Groenlandia se derrite, pero no tanto como los peores pronósticos decían

Hielo desprendido del glaciar Jakobshavn Isbrae. | Ian Joughin/University of Washington
Hielo desprendido del glaciar Jakobshavn Isbrae.

Los cambios en la velocidad en la que el hielo se traslada, en más de 200 glaciares, indica que la contribución de Groenlandia al aumento del nivel del mar en el siglo XXI podría ser significativamente inferior a los límites superiores que algunos científicos creían posible, según un nuevo estudio.

“En los últimos 10 años hemos observado un aumento en la velocidad de los glaciares de alrededor de un 30%,”, ha afirmado la autora principal del trabajo, que ha sido publicado en ‘Science’, Twila Moon.

Cuanto más rápido es el movimiento glaciares, más agua vierten en el océano. En estudios previos, los científicos estudiaron la contribución delderretimiento del hielo de Groenlandia al aumento del nivel del mar. Habían considerado varios escenarios. En el primero de ellos, los glaciares duplicarían su velocidad, lo que provocaría un aumento del nivel del mar de 10 centímetros. En el peor escenario, con aumento de la velocidad de los glaciares de hasta 10 veces, el nivel del mar subiría hasta 28 centímetros a finales de este siglo.

En el nuevo estudio, los científicos crearon un registro de los cambios en los glaciares de Groenlandia, mediante la producción de mapas de velocidad, a partir de datos del satélite Radarsat-1, de la Agencia Espacial de Canadá, el satélite alemán TerraSAR-X, y el Advanced Land Observation Satellite, de Japón. Comenzaron con el invierno de 2000-01, y luego repitieron el proceso para cada invierno, hasta el 2010-11. Los hallazgos mostraron que los glaciares no habían aumentado su velocidad tanto como predecían los peores modelos.

“En cierto sentido, esto plantea tantas preguntas como respuestas, ya que demuestra que hay mucha variabilidad”, afirma Ian Joughin, un glaciólogode la Universidad de Washington.

Los científicos no observaron ninguna indicación clara en la nueva investigación, de que los glaciares dejarán de ganar velocidad durante el resto del siglo, por lo que para el 2100 podrían alcanzar, o superar, el aumento previsto del nivel del mar.

El registro mostró un patrón complejo comportamiento. Casi todos los glaciares más grandes de Groenlandia se mueven a velocidades máximas de 9 a 99 metros por año, y sus cambios de velocidad son pequeños, debido a que se mueven lentamente. Por otro lado, los glaciares que terminan en las plataformas de hielo del fiordo, se mueven a una velocidad entre 300 y 1.600 metros al año, pero no ganan velocidad apreciable en una década.

En el este, sureste y noroeste de Groenlandia, los glaciares que desembocan en el océano pueden viajar 11 kilómetros, o más, en un año. Sus cambios de velocidad varían, pero, en promedio, la velocidad aumenta en un 28% en el noroeste, y en un 32% en el sureste, cada década.

Source / Fuente: elmundo.es

Author / Autor:   elmundo.es

Date / Fecha: 05/05/12

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