grasses and inhabited by 240,000 bees, the green roof also helps mediate exterior temperatures, and infiltrate stormwater. An onsite wastewater treatment plant plus low flow fixtures and greywater irrigation has reduced the convention centre’s potable water usage by 73%.

Daylighting, radiant floor heating, natural ventilation and high performance energy systems reduce overall electricity demand. The convention centre also includes an underwater habitat and artificial reef as part of the building’s foundation to create a habitat for barnacles, mussels, seaweed, starfish, crabs and various marine species. New pedestrian paths and public plazas were also created to help integrate the convention center more fully into the urban context.

“It is an honor to be recognized at the national level by what many consider to be the top award program for sustainable design excellence,” notes LMN Design Partner Mark Reddington, FAIA. “The Vancouver community’s commitment to sustainability allowed us to develop a rich and diverse integration of the building program, natural ecology, local culture and urban context, and weave them together into a unified vision of sustainability.”

+ LMN Architects

Images ©LMN & Nic Lehoux Photography

Autor: Bridgette Meinhold

Fecha: 27/04/11

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Microsoft construirá una Ciudad Inteligente y Ecologica en Portugal



Portugal ha sido el país escogido por Microsoft para construir una nueva “Ciudad Inteligente” bajo criterios de sostenibilidad y de una mayor habitabilidad. Los edificios y construcciones de la nueva urbe estarían dotados de múltiples sensores que detectarían problemas de seguridad o ahorrarían gastos energéticos superfluos.

Por: Luis Huane
Ahora bien, parte fundamental de este proyecto estaría en la gestión de estas funcionalidades desde la plataforma Urban Operating System (UOS), que controla en tiempo real y desde la nube los sistemas informáticos para la detección, análisis, etc… de las infraestructuras de los edificios.

El proyecto de esta “smart city”, el cual tendría un costo estimado de 10.000 millones de euros, se creará en la localidad próxima a Oporto Paredes y lleva la firma de Living PlanIT. Esta compañía estadounidense está dirigida por un ex alto directivo de Microsoft (lo que explica que se involucren) y desarrolla iniciativas similares en otros países como China, Corea del Sur o Abu Dhabi.


El proyecto Neo-Paredes está previsto que se concluya en cuatro años y albergue a 225.000 personas en sus 1670 hectáreas de extensión. Según el comentario de los analistas económicos y dada la situación de crisis económica que vive el país luso, es casi seguro de que van a recibir con los brazos abiertos cualquier iniciativa con capital foráneo como este tipo de inversión.

Microsoft ayudará a crear una ‘smart city’ en Portugal


Autor: Staff

Fecha: 27/04/11

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